Mi relación adulta con mis padres finalmente comienza a los 70

Mi relación adulta con mis padres finalmente comienza a los 70

Theresa Houghton (no en la foto) dice que recientemente comenzó a conocer mejor a sus padres.
Dean Mitchell/Getty Images

  • Siempre dependí de mis padres mientras crecía y los consideraba mis cuidadores.
  • Sin embargo, ahora que ellos tienen 70 años y yo casi 40, los estoy conociendo como personas.
  • Aprecio quiénes son para mí ahora fuera de nuestra relación entre padres e hijos.

Al crecer, veía a mis padres como cuidadores sabios y confiables que tenían las respuestas a todos mis problemas de la infancia. Ellos se ocupaban de los asuntos de los adultos mientras yo me ocupaba de tareas importantes como ir a la escuela, jugar con juguetes y leer montones de libros del Dr. Seuss.

Sólo ahora, con ellos en sus 60 y yo poco menos de 40, siento que estoy empezando a descubrir sus identidades más allá de ser mi madre y mi padre.

Mamá era mi maestra, mi ayudante y mi compañera de juegos.

Recuerdo a mamá como una sirvienta en muchos sentidos, la que llenaba nuestra pequeña cocina con el olor a pan italiano casero, salsa para pasta cocida a fuego lento y galletas recién hechas con chispas de chocolate. Ella me introdujo en el mundo de los libros y la lectura y alimentó mi imaginación con visitas frecuentes a la biblioteca local.

El sábado fuimos al supermercado local, al centro comercial o a los grandes almacenes y almorzamos en nuestros restaurantes de servicio rápido favoritos de camino a casa. Por lo general, quería llevar a casa algo nuevo, y mamá a menudo me ayudaba con un kit de manualidades, un modelo de Lego o una muñeca, que yo destrozaba con entusiasmo tan pronto como llegábamos a casa (si podía esperar tanto).

Confié en ella sobre todo para que me ayudara con las cosas básicas de la vida: prepararme para el baño, cepillarme el pelo, vestirme y atarme los zapatos. Lo amaba como loca, pero daba por sentado estos estilos de vida. No tenía idea de cuánto tiempo y esfuerzo había dedicado ella a enseñarme cómo ser autosuficiente.

Papá era el constructor, reparador y amante de la naturaleza.

Conocía a papá principalmente como un “hombre de montaña”, un amante de la vida al aire libre que me llevaba a pescar, me enseñaba a podar y plantaba un gran jardín todos los años. Le encantaba acampar y la vida silvestre, la jardinería y trabajar con las manos. Hizo rugir nuestra chimenea de piedra durante los meses fríos y se sentó conmigo frente a las llamas parpadeantes mientras construía casas de troncos Lincoln o leía “La casa de la pradera” en voz alta.

Y, sin embargo, a veces lo invadía una silenciosa introspección y pasaba horas en su gran sillón marrón de la sala de estar, leyendo libro tras libro. O conduciría hasta un lugar que recordaba de su juventud, tal vez buscando una manera de afrontar los desafíos de la vida a través de la lente del pasado. Me apoyé en esta sensibilidad cuando necesité a alguien con quien hablar sobre las luchas que surgieron durante mi adolescencia.

Finalmente estoy empezando a apreciar a mis padres por quienes son.

Me parece irónico que la sociedad celebre el distanciamiento de nuestros padres justo cuando comenzamos a desarrollar la percepción y la empatía que nos permite adentrarnos en sus experiencias emocionales.

Perdí esa ventana de oportunidad cuando tenía 20 años. Pero estoy decidido a aprovechar al máximo el tiempo que nos queda para descubrir historias e ideas únicas que nunca tuve la oportunidad de apreciar cuando era niña.

Salgo a tomar un café con mi papá en nuestro lugar local favorito y tengo largas conversaciones de adulto a adulto. Ahora veo más claramente su lado sensible, su necesidad de compañía, su deseo de demostrar amor aunque no siempre sepa cómo. Veo el impulso creativo que lo ha impulsado a escribir historias y poemas a lo largo de los años, una forma de usar las palabras que muestra de dónde viene mi amor por la escritura y explica, tal vez, por qué siempre parecíamos tener una conexión emocional.

Pero es más difícil meterse en la cabeza de mamá, como si aún no hubiésemos superado las barreras y limitaciones de la infancia. Su diligencia doméstica se mantiene, manifestándose en multitud de tareas domésticas, de cocina y de repostería. Veo un corazón tierno que la impulsa a orar por los demás, a acariciar a todos los perros del vecindario y a tomarse el tiempo para ayudar a los niños de la iglesia con sus estudios en casa. Empiezo a verla como una persona tremendamente independiente, inquebrantable en sus creencias y, sin embargo, frágil, necesitada de consuelo y amor tierno.

Poco a poco, finalmente estoy aprendiendo a ver las personas en las que mis padres se han convertido después de toda una vida de experiencias.

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