Luz sobre la ceguera nocturna

Luz sobre la ceguera nocturna

Una vista peligrosamente borrosa de coches, farolas, faros a través de la ventanilla de un coche por la noche;  el concepto es ceguera nocturna

Los animales conocidos por su excepcional visión nocturna incluyen búhos, gatos, tarseros (un pequeño primate del sudeste asiático) e incluso el escarabajo pelotero.

¿Pero los humanos? No tanto.

Con el tiempo, muchas personas experimentan ceguera nocturna, también llamada nictalopía. Esta condición dificulta la visión en ambientes oscuros o con poca luz porque los ojos no pueden adaptarse a los cambios de brillo ni detectar la luz.

¿Cuáles son los peligros para las personas que sufren de ceguera nocturna?

La ceguera nocturna es especialmente problemática y peligrosa al conducir. Sus ojos no pueden adaptarse entre la oscuridad y los faros de los vehículos que se aproximan, otros automóviles pueden aparecer borrosos y su percepción de profundidad se ve afectada, lo que dificulta juzgar las distancias.

La ceguera nocturna también puede afectar la vista en casa al dificultar que la visión se adapte rápidamente a una habitación oscura después de apagar las luces. “Esto puede hacer que las personas choquen con los muebles o tropiecen y se lastimen”, dice la Dra. Isabel Deakins, optometrista del Massachusetts Eye and Ear, afiliado a Harvard.

¿Qué sucede en el ojo para crear ceguera nocturna?

La capacidad de ver en condiciones de poca luz involucra dos estructuras del ojo: la retina y el iris.

La retina, ubicada en la parte posterior del ojo, contiene dos tipos de células que detectan la luz llamadas conos y bastones. Los conos gestionan la visión del color y los detalles finos, mientras que los bastones gestionan la visión en condiciones de poca luz.

El iris es la parte coloreada del ojo. Contiene músculos que ensanchan o estrechan la apertura de la pupila para ajustar la cantidad de luz que puede entrar en los ojos.

Si el iris no responde adecuadamente, las pupilas pueden dilatarse y dejar pasar demasiada luz, lo que provoca sensibilidad a la luz y dificulta la visión con luz brillante. O bien, es posible que sus pupilas sigan siendo demasiado pequeñas y no dejen pasar suficiente luz, lo que dificulta la visión en condiciones de poca luz.

¿Qué causa la ceguera nocturna?

La ceguera nocturna no es una enfermedad sino un síntoma de otras afecciones. “Es como tener un hematoma en el cuerpo. Algo más lo está causando”, dice el Dr. Deakins.

Varias condiciones pueden causar ceguera nocturna. Por ejemplo, los medicamentos como los antidepresivos, los antihistamínicos y los antipsicóticos pueden afectar el tamaño de la pupila y la cantidad de luz que ingresa al ojo.

Las afecciones oculares que pueden causar ceguera nocturna incluyen:

  • glaucoma, una enfermedad que daña los nervios ópticos y los vasos sanguíneos del ojo
  • Cataratas, áreas nubladas en el cristalino que distorsionan o bloquean el paso de la luz a través del cristalino.
  • síndrome del ojo seco.

Sin embargo, la edad es un problema que aumenta el riesgo de sufrir ceguera nocturna que no puedes controlar. “Nuestros ojos responden más lentamente a los cambios de luz a medida que envejecemos y la visión disminuye naturalmente con el tiempo”, dice el Dr. Deakins. “El número de bastones en nuestros ojos disminuye, las pupilas se vuelven más pequeñas y los músculos del iris se debilitan”.

¿Qué ayuda si tienes ceguera nocturna?

Si nota signos de ceguera nocturna, evite conducir y consulte a un especialista en el cuidado de los ojos, como un optometrista u oftalmólogo. Un examen de la vista puede determinar si es necesario actualizar la prescripción de sus anteojos.

“A menudo, un cambio en la graduación es suficiente para reducir el deslumbramiento al conducir de noche”, dice el Dr. Deakins. “Es posible que incluso necesite gafas separadas con una graduación más fuerte que solo use cuando conduce de noche”.

Agregar una capa antirreflectante a la lente puede ayudar a reducir el resplandor de las luces delanteras de un automóvil que se aproxima. Sin embargo, evite las gafas de conducción polarizadas de venta libre que se venden en muchas farmacias. “Estos pueden ayudar a reducir el deslumbramiento, pero no abordan las causas de la ceguera nocturna”, dice el Dr. Deakins.

Un examen de la vista también identificará glaucoma o cataratas, que pueden tratarse. Los tratamientos para el glaucoma incluyen gotas para los ojos, tratamiento con láser o cirugía. Las cataratas se corrigen quirúrgicamente para reemplazar el cristalino nublado por un cristalino artificial. Su oculista también puede ayudarle a identificar el ojo seco y recomendarle un tratamiento.

Pregúntele a su médico de atención primaria o farmacéutico si los medicamentos que está tomando pueden causar ceguera nocturna. Si este es el caso, es posible que sea posible ajustar la dosis o cambiar a otro medicamento.

Tres formas más de hacer que la conducción nocturna sea más segura

También puede tomar medidas para que conducir de noche sea más seguro. Por ejemplo:

  • Lava los lentes de tus gafas con regularidad. Y llévalos a una óptica para pulir pequeños rayones.
  • Mantenga limpios ambos lados del parabrisas delantero y trasero para que pueda ver lo más claramente posible.
  • Atenúe las luces del tablero, que causan deslumbramiento, y use la configuración nocturna en el espejo retrovisor.

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