Otro muere mientras espera tratamiento de salud mental en la prisión de Mississippi – Mississippi Today

Otro muere mientras espera tratamiento de salud mental en la prisión de Mississippi – Mississippi Today

James Tatsch no ha sido acusado de ningún delito. Pero cuando lo encontraron inconsciente en una celda de aislamiento en la cárcel del condado de Alcorn el 17 de enero, había estado encerrado durante 12 días. Murió en el hospital local.

Tatsch estaba esperando tratamiento de salud mental como parte del proceso de internamiento involuntario de Mississippi. Cada año, cientos de personas sometidas a este proceso son recluidas en cárceles del condado durante días o semanas mientras esperan evaluaciones, audiencias y tratamiento. Por lo general, son tratados como acusados ​​penales y reciben poca o ninguna atención de salud mental mientras están encarcelados.

Mississippi Today y ProPublica informaron anteriormente que desde 2006, al menos 14 personas han muerto tras ser encarceladas durante este proceso. Tatsch, que tenía 48 años, ocupa al menos el puesto 15. Nadie en el estado cuenta la frecuencia con la que mueren personas en prisión por este motivo. Las organizaciones de noticias identificaron las muertes a través de demandas, clips de noticias e informes de la Oficina de Investigaciones de Mississippi. El MBI investiga las muertes bajo custodia sólo a petición del sheriff o fiscal local.

El sheriff del condado de Alcorn, Ben Caldwell, dijo que la causa de la muerte de Tatsch no estaba clara. No fue un suicidio y no había signos de trauma físico. El personal médico de la prisión lo examinó recientemente y no vio motivo de preocupación, dijo Caldwell. Tatsch comía normalmente y conversaba con el personal penitenciario.

“Obviamente estaba atravesando una crisis de salud mental y supongo que hubo momentos en los que no se encontraba en su estado normal”, dijo Caldwell.

Caldwell dijo que no cree que se deba enviar a personas a su prisión sólo porque necesitan tratamiento de salud mental, pero eso no es poco común. Teme mantenerlos aislados, en una celda vacía, mientras están en crisis. La celda donde Tatsch pasó sus últimos días no tenía televisión.

“Si tienes un derrame cerebral o cualquier otro problema médico, estás en el hospital o bajo el cuidado de un médico, mientras que si es de salud mental, si no hay camas disponibles, entonces vas a la cárcel”. Dijo Caldwell.

Caldwell dijo que Tatsch no tenía hogar y llegó al condado de Alcorn desde la costa. El Departamento del Sheriff no pudo localizar a su familia, pero la Oficina de Identificación de Mississippi finalmente localizó a una ex novia de su difunto padre.

A través de Facebook, Mississippi Today se comunicó con una mujer que dijo ser sobrina de Tatsch, pero que no lo conocía personalmente.

Según la ley de Mississippi, una persona en el proceso de internamiento debe recibir una evaluación previa por parte del centro de salud mental de su comunidad local, luego dos evaluaciones más antes de tener una audiencia en la que un juez decide si le ordena o no que se someta a tratamiento hospitalario.

No está claro si Tatsch tuvo una audiencia durante sus 12 días de encarcelamiento. El Departamento de Salud Mental dice que todo el proceso no debería tomar más de siete a 10 días, pero no recopila ningún dato sobre si los condados realmente están cumpliendo ese objetivo. L’agence ne sait pas qu’une personne est en train de suivre ce processus jusqu’à ce qu’une ordonnance d’incarcération soit prononcée par un juge et ne collecte que des données limitées sur le nombre de personnes emprisonnées en attendant de l ‘Ayuda.

La directora del DMH, Wendy Bailey, dijo recientemente al Comité de Salud Pública del Senado que el tiempo promedio de espera en prisión para una cama de hospital estatal es de poco menos de tres días, pero esa cifra no incluye el tiempo que las personas pasan en la cárcel antes de sus audiencias.

Thomas Sweat, el nuevo maestro especial a cargo de las audiencias de internamiento en el condado, dijo a Mississippi Today que fue designado para el cargo “en las últimas dos semanas”, que aún no había celebrado audiencia y que no conocía a Tatsch.

Polly Tribble, directora ejecutiva de Disability Rights Mississippi, dijo que la muerte de Tatsch ilustra la necesidad de una mayor supervisión del proceso de participación.

“Es lógico que una vez que alguien es fichado (y ni siquiera me gusta ese término para un procedimiento de internamiento) es cuando el DMH necesita involucrarse y conocer a esta persona”, dijo. “Por supuesto, no sabemos qué le pasó a este hombre y si todo esto se podría haber evitado, pero esto pone de relieve el problema al que nos enfrentamos”.

Caldwell dijo que no sabía dónde estaba Tatsch en el proceso.

El secretario de la cancillería del condado de Alcorn, Keith Settlemires, cuya oficina es responsable de coordinar el proceso, no respondió a las llamadas ni a los correos electrónicos en busca de información. Su oficina finalmente le dijo a Mississippi Today que dejara de llamar.

Jason Ramey, director ejecutivo de la Región IV, el centro comunitario de salud mental que presta servicios en el condado de Alcorn y proporciona exámenes iniciales durante el proceso de internamiento, dijo que no podía comentar sobre un paciente específico.

Actualmente, los legisladores están discutiendo propuestas que limitarían el uso de la cárcel para retener a personas durante el proceso de encarcelamiento, que el Departamento de Salud Mental apoya. Una medida, patrocinada por el representante Kevin Felsher, republicano por Biloxi, permitiría las detenciones en prisión sólo con fines de protección mientras una persona espera ser transportada a un centro médico, y sólo por un máximo de 72 horas.

En una entrevista, Felsher destacó que no conocía los detalles del caso de Tatsch y que no “señala a nadie”. Pero cree que las personas no deberían ser encarceladas únicamente por tener una enfermedad mental. Si las detenciones en prisión son necesarias, deberían ser por la menor duración posible.

“La enfermedad mental es una enfermedad, no un delito”, dijo. “¿Qué haces 12 días en la cárcel si no has cometido ningún delito?” Así que hay algunas preguntas que hacer.

La Oficina del Secretario de la Cancillería del Condado de Alcorn estaba en medio de una transición cuando Tatsch fue ingresado en la cárcel. Settlemires, que no tenía experiencia previa trabajando en la oficina, acababa de prestar juramento.

El proceso de participación puede ser complicado y requerir que los secretarios y su personal coordinen las evaluaciones e intenten encontrar ubicaciones para las personas que experimentan crisis de salud mental.

La secretaria adjunta Carolyn James dijo que los compromisos actualmente son manejados por “quien aquí pueda asumirlos”.

“Teníamos una persona que estaba haciendo nuestro trabajo legal y que ya no está ahí, así que estamos haciendo lo mejor que podemos en este momento”, dijo.

Cuando no hay camas disponibles en la unidad de estabilización de crisis o en el hospital local, las personas que pasan por este proceso van a la cárcel, dijo.

James dijo que no sabía quién dirigía la unidad de estabilización de crisis.

“Tratamos de hacer las cosas lo mejor que podemos”, dijo. “Es simplemente una mala situación con todo este asunto de la salud mental”.

Ramey, director de la Región IV, que dirige la unidad de crisis de Corinto, dijo que le sorprendió que James no supiera que la Región IV gestiona la instalación.

“Voy a asegurarme de que esto se rectifique”, dijo.

En un correo electrónico, el portavoz del Departamento de Salud Mental, Adam Moore, reiteró que la agencia apoya las propuestas legislativas que exigen una evaluación previa antes de que una persona sea detenida durante el proceso de encarcelamiento y que limitan las detenciones en prisión.

“Es una prioridad para nosotros en esta sesión trabajar con la Legislatura y otras partes interesadas durante el proceso legislativo, y continuaremos haciéndolo en las próximas semanas y meses durante la sesión”, dijo.

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