Neuralink: ¿Puede la tecnología cerebral de Musk cambiar el mundo?

Neuralink: ¿Puede la tecnología cerebral de Musk cambiar el mundo?

  • Por Jim Reed y Joe McFadden
  • Periodistas de salud

Fuente de imagen, imágenes falsas

Elon Musk no es ajeno a las afirmaciones audaces, desde sus planes de colonizar Marte hasta sus sueños de construir conexiones de transporte debajo de nuestras ciudades más grandes. Esta semana el hombre mas rico del mundo dijo que su división Neuralink había implantado con éxito su primer chip cerebral inalámbrico en un ser humano.

¿Tiene razón cuando dice que esta tecnología podría, a largo plazo, salvar a la propia raza humana?

Insertar electrodos en el tejido cerebral no es nada nuevo.

En las décadas de 1960 y 1970, la estimulación eléctrica se utilizaba para desencadenar o suprimir el comportamiento agresivo en los gatos. A principios de la década de 2000, se entrenó a monos para mover un cursor en una pantalla de computadora usando solo sus pensamientos.

“No es nuevo, pero se necesita mucho tiempo para que la tecnología implantable madure y alcance una etapa en la que las empresas tengan todas las piezas del rompecabezas y puedan empezar a ensamblarlas”, dice Anne Vanhoestenberghe, profesora de activos de dispositivos médicos implantables. en el King’s College de Londres.

Leyenda,

El primer implante neuronal de Neuralink, el N1, está diseñado para decodificar la “intención de movimiento”.

Neuralink forma parte de un número creciente de empresas y departamentos universitarios que intentan perfeccionar y, en última instancia, comercializar la tecnología. La atención se centra, al menos inicialmente, en la parálisis y el tratamiento de enfermedades neurológicas complejas.

El cerebro humano alberga aproximadamente 86 mil millones de neuronas, células nerviosas unidas entre sí por sinapsis. Cada vez que queremos movernos, sentir o pensar, se genera un pequeño impulso eléctrico que se envía increíblemente rápido de una neurona a otra.

Los científicos han desarrollado dispositivos que pueden detectar algunas de estas señales, ya sea utilizando una gorra no invasiva colocada en la cabeza o cables implantados en el propio cerebro.

Esta tecnología, conocida como interfaz cerebro-computadora (BCI), es actualmente el destino de varios millones de dólares en financiación para investigación.

El dispositivo del tamaño de una moneda de Neuralink se inserta en el cráneo, con cables microscópicos que pueden leer la actividad neuronal y enviar una señal de forma inalámbrica a una unidad receptora. La empresa realizó pruebas con cerdos y afirmó que los monos podían jugar una versión básica del videojuego Pong.

Recibió la aprobación de la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos para ensayos en humanos en mayo de 2023.

Ahora sabemos que el primer paciente recibió el implante, pero los detalles son escasos sobre el terreno. Musk se limitó a decir que la persona se estaba “recuperando bien” y que los resultados iniciales muestran una “detección prometedora de picos neuronales”.

Todo esto puede parecer ciencia ficción, pero de alguna manera Neuralink se está poniendo al día.

Uno de sus principales competidores, una nueva empresa llamada Synchron, respaldada por fondos de firmas de inversión controladas por Bill Gates y Jeff Bezos, ya ha implantado su dispositivo similar a un stent en 10 pacientes.

En diciembre de 2021, Philip O’Keefe, un australiano de 62 años que vive con una forma de enfermedad de la neurona motora, compuso el primer tweet usando solo sus pensamientos para controlar un cursor.

Leyenda,

Investigadores de la École Polytechnique Fédérale de Lausanne utilizaron una tecnología de implantes similar para restaurar algo de movimiento en personas afectadas por lesiones en la columna.

En un artículo de investigación publicado este año, demostraron que se podría transmitir una señal desde un dispositivo en su cerebro a un segundo dispositivo implantado en la base de su columna, que luego podría desencadenar el movimiento de sus extremidades.

Algunas personas que viven con lesiones de columna se muestran escépticas ante el repentino interés por este nuevo tipo de tecnología.

“Estos avances se anuncian una y otra vez y no parecen avanzar”, dice Glyn Hayes, quien quedó paralizada en un accidente de motocicleta en 2017 y ahora dirige los asuntos públicos de la Spinal Injuries Association.

“Si pudiera recuperar algo, no sería la capacidad de caminar. Sería invertir más dinero en formas de aliviar el dolor de los nervios, por ejemplo, o en formas de mejorar la función intestinal, vesical y sexual”.

“Importante a nivel de especie”

Pero para Elon Musk, “resolver” las lesiones cerebrales y de columna es sólo el primer paso para Neuralink.

El objetivo a más largo plazo es la “simbiosis humano/IA”, algo que él describe como “importante a nivel de especie”.

El verdadero truco será desarrollar un sistema que pueda interpretar o traducir señales provenientes del cerebro con un nivel de precisión mucho mayor. Si eso sucede, los humanos podrían comunicarse con computadoras y otros dispositivos electrónicos de maneras que hoy son difíciles de entender.

Imagina poder pedir comida para llevar con tus pensamientos, buscar en Internet o traducir un idioma a otro inmediatamente en tu cabeza, con solo pensarlo.

El propio Musk ha hablado anteriormente de un futuro en el que su dispositivo podría permitir a la gente comunicarse con un teléfono o un ordenador “más rápido que un mecanógrafo o un subastador”.

En el pasado, incluso dijo que podría ser posible guardar y reproducir recuerdos, aunque reconoció que “se parece cada vez más a un episodio de Black Mirror”.

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Leyenda,

Elon Musk junto al R1, una máquina robótica diseñada para instalar el chip Neuralink N1.

Otros son más escépticos: “Por el momento, me resulta difícil ver una aplicación que beneficie al consumidor y que corra el riesgo de una cirugía invasiva”, explica el profesor Vanhoestenberghe.

“Tienes que preguntarte: ¿te arriesgarías a una cirugía cerebral sólo para poder pedir una pizza en tu teléfono?”

En cambio, cree que los primeros usos en el mercado masivo podrían ser estimular el cerebro para resolver problemas como la depresión resistente al tratamiento, la demencia e incluso algunos trastornos del sueño, aunque los beneficios están lejos de ser eso. etapas.

El Dr. Dean Burnett, investigador honorario de la facultad de psicología de la Universidad de Cardiff, también dice que existen enormes obstáculos prácticos que impiden que Neuralink se convierta en un producto de consumo generalizado.

“El cerebro de cada persona es diferente. No se puede tener un chip que se adapte a todos y haga exactamente lo mismo. Tiene que ser un proceso muy meticuloso”, afirma.

“La tecnología avanza, entonces ¿hay que conseguir un nuevo chip cada cinco años? ¿Sería como tener un viejo Nokia en la cabeza, que era divertido entonces y de poca utilidad ahora?”

Una cosa en la que casi todos los expertos en el campo están de acuerdo es que este tipo de tecnología de punta estará disponible, en el mejor de los casos, dentro de décadas, a través de un neurocirujano cercano a usted.

Elon Musk también sugirió que el objetivo final no es acelerar los pedidos de comida para llevar, sino proteger mejor a la humanidad de los riesgos de la inteligencia artificial (IA), que ha descrito en el pasado como una “amenaza existencial”.

Al combinar mejor el cerebro humano y el de computadora, es menos probable que nos “quedemos atrás” como especie, sostiene: “Con un gran ancho de banda y una interfaz cerebro-máquina, podemos participar en el viaje. »

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