Nuevo concepto de evento exclusivo puesto a prueba en Pebble

Nuevo concepto de evento exclusivo puesto a prueba en Pebble

PEBBLE BEACH, California – Hay algo interesante en el hecho de que el AT&T Pebble Beach Pro-Am de esta semana se encuentre en la encrucijada de la metamorfosis del PGA Tour hacia un producto más simple y enfocado.

El evento se remonta a 1937 y, hasta hace una generación, se conocía simplemente como “The Clambake”. Esos tiempos cambiaron hace unas décadas, cuando el evento se volvió más corporativo y las celebridades, no los jugadores, asumieron el centro de atención.

Pero todo cambia esta semana cuando “The Crosby” se convierte en una prueba de concepto para el evento insignia del Tour.

El Sentry del mes pasado en Maui fue técnicamente el primer evento importante de la temporada, pero el evento anual de levantamiento de tapas siempre ha sido un beneficio limitado y sin cortes para las estrellas. Pebble Beach es el principal evento de “campo abierto” y el centro del mundo de las estrellas del tour.

La mayoría de las celebridades, muchos de los tipos de negocios que completaron los cuartetos y aproximadamente la mitad del campo (con solo 80 profesionales y 80 am) han desaparecido de la configuración icónica. Todos ellos han sido reemplazados por el campo más fuerte en décadas y los jugadores más exitosos del juego compiten por una bolsa inflada.

El cambio del Tour a eventos destacados fue parte de una revisión del calendario destinada a frenar la marea de los mejores jugadores que se unen a LIV Golf y los ocho torneos de alto perfil: The Sentry, Pebble Beach, Genesis Invitational, Arnold Palmer Invitational, RBC Heritage, Wells Fargo Championship. , Monumento. y Travelers Championship – fueron creados con el objetivo de reunir a los mejores jugadores con más frecuencia.

El concepto es simple pero no infalible.

“Nunca se sabe, ¿verdad?” No podemos controlar quién mira, cuánta gente mira, cuánta gente asiste al torneo. Podría haber mal tiempo y la gente no saldría. Hay muchos factores que entran en juego”, explicó Justin Thomas. “Pero para un aficionado al golf, creo que querría ver un evento como este tanto como querría ver un torneo importante, porque en realidad no son todos, sino la mayoría de los mismos jugadores que están jugando. “.

Esa teoría se pondrá a prueba este fin de semana en Pebble Beach. Gracias a un birdie tardío el día 18.th Hoy en día, el número 1 del mundo, Scottie Scheffler, compartió el liderato el viernes junto a las jóvenes estrellas Ludvig Åberg y Thomas Detry. Patrick Cantlay, sexto, está a un golpe del liderato, seguido por Thomas con 9 bajo par para completar una clasificación objetivamente impresionante.

Las condiciones en Pebble alimentan la creatividad de JT

Justin Thomas se sienta con Todd Lewis para discutir cómo las condiciones del campo durante las dos primeras rondas del AT&T Pebble Beach Pro-Am afectaron su enfoque y si el trabajo duro está dando sus frutos.

Ésa es la buena noticia. Pero como señaló Thomas, algunas variables están fuera del control del Tour, como el pronóstico del domingo que anuncia lluvia y vientos de hasta 45 mph. Terminar el lunes con un campeón poco conocido no es exactamente lo que los funcionarios del Tour esperaban esta semana.

El Tour necesita que estos eventos emblemáticos resuenen entre los fanáticos y patrocinadores, a quienes se les ha pedido que aumenten significativamente sus inversiones para seguir el ritmo del aumento de las ganancias.

“Financieramente, la idea es lanzar un producto premium, y espero que eso sea lo que esto demuestra, de lo contrario tendremos que recuperarnos en una dirección diferente”, dijo Jordan Spieth a Front Office Sports. “Vas a tener un torneo que, con suerte, será mejor que nunca, y esa es la idea de los patrocinadores. Hacer esto ocho veces a lo largo de la temporada mejoraría nuestro producto, crearía una mejor competencia y, honestamente, crearía mejores historias de cara al fin de semana.

Los jugadores también advierten que el concepto característico del evento necesita tiempo para evolucionar hacia lo que el Tour espera que se convierta en este producto premium. Al igual que la FedExCup, muchos dicen que aún faltan algunos detalles para la versión final.

“Obviamente, con cualquier cosa nueva, si comienzan bien y hay muchas buenas historias y cosas así, entonces es genial”, dijo Rickie Fowler. “También creo que son cosas muy nuevas y es un gran cambio. Yo diría que de alguna manera probablemente habrá ajustes o ajustes a medida que vean cómo se desarrollan las cosas. Es muy raro que las cosas sean perfectas y digan que esto es increíble, simplemente vamos a seguir así.

Una señal alentadora para los eventos emblemáticos es que todos los jugadores elegibles están en el campo de Pebble Beach (sin contar a Jon Rahm y Tyrrell Hatton, que se han unido a LIV Golf), lo cual es una victoria notable después de que el Tour eliminó el requisito de participación obligatoria esta temporada. .

Pero una gran cantidad de participantes conlleva grandes expectativas y el Clambake de esta semana es realmente una prueba de fuego temprana del concepto característico.

“Son todos los mejores jugadores del mundo compitiendo juntos en estos pocos eventos cada temporada”, dijo Thomas. “Creo que les irá bien y esa era al menos la idea y el objetivo detrás de esto. Supongo que es un poco tu deseo de confirmar que funcionará. Supongo que ya veremos.

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