Perdí a mi dulce madre a causa de una enfermedad.  Culpo a la atención médica con fines de lucro

Perdí a mi dulce madre a causa de una enfermedad. Culpo a la atención médica con fines de lucro

Por
John Rodgers

Hace un año, mi madre murió en un hospital con fines de lucro en el sureste de New Hampshire. Un médico me llamó poco después de las 10 de la noche para decirme que la había encontrado una enfermera, que probablemente se trataba de un paro cardíaco y que iban a mover su cuerpo.

Todo parecía muy rutinario e impersonal, lo cual tenía sentido porque nunca había conocido a la doctora y ella no conocía a mi madre.

Peor aún, mi madre murió sola; Más temprano ese mismo día, otro médico nos había dicho que se estaba recuperando de una infección urinaria reciente y que solo necesitaba algo de tiempo. Ella y nosotros no teníamos ese tiempo.

Sé que esta historia es y no es única. Pero debe hacerse para ayudar a exponer las fallas de un sistema que ha llegado a un punto de inflexión, transformando la atención médica en un negocio centrado en las ganancias más que en las personas, donde la reducción de costos, el aumento de los precios y la insuficiencia de los servicios son prioridades.

Las corporaciones gigantes que buscan adquirir, fusionarse y consolidarse han ayudado a crear y sacar provecho de esta crisis.

Mamá de John Rodgers
La madre de John Rodgers, que murió en un hospital con fines de lucro en el norte de Hampshire.

John Rodgers

Una de esas empresas es Hospital Corporation of America (HCA) Healthcare, propietaria y operadora de más de 183 hospitales y unos 2.300 “lugares de atención” en 21 estados y el Reino Unido.

Dirige tres hospitales en New Hampshire y, desafortunadamente, mi madre terminó en solo uno.

La adquisición por parte de HCA en marzo de 2020 del Frisbie Memorial Hospital por $67 millones en Rochester, New Hampshire, atrajo la atención, particularmente de quienes trabajaban para el hospital.

Debido a los recortes presupuestarios relacionados con la compra, 12 de los 14 médicos de atención primaria abandonaron los consultorios del hospital, según El diario demócrata de Fosteraparentemente dejando a miles de pacientes sin atención.

Como describió la adquisición un médico, ex presidente de la NH Medical Society: “…lo que veo es que están trabajando para servir a sus accionistas, y para ellos es más importante lo que es bueno para nuestras comunidades. “

Un médico de familia familiarizado desde hace mucho tiempo con los ahorros de costos de HCA, el Dr. James Fieseher, escribió un artículo de opinión en el Heraldo de Portsmouth tras la adquisición de Frisbie, lo que explica cómo los “líderes de pérdidas” en los departamentos hospitalarios – a menudo en medicina de diagnóstico – requieren una “compresión” que implica una reducción del personal de apoyo y requiere que los médicos trabajen cada vez menos tiempo.

Este recorte priva a los proveedores de atención primaria de un apoyo crítico en un momento en que estos engranajes esenciales de nuestro sistema de atención médica ya son escasos.

El año pasado, HCA cesó sus servicios de parto y parto en Frisbie, informó NHPR, aunque prometió mantenerlos en funcionamiento al menos hasta 2025 a menos que pudiera demostrar que sufriría una pérdida al hacerlo.

Los servicios ya no eran “financieramente viables”, frase común en los contratos de HCA, y la empresa había transferido fondos a otros servicios, satisfaciendo así al Estado.

Este cierre se suma a una tendencia creciente y preocupante aquí y en todo el país que está obligando a las mujeres embarazadas a planificar viajes prolongados o acercarse a hospitales equipados. Los “desiertos de atención de maternidad” se han convertido en una realidad en Estados Unidos

Mi madre vivió toda su vida adulta en New London, New Hampshire, un pueblo rural con una universidad y un hospital de 25 camas. Maestra de toda la vida, tuvo una serie de padecimientos durante sus setenta años que requirieron visitas al hospital.

New London Hospital la cuidó como a una familia y le salvó la vida más de una vez. Durante algunas visitas al Centro Médico Dartmouth Hitchcock, 30 minutos al norte, recibió atención profesional.

En diciembre de 2022, presentó síntomas de una infección del tracto urinario y fue enviada a la sala de emergencias de New London. A las 2 de la madrugada, el médico le recetó antibióticos por vía intravenosa, lo que requirió su ingreso. Pero no había camas abiertas.

Después de llamar a los hospitales de la zona y encontrarlos también llenos (aparentemente, según News 9, con pacientes de COVID y gripe), terminaron con Frisbie. Alrededor de las 4 a. m., yacía en la parte trasera de una ambulancia con destino a Rochester y más allá.

El hospital comunitario local es una especie en peligro de extinción en Estados Unidos, en un mundo donde una nueva máquina de resonancia magnética puede costar más de un millón de dólares; el radiólogo promedio gana 360.000 dólares; la enfermera puede estar “viajando” y ganando 10.000 dólares al mes; y Medicare negocia la reducción de las facturas.

Las relaciones se pierden en un hospital de este tipo, donde los cuidadores conocen a los pacientes y sus familias por su nombre, donde la empatía y la responsabilidad superan a la rentabilidad.

Cuando llegué a la sala de cuidados intensivos de mi madre en Frisbie, ella me saludó con una sonrisa. Una afable enfermera le ayudó a comer. Las cosas se veían bien: sus signos vitales estaban estables y parecía ligeramente confundida, un síntoma común de las infecciones urinarias.

Rápidamente me di cuenta de que estábamos lejos de casa cuando llegó la trabajadora social para llenar un formulario de admisión, diciéndome que tendría que presentar documentos legales si quería participar en el cuidado de mi madre.

Esta lucha continuó incluso después de que le entregué los documentos al abogado de mi madre. Al hospital le tomó casi una semana darle a mi hermana, una enfermera en Texas, acceso al portal de pacientes para que pudiéramos saber qué escribían los médicos cada día (ya que nunca los vi).

Después de que sacaron a mi madre de la unidad de cuidados intensivos, se reveló una escasez de personal; Rara vez veía a la enfermera encargada. Durante el fin de semana de Navidad, muchos miembros del personal del hospital parecieron desaparecer.

Mi madre perdió la capacidad de comunicarse y empezó a menear la cabeza constantemente. Cuando mi hermana y yo sospechamos el uso de antibióticos, sentimos que los médicos habían descartado la idea. Unos días después, cuando suspendieron el antibiótico, mi madre recobró el sentido.

Sin embargo, como estaba tan debilitada y se consideraba que no podía comer de forma segura, le colocaron una sonda de alimentación. Pero las enfermeras tuvieron problemas para colocar la sonda, el técnico de rayos X tuvo que visitarla tres veces y mi madre sufrió.

Se ha informado ampliamente sobre la falta de personal de HCA. El sindicato de trabajadores de la salud más grande del país, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios, publicó un informe en el que el 80 por ciento de los miembros que respondieron fueron testigos de escasez que ponía en peligro la atención de los pacientes.

Después de que HCA adquiriera seis hospitales en Carolina del Norte en 2019, los pacientes y el personal informaron malos resultados debido a la escasez de personal, según NBC News. Aquí en New Hampshire, una enfermera de la sala de emergencias del Hospital Regional de Portsmouth presentó una demanda contra el hospital y HCA, alegando que fue despedida injustamente por quejarse de la falta de personal que provocó su muerte.

Mientras tanto, HCA continúa recaudando miles de millones y los inversores recomiendan sus acciones para 2024.

Hay muchos otros detalles inquietantes sobre nuestra experiencia. Creo que la falta de personal contribuyó a muchos de los problemas que enfrentamos.

Pero lo que sentimos como falta de empatía en nuestra experiencia sigue siendo doloroso. Y ese es quizás el aspecto más desalentador y aterrador de los hospitales con fines de lucro administrados por corporaciones.

Unos días antes de que mi madre muriera, el hospital la trasladó a una habitación donde no estaba supervisada. “Ella está mejor”, me dijeron. Pero no tenía mejor aspecto y ni siquiera quería tomar su café favorito.

Llamé nuevamente al hospital la noche en que murió mi madre y la enfermera que la encontró respondió. La encontró inconsciente y tras intentar despertarla, le palpó la frente. Hacía frío.

Tres semanas después de mi llegada a Frisbie, mi madre ya no estaba: era una anciana amable y enferma que no valía mucho para nadie que quisiera obtener ganancias.

Los pacientes, las familias y las comunidades de New Hampshire y de todo el país merecen una atención mucho mejor. Los departamentos de salud estatales y federales, los organismos de vigilancia de la atención médica sin fines de lucro, los profesionales médicos y los bufetes de abogados deben garantizar que todos la recibamos.

John M. Rodgers es escritor independiente y ex profesor de inglés.

Todas las opiniones expresadas son las del autor.

¿Tienes una experiencia única o una historia personal para compartir? Envíe un correo electrónico al equipo de My Turn a myturn@newsweek.com.