Pasajeros de la vida en el mar que buscan reembolso piden una investigación criminal

Pasajeros de la vida en el mar que buscan reembolso piden una investigación criminal

Cruceros sobre la vida en el mar

  • Life at Sea Cruises canceló su expedición de tres años después de no encontrar un barco adecuado.
  • Algunos pasajeros gastaron todos sus ahorros y vendieron sus casas para pagar el viaje, según un informe.
  • Hoy en día, algunos pasajeros dicen que todavía no han recuperado su dinero.

Algunos pasajeros que debían realizar un viaje de tres años alrededor del mundo con Life at Sea Cruises antes de que fuera cancelado Dos semanas antes de su partida, ahora exigen una investigación criminal sobre la empresa, ya que los clientes dicen que están desesperados por recuperar 16 millones de dólares en reembolsos.

Una coalición de 78 pasajeros envió una carta el martes a Markenzy Lapointe, fiscal federal para el Distrito Sur de Florida, pidiéndole a su oficina que abriera una investigación criminal por fraude contra Miray Cruises, la empresa matriz de Life at Sea.

La carta, obtenida por Business Insider, acusaba a Miray de tomar aproximadamente 16 millones de dólares en fondos de clientes y utilizar ese dinero para un depósito en un barco.

“La mayoría de los residentes son personas mayores de 65 años; en conjunto, nos han defraudado millones de dólares”, afirma la carta. “Las transacciones individuales oscilan entre decenas de miles y cientos de miles de dólares”.

Al final, Miray Cruises no compró un barco con capacidad para más de mil pasajeros durante tres años. La compañía canceló abruptamente el viaje en noviembre, apenas dos semanas antes del viaje inaugural.

Los pasajeros escribieron en la carta a Lapointe que la empresa había asegurado a sus clientes que sus pagos no se utilizarían para el capital inicial.

Un portavoz de la oficina de Lapointe y de Miray Cruises no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Para muchos, Life at Sea Cruises inicialmente ofreció una oferta atractiva: viajar alrededor del mundo durante tres años por sólo unos 38.500 dólares al año.

Según se informa, algunos clientes han vendido sus casas o negocios para aprovechar una rara oportunidad de viajar en un crucero con un itinerario de 140 ciudades, gastando potencialmente mucho menos de lo que gasta el hogar estadounidense promedio en un año.

Keri Witman, ejecutiva de marketing en Cincinnati, dijo anteriormente a Business Insider que vendió su casa para irse de viaje. Dijo que el crucero le ofreció la oportunidad de navegar alrededor del mundo sin tener que volar y que la conectividad a Internet del barco le habría permitido supervisar su trabajo de forma remota.

Sin embargo, esos planes fracasaron después de que Miray Cruises anunciara a los pasajeros el 17 de noviembre que no había logrado adquirir un barco adecuado para el viaje.

“Miray no es una empresa lo suficientemente grande como para permitirse pagar entre 40 y 50 millones por un barco”, dijo en una nota el director general de Miray Cruises, Vedat Ugurlu.

Semanas antes del viaje inaugural del crucero, Ugurlu escribió en otra nota a los clientes que la compañía estaba “enfrentando desafíos” a la hora de comprar un barco porque los inversores estaban abandonando sus planes.

Los problemas de gestión también plagaron a la compañía meses antes del viaje, culminando con la ruptura de los vínculos entre Life at Sea y Miray Cruises en mayo. Algunos pasajeros, incluida Kimberly Arizzi, se retiraron de los planes debido a problemas internos de la empresa. Arizzi, quien fue una de las primeras en inscribirse para el viaje, le dijo anteriormente a BI que recibió un reembolso por su depósito de $5,000 en la tarifa.

Pero los clientes que habían presionado para que se iniciara una investigación criminal contra Miray Cruises afirmaron en la carta que aún no habían recibido ningún reembolso, mientras que algunos, incluidos los jubilados, dijeron que ahora se encontraban sin hogar o buscando trabajo después de invertir tanto dinero. El desafortunado crucero.

“Algunas personas invirtieron todo lo que tenían y ahora están arruinados o sin hogar o vagando de crucero en crucero como burros porque no tienen a dónde ir”, dijo David Purcell, un abogado jubilado de 78 años que vendió su casa y su automóvil después de la muerte de su esposa para comprar un boleto y recuperarse de su pérdida, dijo al New York Times.

Adam Pers, de Bristol, Inglaterra, dijo a The Times que gastó seis cifras y pagó por adelantado para obtener un descuento en la tarifa del crucero. Después de que se canceló el viaje, le diagnosticaron cáncer. El informe dice que ahora está tratando de encontrar trabajo para pagar su hipoteca y su tratamiento.

Se ha creado una página de GoFundMe para Pers. que parece estar organizada por un compañero pasajero de Life at Sea.

“Desafortunadamente para Adam y muchos otros, este sueño se convirtió en una pesadilla cuando el viaje fue cancelado y no se pagaron los reembolsos”, afirma la página de GoFundMe. “Adam hizo muchos sacrificios para embarcarse en este increíble viaje único en la vida, incluido dejar su trabajo, vender sus posesiones y alquilar su casa para cubrir los costos”.

El organizador de GoFundMe no respondió a una solicitud de comentarios.

Corrección: 19 de enero de 2024 – Una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre del gerente de marketing con sede en Cincinnati. Es Keri Witman, no Keri Whitman.

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