MÁS ALLÁ DE LO LOCAL Los productos de cannabis pueden contener toxinas fúngicas dañinas para la salud humana, pero las regulaciones son irregulares o inexistentes.

MÁS ALLÁ DE LO LOCAL Los productos de cannabis pueden contener toxinas fúngicas dañinas para la salud humana, pero las regulaciones son irregulares o inexistentes.

Actualmente no existen mandatos de pruebas nacionales o estatales para las toxinas Fusarium que se encuentran en el cannabis, y las regulaciones varían ampliamente para las toxinas Aspergillus.

El siguiente artículo, escrito por Kimberly D. Gwinn de la Universidad de Tennessee, se publicó originalmente en The Conversation y se republica aquí con permiso:

El cáñamo y el cannabis albergan muchos hongos tanto dentro como fuera de la planta, la mayoría de los cuales son inofensivos para la mayoría de las personas. Sin embargo, ciertos tipos de hongos como Aspergillus y Fusarium plantean posibles problemas de salud, especialmente para personas inmunodeprimidas, tanto por infección directa como por consumo de las toxinas que producen.

Actualmente no existen mandatos de pruebas nacionales o estatales para las toxinas Fusarium que se encuentran en el cannabis, y las regulaciones varían ampliamente para las toxinas Aspergillus. Para comprender mejor los efectos de estos hongos y sus toxinas en la salud y las enfermedades humanas, reuní un equipo de investigación de fitopatólogos y toxicólogos para realizar una revisión de la literatura científica sobre los hongos contaminantes que se encuentran en el cannabis.

Hemos descubierto que las toxinas producidas por estos hongos pueden pasar por el proceso de fabricación y permanecer presentes en muchos productos de cannabis.

Toxinas fúngicas en el cáñamo y el cannabis

La Ley Agrícola de EE. UU. de 2018 definió el cáñamo como cualquier parte de la planta Cannabis sativa con niveles de THC iguales o inferiores al 0,3%. El THC es el principal componente del Cannabis sativa que tiene efectos psicoactivos. Las partes que contienen niveles más altos de THC se consideran marihuana.

El uso médico del cannabis ha sido aprobado en la mayoría de los estados de EE. UU. y en muchos países. Para proporcionar los máximos beneficios potenciales para la salud asociados con el consumo de cannabis, como el alivio del dolor, las plantas deben estar libres de toxinas fúngicas que pueden ser dañinas. Sin embargo, los científicos han descubierto niveles de toxinas fúngicas en las flores de cáñamo y en algunos productos de cannabis que superan los niveles regulatorios aceptables para otros cultivos alimentarios.

La aspergilosis, una infección pulmonar causada por el hongo Aspergillus, es la infección fúngica potencialmente más peligrosa asociada con el consumo de cannabis. Sin embargo, nuestro equipo de investigación ha determinado que las toxinas Fusarium presentes en el cannabis suponen potencialmente un riesgo mayor para la salud humana y animal que el Aspergillus. Los investigadores aislaron 16 especies de Fusarium de las flores de cannabis. Muchos producen toxinas que afectan negativamente a los humanos y a los animales, provocando náuseas, vómitos, diarrea, cáncer, alteraciones reproductivas e insuficiencia renal.

Estas toxinas también pueden empeorar la enfermedad en personas con trastornos inmunológicos. Una encuesta de 2016 entre 225 profesionales de trasplantes de órganos encontró que el 43% informó casos de infecciones fúngicas asociadas con el consumo de marihuana entre sus pacientes que pueden estar inmunocomprometidos.

Luchar contra las toxinas fúngicas del cannabis

Aún se desconoce el alcance de las toxinas fúngicas que se encuentran en los productos de cannabis y cáñamo porque estas toxinas rara vez están reguladas.

Las pruebas de Aspergillus en el cannabis varían según el estado, y los niveles aceptables de toxinas varían desde tolerancia cero hasta ninguna acción. Muchos estados se basan en métodos que no distinguen entre qué hongos son o no dañinos y no regulan los patógenos individuales.

Aunque las toxinas de Fusarium no están reguladas en el cáñamo o el cannabis, sí se controlan en los principales cultivos alimentarios, como el maíz y el trigo, debido a los graves síntomas que pueden provocar en humanos y animales.

El control de los hongos en los cultivos es esencial para la salud tanto de las plantas como de la humana. Debido a que hasta hace poco el cultivo de cáñamo estaba restringido por ley y no había fondos estatales o federales para investigación disponibles, las estrategias de manejo de enfermedades siguen estando mal definidas.

Aunque el uso de cultivares resistentes para la producción de plantas es un método seguro, económico y respetuoso con el medio ambiente para combatir las enfermedades de las plantas, aún no se comprende bien cómo el cannabis desarrolla resistencia a los patógenos.

En los estados donde el cultivo de cannabis es legal, los productores deben depender de productos agrícolas aprobados para el cáñamo. Sin embargo, pocos de ellos están aprobados para su uso en cáñamo. Aunque la radiación mata los hongos y previene las infecciones en humanos, esta técnica no se aplica universalmente y actualmente no existen métodos para eliminar las micotoxinas del cannabis o el cáñamo.

Antes de que los productores, consumidores y profesionales de la salud puedan estar seguros de que los productos de cannabis son seguros, es necesario llenar estos vacíos de conocimiento. También se necesitan investigaciones adicionales sobre los patógenos del cannabis y las toxinas fúngicas, así como métodos mejores y más consistentes para regular el cannabis medicinal.La conversación

Kimberly D. Gwinn, profesora de entomología y patología vegetal, universidad de tennessee

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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