Los republicanos denuncian el gasto público y luego lo celebran en casa

Los republicanos denuncian el gasto público y luego lo celebran en casa

El representante Mike García de California durante una audiencia en el Capitolio el 7 de diciembre de 2023.
Bill Clark/CQ-Appel vía Getty Images

  • El representante Mike García promocionó los $14,9 millones en fondos federales que trajo a su distrito este año.
  • Pero la mayor parte de eso provino de un proyecto de ley de gastos que él y otros republicanos votaron en contra.
  • Es otro ejemplo más de lo que los críticos han denominado “vota no, toma el dinero”.

Eran finales de diciembre de 2022 y los republicanos estaban furiosos por el proyecto de ley general de gastos de 2023, un proyecto de ley en expansión diseñado para evitar un cierre del gobierno y mantener el gasto federal durante los próximos nueve meses.

La representante Marjorie Taylor Greene de Georgia lo llamó “el omnimonstruo”. Kevin McCarthy, entonces presidente en funciones, incluso se comprometió a bloquear los proyectos de ley de cualquier senador que votara a favor. Al final, sólo 9 republicanos votaron a favor y sólo 2 permanecieron en el Congreso.

Los republicanos que votaron en contra del proyecto de ley citaron el precio de casi 1,7 billones de dólares, sus desacuerdos con el proceso mediante el cual se produjo el proyecto de ley o su preferencia de que el asunto se retrasara hasta que su partido tomara oficialmente el control de la Cámara unos días después. cuándo tendrían más influencia para implementar sus políticas preferidas.

El representante Mike García de California, miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes que supervisa el gasto gubernamental, estaba entre esos republicanos.

“Voy a votar no a este proyecto de ley, obviamente”, dijo García en un Publicación en Twitter en la época. “Es demasiado grande, demasiado caro, no podemos permitírnoslo como estadounidenses”.

García también presentó este argumento –protestando no sólo por el tamaño del proyecto de ley, sino también por la forma desordenada en que fue elaborado– en un discurso y en una entrevista en Newsmax esa semana.

‘Entregar resultados’

Poco más de seis meses después, un correo de la oficina del Congreso de García llegó a los buzones de su distrito del Congreso, que cubre el norte del condado de Los Ángeles.

El anuncio: García había informado casi $15 millones en gastos federales para el distrito.

“Como miembro del poderoso Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, trabajo duro para asegurar fondos críticos para nuestra comunidad cada año”, decía la carta.

$2 millones para una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas sin hogar. $1,5 millones para el Hospital Infantil de Los Ángeles. 1,1 millones de dólares para cámaras de tráfico en Lancaster. Estos fueron algunos de los proyectos que García promocionó en el correo, generando titulares locales positivos.

“El congresista Mike García jugó un papel decisivo en la obtención de estos dólares específicamente para apoyar el programa Connecting to Success”, dijo Kathy Norris, presidenta y directora ejecutiva de la Valley Industrial Association, a un medio de comunicación local después de que su organización recibió $675,000 en fondos federales.

Sin embargo, casi todos los fondos que García promocionaba en el correo procedían del proyecto de ley general de gastos contra el que fingió votar en diciembre pasado.

Una carta que el representante García envió a los votantes en el verano de 2023.
Oficina del Secretario de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos

Específicamente, $12,9 millones de los $14,9 millones provinieron de financiación para proyectos comunitarios –conocidos coloquialmente como “asignaciones”– que terminaron en el plan general de 2023.

Documentos del Congreso de diciembre de 2022 confirman que García solicitó este financiamiento, aunque finalmente votó en contra del proyecto de ley que lo otorgaba.

Los $2 millones restantes, asignados al College of the Canyons para un programa de capacitación de técnicos de aviación, provinieron del proyecto de ley de autorización de defensa anual, que García apoyó.

En conjunto, es un ejemplo de un fenómeno que los demócratas en particular han denominado “vota no, toma el dinero”, refiriéndose a cuando los legisladores republicanos y otros funcionarios celebran la financiación o los programas gubernamentales que están en contra de los que realmente votaron.

En los últimos años han surgido muchos otros ejemplos.

El senador Tommy Tuberville de Alabama, que votó en contra de la ley bipartidista de infraestructura, celebró, no obstante, los miles de millones de dólares en financiación de banda ancha que aportó a su estado. El representante David Schweikert de Arizona, que votó dos veces en contra de un proyecto de ley de beneficios para veteranos, alentó a sus electores a inscribirse en el programa resultante. La representante María Elvira Salazar de Florida, que también votó en contra del proyecto de ley general de 2023, posó recientemente con un cheque gigante financiado por ese proyecto de ley.

Los portavoces de García no respondieron a la solicitud de comentarios de Business Insider, pero en el pasado, los republicanos generalmente han argumentado que cuando se trata de asignaciones, pueden tener ambas cosas.

“Puedo celebrar esta victoria porque luché por ella y puse mi nombre en este proyecto de financiación comunitaria”, dijo Salazar a BI, mientras criticaba el proyecto de ley general subyacente por resultar en un “gasto imprudente para un gobierno federal ya inflado”.

García no fue el único republicano que obtuvo fondos asignados en el plan general de 2023, solo para votar en contra de ese proyecto de ley; de hecho, más de 100 republicanos hicieron lo mismo, según Roll Call.

Y la representante demócrata Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York, que recibió casi 20 millones de dólares del proyecto de ley general, también votó en contra, citando financiación para el Departamento de Seguridad Nacional y un mayor gasto militar.

Sin embargo, el caso de García y otros parece contradecir las afirmaciones de los defensores de la asignación: que pueden alentar a los legisladores a votar con fuerza sobre proyectos de ley importantes, o al menos estar menos dispuestos a rechazar legislación que podría beneficiar a su distrito.

En este caso, García pudo obtener casi todo lo que pidió para su distrito (solo dos de sus solicitudes para el año fiscal 2023 fueron denegadas, según documentos del Congreso), pero eso no le impidió rechazar finalmente el proyecto de ley.

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