Los proveedores dicen que el Departamento de Salud tarda en proporcionar fondos a los centros de salud escolares

Los proveedores dicen que el Departamento de Salud tarda en proporcionar fondos a los centros de salud escolares

Dan Frampton, presidente de la junta directiva de Breaking the Silence New Mexico, teme que su organización se quede sin dinero a mediados de febrero y dice que el Departamento de Salud de Nuevo México le debe 50.000 dólares. Frampton, un trabajador social clínico autorizado, brinda servicios de prevención del suicidio y educación sobre salud mental a estudiantes de todo el estado. “Estamos literalmente salvando vidas a través del trabajo que hacemos”, afirmó. Gabriela Campos/El Nuevo Mexicano

Por MARGARITA O’HARA
El nuevo mexicano de Santa Fe

ALBUQUERQUE – Dan Frampton espera que su organización se quede sin dinero a mediados de febrero.

Frampton, un trabajador social clínico autorizado, es presidente de la junta directiva de Breaking the Silence New Mexico, una organización sin fines de lucro que brinda servicios de educación sobre salud mental y prevención del suicidio a estudiantes de todo el país.

“Estamos literalmente salvando vidas a través del trabajo que hacemos”, afirmó.

La organización, que según los documentos fiscales recibe “una parte sustancial de su apoyo” de fondos públicos, celebró un contrato en julio con el Departamento de Salud del estado para proporcionar servicios escolares a los estudiantes. Pero Frampton dijo que el departamento aún no ha pagado los 50.000 dólares que debe a Breaking the Silence New Mexico.

“Nos quedan unos 20.000 dólares en los libros”, dijo. “Entonces, ¿qué pasa después de eso?”

Entre las organizaciones que trabajan dentro y alrededor de las escuelas, incluidas docenas de centros de salud escolares, la experiencia de Frampton es relativamente común: los pagos de subvenciones del Departamento de Salud se han retrasado desde julio, dijeron los proveedores.

El problema se debe a la transición más lenta de lo esperado del departamento a una nueva organización de servicios administrativos, escribió en un correo electrónico David Barre, portavoz del Departamento de Salud.

En diciembre, el departamento pagó más de $1,7 millones a los centros de salud escolares, dijo Barre, y la organización de servicios administrativos trabajó para garantizar que los contratistas estuvieran registrados en el nuevo sistema de pago de la escuela.

Mais les prestataires à but non lucratif travaillant dans les écoles ont déclaré qu’ils n’avaient toujours pas été payés – et alors que la session législative commence, ils veulent s’assurer que les fonds du prochain exercice financier n’arriveront pas six mois con retraso.

“Es fantástico que se pagara a los centros de salud, y esperamos que a las diferentes organizaciones sin fines de lucro también se les pague, pero tenemos que encontrar esas razones subyacentes”, dijo Frampton.

El Centro de Salud Escolar de la coordinadora clínica Sabrina Owens está ubicado en la Escuela Chárter Robert F. Kennedy y opera desde un edificio portátil. El centro está abierto a estudiantes y familias de cinco escuelas públicas autónomas en el Valle Sur de Albuquerque. Durante el último año escolar, dijo Owens, la computadora portátil recibió casi 2,000 visitas al consultorio y hay planes para abrir dos clínicas adicionales.

Las cosas han cambiado este año escolar. Aunque Owens dijo que tenía un contrato con el Departamento de Salud que debía comenzar el 1 de julio de 2023, esos pagos no aparecen.

Owens comenzó a pedir préstamos personales para iniciar la clínica cada mes. Suspendió sus planes de expansión. Los miembros del personal, incluido Owens, aceptaron recortes salariales y el médico del centro se negó a pagarles en su totalidad.

El centro Owens, al igual que las clínicas escolares en todo el estado, finalmente se pagó en diciembre.

Una situación similar vivió Bill Wagner, director ejecutivo del Centro Sávila, aunque su organización aún no había recibido el pago del Ministerio de Salud hasta la semana pasada.

Centro Sávila brinda servicios de gestión de casos y salud mental cultural y lingüísticamente sensibles, particularmente para inmigrantes y refugiados.

La falta de pago ha creado desafíos logísticos para Owens y Wagner: es imposible determinar las necesidades de personal o planificar las ofertas de servicios cuando los pagos de las subvenciones no están garantizados.

“La mayoría de las organizaciones sin fines de lucro como la mía operan en una línea muy fina, y esto afecta nuestra capacidad para reclutar personal nuevo y retener al personal existente cuando no sabemos si nos pagarán o no por nuestros servicios”, dijo Wagner.

Y la crisis financiera (si resulta en la salida de algunos empleados o el cierre completo de clínicas) podría disminuir los servicios esenciales disponibles para las personas vulnerables, dijo Owens. En parte, insistió en que su clínica permanezca abierta para seguir atendiendo a unos 30 estudiantes a través de planes de prevención del suicidio.

“Si un niño se suicidara porque cerramos, por culpa del estado, no podría vivir con eso”, dijo Owens.

Cuando los estudiantes y sus familias no tienen acceso a atención médica sin fines de lucro, las escuelas también sufren, dijo Anamargarita Otero, coordinadora de escuelas comunitarias en la escuela secundaria John Adams.

Otero argumentó que los retrasos en los pagos del Departamento de Salud socavaron todo el marco de las escuelas comunitarias, una política favorecida por el Departamento de Educación Pública de Nuevo México. Bajo tal modelo, las escuelas trabajan para garantizar que no sólo los estudiantes, sino también familias enteras, se sientan apoyados a través de programas como despensas de alimentos y ropa, tutoría gratuita y seminarios de bienestar. Los proveedores de atención médica sin fines de lucro son una parte fundamental de ese marco, dijo Otero: garantizan que las escuelas puedan orientar a las familias hacia una atención accesible, desde odontología hasta terapia.

“En una escuela comunitaria, confiamos en estas asociaciones. Dependemos de nuestros socios externos para que vengan y nos ayuden a hacer cosas para las que las escuelas no están diseñadas”, dijo Otero.

“Si nuestro gobierno, nuestra legislatura estatal, si el Departamento de Salud no apoya a las organizaciones sin fines de lucro que vienen y hacen este tremendo trabajo, ¿cómo vamos a seguir graduándonos? ¿Cómo vamos a mantener a las personas lo suficientemente saludables como para ser miembros productivos de la sociedad? »

Otero, Owens y Wagner son miembros de Albuquerque Interfaith, una coalición de 22 organizaciones. Su primera exigencia es el pago puntual de los contratos retrasados ​​del Departamento de Salud, dijo Bob Edgar, miembro de la junta directiva de Albuquerque Interfaith.

Y a medida que los pagos comiencen a llegar, Edgar dijo que los funcionarios del departamento deben garantizar que los pagos puntuales se conviertan en la norma.

“Es necesario arreglar el sistema. … Tiene que ser sostenible, y para que sea sostenible hay que depender de los pagos en virtud de contratos que han sido aprobados y de los fondos que han sido asignados”, dijo.

Específicamente, Albuquerque Interfaith está presionando para garantizar que los centros de salud escolares y los proveedores sin fines de lucro se incluyan en las conversaciones sobre cómo garantizar la confiabilidad del sistema de pago del Departamento de Salud.

Esto también es algo que interesa a los proveedores.

“Estamos tratando de colaborar con el estado”, dijo Wagner. “Queremos ser parte de la solución y construir una relación para tener un sistema coordinado, integrado y sustentable. »

El 10 de enero, la coordinadora clínica Sabrina Owens coloca una nueva hoja de papel en una mesa de examen en el centro de salud escolar de la escuela autónoma Robert F. Kennedy en Albuquerque. El centro de salud no sólo atiende a estudiantes autónomos de RFK: está abierto. a estudiantes y familias en cinco escuelas públicas charter en el Valle Sur de Albuquerque. Gabriela Campos/El Nuevo Mexicano

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