Palo Alto se centrará en la recuperación de las pequeñas empresas en 2024

Palo Alto se centrará en la recuperación de las pequeñas empresas en 2024

PALO ALTO, CALIFORNIA – 30 DE MARZO: Cena al aire libre a lo largo de University Avenue en el centro de Palo Alto, California, el martes 30 de marzo de 2021. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)

Aunque hoy en día hay cierta apariencia de normalidad en las tiendas familiares que bordean las avenidas California y University en Palo Alto, muchas empresas todavía luchan por permanecer abiertas casi cuatro años después de que COVID-19 llegara al Área de la Bahía. Las empresas aquí están lidiando con el aumento de la inflación y los costos operativos, y están buscando nuevos clientes después de que los clientes habituales prácticamente han desaparecido mientras los empleados continúan trabajando desde casa.

Es por eso que el Ayuntamiento de Palo Alto identificó la semana pasada la recuperación económica para las pequeñas empresas entre sus prioridades para 2024, junto con el cambio climático, la vivienda y la salud comunitaria.

En ZombieRunner Coffee, un lugar popular entre los trabajadores alrededor de California Avenue, ha sido una especie de montaña rusa para los propietarios Gillian Robinson y Don Lundell.

Aunque el negocio aún no ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia, las ventas del café están en buena forma, dijo Robinson a esta agencia de noticias.

Con muchos clientes trabajando de forma remota y algunas empresas cerrando por completo, ZombieRunner ha recurrido a comercializar sus bebidas y granos de café en su sitio web para compensar la pérdida de ingresos.

“El negocio está empezando a mejorar”, dijo Robinson.

La alcaldesa de Palo Alto, Greer Stone, quien recientemente comenzó un mandato de un año el mes pasado, dijo que es importante que la ciudad ayude a las empresas a pivotar.

“Actualmente estamos experimentando una economía en transición en todo el mundo. Todavía estamos tratando de descubrir hacia dónde van el trabajo desde casa y el teletrabajo. ¿Está aquí para quedarse? Stone dijo en una entrevista telefónica. “Muchos de nuestros negocios minoristas y restaurantes están sufriendo porque los trabajadores de oficina no han regresado a donde estaban antes de la pandemia. Por lo tanto, es una transición a la que todos nos enfrentamos: del comercio tradicional al comercio electrónico. »

Hacer permanentes los cierres de carreteras, visto como una forma de permitir que los restaurantes operen al aire libre mientras se restringía el servicio de comidas en el interior, es tema de acalorados debates entre residentes y propietarios de empresas durante varios meses.

El Concejo Municipal votó para hacer permanente la franja de ZombieRunner en California Avenue a fines del año pasado.

Si bien Robinson dijo que aprecia la carretera amigable para los peatones, especialmente durante el mercado de agricultores semanal de los domingos, comprende que la falta de tráfico de automóviles podría no ser útil para todas las empresas.

Pero espera que la ciudad haga un mejor trabajo al informar a la comunidad que los negocios locales están abiertos al público.

Según el análisis del entorno empresarial de la ciudad publicado en agosto pasado, aunque los ingresos por impuestos sobre las ventas “han vuelto esencialmente a las cifras anteriores a la pandemia” para finales de 2022, dice que “sin embargo, la recuperación del impuesto sobre las ventas por sí sola no es un reflejo absoluto de la recuperación”. .” y rentabilidad.

“Muchas pequeñas empresas locales, especialmente restaurantes, minoristas y proveedores de servicios personales, han sido las más afectadas durante la pandemia de COVID-19 y no han recuperado su flujo de efectivo ni sus márgenes de ingresos ‘antes de la pandemia’, dijo el personal de la ciudad en su informe. . “La inflación y los crecientes costos de hacer negocios, las interrupciones en la cadena de suministro y la fabricación, el aumento de las tasas de interés, el empleo y la escasez de mano de obra, el auge de las compras en línea y las preferencias laborales híbridas están afectando las operaciones de las pequeñas empresas y la recuperación general. »

Según la agenda del consejo municipal del 29 de enero, los proyectos de recuperación económica que se llevarán a cabo este año incluyen la instalación permanente de parklets, la conclusión de un estudio para nuevos estacionamientos en la Avenida Universidad y proyectos de embellecimiento vial, entre otras iniciativas.

Si bien algunas tiendas minoristas y servicios como peluquerías y salones de belleza creen que no tener estacionamiento cerca de sus establecimientos disuade a los clientes de frecuentar sus tiendas, a muchos restaurantes y cafés no parece importarles el cierre de calles.

“Nos encanta”, dijo Rick Fleming, gerente de Osteria Toscana, en la esquina de Ramona Street y Hamilton Avenue.

Osteria Toscana está ubicada al final de Ramona Street, todavía cerrada al tráfico de vehículos, cerca del Ayuntamiento de Palo Alto.

El popular restaurante italiano existe desde hace casi 38 años. Fleming dijo que el negocio se ha recuperado lentamente después de la pandemia y espera que la situación mejore este año.

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