‘Nos encantaría verlos a todos’: los cierres por tormentas perjudican los resultados de las pequeñas empresas del condado de Clark

‘Nos encantaría verlos a todos’: los cierres por tormentas perjudican los resultados de las pequeñas empresas del condado de Clark

Para la mayoría de los residentes del condado de Clark, el clima invernal de esta semana será sólo un recuerdo desagradable. Aunque la nieve y el hielo que impedían a los viajeros llegar a cualquier lugar ya comenzaron a derretirse, los dueños de negocios locales dicen que las consecuencias durarán mucho más.

“Estuvimos completamente cerrados durante dos días. Otros días estábamos parcialmente abiertos, pero nadie podía llegar”, dijo Leah Pickering, propietaria de Kazoodles Toys, 13503 SE Mill Plain Blvd. en Vancouver.

Pickering dijo que la tienda sólo ha estado abierta de dos a cuatro horas al día desde el 13 de enero, lo que ha tenido un impacto significativo en las ventas de la tienda y en sus empleados.

“Perder un fin de semana es una locura. Esto es tan malo como esas primeras semanas de COVID”, dijo Pickering, refiriéndose a los cierres pandémicos a principios de 2020.

Si bien está agradecida por los equipos de servicios públicos y las largas horas dedicadas a limpiar las carreteras, dijo que la ciudad necesita hacer más para prepararse para las condiciones invernales.

“Han hecho un trabajo tremendo… pero necesitamos comenzar a tener una conversación diferente porque ya no somos una comunidad que sufre tormentas de nieve una vez cada década”, dijo Pickering el viernes. “Esa es la verdadera conclusión”.

Pickering dijo que esperar días para que el hielo se derrita y las carreteras sean transitables no es práctico ni sostenible para las empresas del condado de Clark.

“Esta carga está obligando a nuestros empleados a faltar al trabajo durante una semana durante un mes cuando es posible que ya hayamos reducido un poco sus horas”, dijo. “Esto no es sólo un desastre para las pequeñas empresas. Es un desastre para los empleados de las pequeñas empresas, desde el punto de vista financiero”.

Pickering dijo que esperaba que el negocio volviera a la normalidad a principios de la próxima semana.

El personal de ambos restaurantes y del camión de comida del restaurante The Mighty Bowl ha visto sus horas reducidas significativamente debido al clima.

“Intentamos que funcionara los días que íbamos, pero aun así era bastante lento y realmente no valía la pena estar abierto”, dijo Anastasia Rivera, administradora del centro.

Hasta el viernes, las ubicaciones del centro y de Hazel Dell habían reabierto, aunque el camión de comida permaneció fuera de servicio hasta que las carreteras se volvieron más transitables.

Puede que las puertas estén abiertas, pero eso no significa que los clientes estén listos para salir a cenar.

“Hoy vamos a realizar una especial bastante importante… sólo para poner nuestro pie en la puerta”, dijo Rivera. “Creo que la gente está siendo un poco cautelosa a la hora de aventurarse a salir otra vez”.

El restaurante permanecerá cerrado los fines de semana. Al igual que Pickering, Rivera dijo que espera que el negocio se reanude a principios de la próxima semana.

“Espero que vengan el lunes y muestren algo de apoyo. Nos encantaría verlos a todos”, dijo.

Margie Estrada, copropietaria del restaurante y cantina Las Flamas en Vancouver, dijo que ha sido una semana muy larga y difícil.

“Cerramos sólo un día y abrimos al día siguiente”, dijo Estrada.

Estrada y su esposo son copropietarios del restaurante ubicado en 10820 Northeast Coxley Drive. Para asegurarse de que hubiera alguien allí para abrir las puertas y atender a los clientes, dijo que acamparon en el vestíbulo del restaurante.

“Éramos solo nosotros dos. No teníamos empleados”, dijo Estrada, y agregó que querían reabrir lo más rápido posible para poder recuperar al menos parte de los ingresos perdidos.

Estrada dijo que las ventas durante los dos días más lentos de la semana probablemente fueron menos de $1,000, muy por debajo del promedio del restaurante.

“Ha sido una semana difícil”, dijo. “Creo que muchos clientes salieron anoche y pudieron salir”.

Estrada dijo que realmente esperan que los clientes comiencen a venir a cenar este fin de semana para que la comida fresca del restaurante no se desperdicie.

“Perdimos todas nuestras ventas y ahora potencialmente vamos a perder alimentos”, dijo.

Estrada dijo que el restaurante ya ofrece ofertas especiales durante toda la semana (tacos a $2 los martes y fajitas para dos los miércoles), lo que debería ayudar a atraer clientes.

Como muchas empresas, Estrada utilizó las redes sociales para comunicarse con los clientes durante las tormentas invernales. En una publicación de Facebook el jueves, Estrada recordó a los clientes que visitaran su pequeña empresa favorita y a sus empleados una vez que la nieve y el hielo desaparezcan.

“Probablemente perdieron dos días de trabajo, lo que podría aumentar o arruinar sus facturas de este mes. Te necesitan y, honestamente, tu comunidad los necesita”, dijo.

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