Nueva Jersey presiona para obtener recursos de salud mental después de la muerte del sheriff

Nueva Jersey presiona para obtener recursos de salud mental después de la muerte del sheriff

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WOODLAND PARK, Nueva Jersey — Tras la muerte de un sheriff de Nueva Jersey que parece haberse suicidado en un restaurante, el gobernador Phil Murphy y otros funcionarios estatales y locales enfatizaron que los recursos de salud mental estaban disponibles para las fuerzas del orden. Oficiales y socorristas.

Las investigaciones han demostrado que los agentes de policía y los bomberos tienen más probabilidades de suicidarse que en el cumplimiento de su deber. A pesar de los recursos disponibles, el estigma en torno a buscar ayuda sigue presente.

Según el Programa de primeros auxilios para la salud mental del Consejo Nacional para el Bienestar Mental, el 90% de los agentes de policía encuestados en un estudio nacional de 2021 informaron que el estigma era una “barrera para buscar ayuda para la salud mental”. Eric Weaver, entrenador nacional de primeros auxilios en salud mental y sargento retirado, dijo que el estigma es a menudo el resultado de la percepción alterada de la salud mental de los oficiales.

Aunque la mayoría de las academias de policía ofrecen formación en salud mental, según Weaver, la cantidad y frecuencia de esta formación no es suficiente.

El sheriff del condado de Passaic, Richard Berdnik, que trabajó en la aplicación de la ley durante más de 40 años y tenía profundos vínculos con el norte de Jersey, se suicidó el martes en un restaurante de Clifton, dijeron fuentes cercanas al incidente a Paterson Press y Northjersey.com, parte de la Red USA TODAY. La fiscal del condado, Camelia Valdés, dijo el miércoles que la investigación sobre la muerte de Berdnik está “activa y en curso”.

La muerte conmocionó y entristeció a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y a figuras políticas, muchos de los cuales dijeron que no vieron señales de problemas durante sus recientes reuniones y conversaciones telefónicas. Desde entonces, los funcionarios de Nueva Jersey han centrado su atención en los recursos de salud mental para las fuerzas del orden y los socorristas, como el programa Cop 2 Cop.

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Recursos de salud mental en Nueva Jersey

El programa Cop2Cop se creó en 1998 tras una serie de suicidios policiales. Creó una línea directa a nivel estatal para los agentes del orden y sus familias, atendida por médicos autorizados y agentes de policía retirados de todos los campos y niveles de aplicación de la ley.

Según su sitio web, el programa se ha vuelto esencial para la aplicación de la ley y ayudó a prevenir más de 300 suicidios en sus primeros 20 años de existencia. Los agentes pueden comunicarse con la línea directa de Cop2Cop las 24 horas del día, los 7 días de la semana y hablar de manera confidencial con un colega que puede brindar recursos y tratamiento adicionales si es necesario.

Los agentes del orden que son miembros de la PBA del estado de Nueva Jersey también pueden comunicarse con el Equipo de respuesta de pares de la PBA, compuesto por 18 agentes del orden y ocho médicos de salud mental especializados en salud mental de primeros auxilios. Los servicios del Equipo de respuesta de pares también están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana para los miembros de la PBA.

“A veces es posible que simplemente necesites hablar con una persona de ideas afines que haya pasado por el mismo viaje. Tal vez estés buscando terapia para resolver algunos problemas o para desahogarte”, dijo el coordinador del equipo, Luke Sciallo. . “Como agentes encargados de hacer cumplir la ley, se supone que somos nosotros quienes debemos arreglar las cosas, y luego están los agentes que tienen que encontrar su propia manera de lidiar o lidiar con el problema”.

Estas líneas no son estrictamente líneas directas para suicidas. Las autoridades pueden llamar para hablar sobre cualquier tema, desde problemas personales hasta salud mental, abuso de sustancias o un incidente crítico dentro o fuera del trabajo.

“Cuando no estás bien, está bien. Hay ayuda disponible si la necesitas. Si no puedes volver a levantarte, hay muchos de nosotros que te apoyamos”, dijo Sciallo. “Queremos romper ese estigma. Está bien pedir ayuda”.

Luchando contra el estigma

El estigma que rodea a la búsqueda de ayuda, especialmente entre los socorristas y las fuerzas del orden, existe desde hace mucho tiempo. Un estudio de la Ruderman Family Foundation publicado en 2018 encontró que los bomberos y policías tenían más probabilidades de suicidarse que en el cumplimiento del deber.

Otro estudio, publicado en 2020, encontró que los agentes del orden tienen “un 69% más de probabilidades de morir por suicidio en los Estados Unidos, en comparación con un total estimado de 1,4 millones de muertes de empleados” en la base de datos del Sistema Nacional de Vigilancia de Mortalidad Ocupacional.

Las agencias deben crear un entorno en el que los agentes se sientan seguros y cómodos utilizando los recursos disponibles, según Brian Higgins, profesor del John Jay College of Criminal Justice y exjefe de policía del condado de Bergen.

Higgins agregó que las agencias también pueden establecer estándares de referencia y crear controles de bienestar de rutina obligatorios para los oficiales, similares al protocolo que sigue un oficial después de estar involucrado en un tiroteo.

“Esto es el extremo”, dijo Higgins. “Pero hay tantas cosas que los policías ven y hacen todos los días que afectan su psique y que no alcanzan el nivel de un oficial involucrado en un tiroteo”.

Sciallo señaló que el estigma todavía está ahí y todavía puede estar ahí, pero no tiene por qué estar así.

“Ves cosas malas y también cosas buenas, pero se espera que pongas una curita en las cosas malas… y tienes que aprender a lidiar con eso por tu cuenta”, dijo Sciallo. “…Se trata simplemente de saber cómo manejar estos sentimientos antes de que lleguen a un punto en el que puedan volverse tóxicos o destructivos. Existe un menú de opciones y recursos para satisfacer todas sus necesidades”.

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Consejos para ayudar a la salud mental

Hay cosas que las personas pueden hacer para apoyar su salud mental, como dormir lo suficiente, salir a caminar, comer bien, crear una red de apoyo y hablar con otras personas, según Corinne Flammer, jefa de resiliencia de salud mental de los servicios médicos de emergencia en Saint Clare’s. . Hospital Denville.

“Estas cosas estresantes se quedan con nosotros. Se quedan atrapadas en nuestras cabezas, investigan y hacen otras cosas como actividad física o buena nutrición, buen sueño, toman estos incidentes difíciles simplemente rebotando en su cerebro y ayudan a su El cerebro se ocupa del estrés”, dijo Flammer.

También sugirió que si el estrés por un incidente dura más de 30 días, se debe buscar ayuda profesional, ya que puede tratarse de estrés postraumático.

¿Quién era el sheriff Richard Berdnik?

Berdnik había sido sheriff del condado de Passaic desde 2014 y anteriormente trabajó como oficial de policía de Clifton. Recientemente vivió la que pudo haber sido su semana más difícil como servidor público.

Las autoridades federales arrestaron a tres de sus agentes el 17 de enero en un caso de golpizas en prisión. Al día siguiente, la oficina de Berdnik anunció que tendría que despedir a más de dos docenas de funcionarios penitenciarios debido al cierre de la cárcel del condado.

Surgieron otros problemas, incluidas nueve demandas pendientes de reclusos que afirmaban haber sido maltratados en la prisión que supervisa Berdnik. Un juez del Tribunal Superior había programado una conferencia para el 20 de febrero para discutir la posibilidad de consolidar el litigio.

Pero las autoridades dijeron que lidiar con estos problemas es parte del trabajo normal de un sheriff del condado de Nueva Jersey. Los amigos y aliados políticos de Berdnik han dicho que no creen que ninguna de estas cosas lo haya llevado a suicidarse.

“Es simplemente asombroso conocer esta trágica pérdida”, dijo Pat Colligan, presidente de la Asociación Benevolente de Policías del Estado de Nueva Jersey. “El sheriff Berdnik fue un verdadero servidor público que trabajó todos los días con los hombres y mujeres del Departamento del Sheriff para mantener seguras las calles y los vecindarios del condado de Passaic”.

Si usted o alguien que conoce necesita recursos y apoyo de salud mental, llame, envíe un mensaje de texto, o chatear con la línea de vida 988 Suicide & Crisis o visite 988lifeline.org para obtener acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana a servicios gratuitos y confidenciales.

Colaborador: Joe Malinconico, Paterson Press; Red USA TODAY

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