Me mudé a Japón desde el Reino Unido hace 17 años;  lo que me sorprendio

Me mudé a Japón desde el Reino Unido hace 17 años; lo que me sorprendio

Kyoto, Japón.
PISCINA ARUTTHAPHONSAWASD/Getty Images

  • Tom Fay se mudó de un pequeño pueblo del norte de Gales a Osaka en 2007 sin haber visitado nunca Japón.
  • Lo que comenzó como una aventura de un año enseñando inglés se convirtió en un período de 17 años.
  • Recomienda aprender algo de lengua e historia japonesa. y prepararse para la falta de buen queso.

Este ensayo contado se basa en una conversación con Tom Fay, de 40 años, un escritor británico de viajes y actividades al aire libre que ha vivido en Japón desde 2007. Ha sido editado para mayor extensión y claridad.

Siempre quise vivir en otro país, pero no tenía ningún lugar en particular en mente. Soy de un pequeño pueblo del norte de Gales. Antes de llegar a Japón en 2007, estudié historia medieval en la Universidad de Manchester.

Después de la universidad, escuché sobre programas de enseñanza de inglés en Japón, un lugar que solo había visto en videojuegos y en televisión. Lo que pensé que sería una aventura de uno o dos años cambió por completo el curso de mi vida.

Me mudé a Osaka y trabajé como profesora asistente de inglés en los suburbios. Con el paso de los años, gradualmente comencé a realizar más trabajos de escritura independiente, principalmente relacionados con viajes y actividades al aire libre. Hoy en día soy principalmente un escritor y editor independiente, aunque todavía doy un poco de enseñanza.

A partir de 2022, vivo en una granja renovada de 150 años de antigüedad en las colinas del sur de Kioto. Siempre me he sentido más cómodo en las zonas rurales y, después de 15 años en Osaka, estaba listo para decir adiós a la vida urbana.

Pasé años buscando una casa antigua con terreno y finalmente encontré el lugar perfecto.

Lo mejor es la ubicación: está a sólo una hora en tren desde Osaka o Kioto, pero parece otro mundo. La casa da a una montaña. Monos, jabalíes y ciervos visitan mi jardín. Tengo espacio para cultivar y hacer barbacoas, y los vecinos son encantadores.

La desventaja es que renovar una casa antigua en Japón es muy caro, incluso si el coste de compra inicial fue barato. Los veranos también son calurosos y húmedos, aunque el campo es mucho más fresco que en la ciudad.

Japón es un gran lugar para vivir como extranjero. Me gusta la comida, la ausencia de delincuencia en comparación con el Reino Unido y la sensación general de seguridad. Disfruto de los diversos paisajes naturales de Japón, el excelente transporte público y la gente amable.

Por el contrario, en Japón siempre serás considerado un extranjero. Además de los problemas lingüísticos generales, a veces existen niveles exasperantes de burocracia. Si puedes manejar estas cosas, es un lugar fácil y cómodo para vivir.

Mirando hacia atrás, he descubierto algunas cosas sorprendentes viviendo en Japón durante casi dos décadas.

Es difícil encontrar quesos y productos occidentales de buena calidad.

Debería haber traído más queso, porque en Japón es muy caro (y no tan bueno). También tengo problemas para encontrar un desodorante o pasta de dientes japonés eficaz; Las opciones aquí son a menudo demasiado débiles. O me quedo sin ellos, ocasionalmente recibo paquetes desde casa o me abastezco cuando visito el Reino Unido. Vivir en Japón ha ampliado mi paleta de mariscos y verduras locales de temporada, que están fácilmente disponibles.

La gente no habla mucho inglés.

A pesar del predominio de la cultura occidental y el deseo de enseñar inglés en las escuelas, el dominio del inglés general es, en el mejor de los casos, bajo, por lo que cualquier japonés que puedas aprender con anticipación hace que tu mudanza aquí sea mucho más fácil.

El clima varía enormemente.

Los veranos son increíblemente calurosos y los inviernos increíblemente fríos en la mayor parte de Japón. Esté preparado para cambios climáticos extremos. También puede resultar útil investigar el área en la que vivirá, ya que las localidades difieren mucho en cuanto al riesgo de nevadas, tifones y tsunamis.

Japón no es tan tecnológico como la mayoría de la gente imagina

La gente todavía usa máquinas de fax, a veces hay que imprimir los correos electrónicos y muchos servicios gubernamentales apenas han cambiado desde la década de 1980. El enfoque de baja tecnología significa que las cosas no son tan eficientes como la mayoría de la gente piensa.

No tengo ningún problema con eso, pero puedo ver cómo algunas personas se enojan. También hay capas de burocracia y reglas para completar las tareas oficiales: la paciencia y la perseverancia son esenciales.

La vida en la ciudad y la vida en el campo son muy diferentes.

Ojalá me hubiera mudado al campo incluso antes. El pago mensual de mi hipoteca es mucho menor que el alquiler de la ciudad y mi calidad de vida es exponencialmente mejor.

La vida en el campo es mucho más tranquila. Nuestros vecinos son amables y nos dan verduras y comida de sus campos. Estar rodeado de una interesante vida salvaje y el cambio de estaciones nunca resulta aburrido. El aire es más fresco y los veranos más frescos que en la ciudad.

Aprender historia japonesa puede enriquecer tu experiencia

Conozca los orígenes de un santuario o tradición en particular: la festividad “Obon” o el Año Nuevo “shOhLas festividades “Gatsu”, por ejemplo, añaden un nivel adicional de riqueza a la vida diaria y explican algunas costumbres que los occidentales pueden encontrar inusuales. La comida en Japón también está intrínsecamente ligada a la historia, a menudo en la forma en que se desarrolló, se come o se presenta.

Un nivel básico de conocimiento le ayudará a comprender mejor Japón en términos de infraestructura, sociedad y cultura.

Japón es un gran lugar para profundizar en tus aficiones

Una vez que haya visto todos los sitios y lugares de interés fantásticos, dedique su tiempo a profundizar en lo que le interesa. Por ejemplo, a mí me gusta mucho el senderismo. Si practicas senderismo en Japón, incluso por senderos naturales cortos, todo el mundo estará equipado con todo el equipamiento, como si estuvieras abriendo el camino a una nueva ruta en el Himalaya. Así es en Japón: la gente hace todo lo posible y nadie se burla de ello.

Lo mismo se aplica a personas con intereses mucho más especializados, como el manga oscuro o la jardinería de bonsái. Es un gran lugar para volverse geek. La gente no juzga y encontrar personas que amen tu pasión es una buena manera de hacer amigos, especialmente porque los japoneses son culturalmente más reservados.

Podría verme viviendo en Japón para siempre, pero a una parte de mí le gustaría regresar al Reino Unido. Pase lo que pase, siempre tendré una conexión con el país a través de mi hogar.

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