No ir a la escuela es tan malo para la salud como fumar, según un estudio

No ir a la escuela es tan malo para la salud como fumar, según un estudio

No ir a la escuela es tan malo para la salud como fumar diez cigarrillos al día durante diez años, según un estudio mundial de referencia.

Y pasar 18 años en educación tiene los mismos beneficios para la salud que comer cantidades ideales de vegetales, encontraron los investigadores.

El vínculo entre el tiempo dedicado a estudiar y una vida más larga se conoce desde hace algún tiempo, pero el último estudio, el más grande de su tipo, es el primero en cuantificar este impacto.

Cada año de educación reduce el riesgo de muerte en un 2 por ciento, independientemente de la edad, el sexo, la ubicación y el origen, según los hallazgos de investigadores noruegos publicados en Lancet Public Health.

Y no encontraron diferencias significativas entre países en diferentes etapas de desarrollo, lo que significa que un año adicional de educación para las personas en los países ricos hace tanta diferencia como para aquellos en los países pobres.

“La educación es importante en sí misma, no sólo por sus beneficios para la salud, sino que ahora poder cuantificar la magnitud de estos beneficios es un importante paso adelante”, afirmó el Dr. Terje Andreas Eikemo, director del Centro de Investigación sobre Desigualdades en Salud Global (CHAIN ) de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) y coautor del estudio.

Los resultados muestran que quienes completan seis años de educación primaria reducen su riesgo de muerte en un 13%, mientras que obtener un diploma de secundaria lo reduce en un 25%.

Pasar 18 años estudiando (aproximadamente el equivalente a obtener una maestría) reduce el riesgo de muerte en un 34%.

“Más educación conduce a mejores empleos y mayores ingresos, mejor acceso a la atención médica y nos ayuda a cuidar de nuestra propia salud”, dijo Mirza Balaj, del departamento de sociología y ciencias políticas de NTNU y coautor principal del estudio.

“Las personas con un alto nivel educativo también tienden a desarrollar un conjunto más amplio de recursos sociales y psicológicos que contribuyen a su salud y longevidad. »

Incluso si los beneficios son mayores para los jóvenes, la educación confiere una mejor salud a los mayores de 50 años, o incluso a los mayores de 70 años.

En el otro extremo de la escala, los investigadores compararon la falta de asistencia a la escuela con el efecto de otros factores de riesgo.

Descubrieron que no ir a la escuela equivalía a diez años de fumar diez cigarrillos al día o beber cinco tragos de alcohol al día.

“Debemos aumentar las inversiones sociales para permitir el acceso a una educación mejor y más amplia en todo el mundo para poner fin a las desigualdades persistentes que cuestan vidas”, añadió Balaj.

Los investigadores analizaron más de 10.000 puntos de datos, extraídos de más de 600 estudios publicados en 59 países, para este estudio financiado por el Consejo Noruego de Investigación y la Fundación Bill y Melinda Gates.

“Cerrar la brecha educativa significa cerrar la brecha de mortalidad, y debemos interrumpir el ciclo de pobreza y muertes evitables con la ayuda del compromiso internacional”, dijo Claire Henson, coautora principal e investigadora del Instituto de Medición y Evaluación de la Salud. IHME) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y coautor principal del estudio.

“Para reducir las desigualdades en mortalidad, es importante invertir en áreas que promuevan oportunidades de acceso a la educación. Esto puede tener un efecto positivo en la salud de la población en todos los países.

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