Portland demanda a OPB y busca bloquear la liberación de pagos de impuestos empresariales sobre energía limpia

Portland demanda a OPB y busca bloquear la liberación de pagos de impuestos empresariales sobre energía limpia

La ciudad de Portland presentó una demanda contra un periodista y un medio de comunicación local en un intento de bloquear la divulgación pública de información sobre empresas a las que se les exigía contribuir a un programa climático aprobado por los votantes, según muestran los registros.

Mónica Samayoa, reportera ambiental de Oregon Public Broadcasting, presentó una solicitud de registros públicos ante la ciudad en octubre para obtener una lista de todas las empresas que contribuyeron al fondo de energía limpia de Portland para 2022 y la cantidad de dinero que cada una debía ese año, según una denuncia. presentado el lunes en el Tribunal de Circuito del Condado de Multnomah.

Después de que la ciudad negó su solicitud, Samayoa apeló la decisión ante la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Multnomah, que falló a su favor a principios de este mes.

Los funcionarios de Portland respondieron demandando a Samayoa y su empleador, alegando que divulgar los documentos violaría una serie de leyes locales, estatales y federales diseñadas para proteger la privacidad de los contribuyentes, según documentos judiciales.

“La ciudad de Portland se toma muy en serio la confidencialidad de todos los registros de los contribuyentes, ya sea que se trate de los impuestos de un miembro de la comunidad, de una pequeña empresa o de una gran corporación”, dijo la semana pasada el alcalde Ted Wheeler durante una reunión del Concejo Municipal en la que él y sus compañeros comisionados. Firmó por unanimidad la disputa.

“Es por eso que la ciudad de Portland, como cualquier otra jurisdicción tributaria del país, incluido el estado de Oregon, tiene una sección del código que prohíbe expresamente la divulgación de información del contribuyente”.

Sin embargo, los organismos de control de la transparencia del gobierno criticaron la demanda, calificándola de un intento inusualmente agresivo de ocultar documentos que el público tiene derecho legal a obtener.

“Manejamos más quejas sobre la ciudad de Portland que cualquier otra entidad en el estado”, dijo Rachel Alexander, del capítulo de Oregon de la Sociedad de Periodistas Profesionales.

Ni ella ni otros miembros de la organización pueden recordar un momento reciente en el que la ciudad demandó a un demandante después de perder una apelación sobre los registros, dijo Alexander.

“Portland tiene una larga historia de resistencia a la transparencia”, dijo. “Desafortunadamente, esto encaja en este patrón. »

Morgan Holm, director de contenidos de OPB, declinó hacer comentarios el martes.

El Fondo de Energía Limpia de Portland, impulsado por un impuesto del 1% sobre las transacciones de ventas, incluidas las compras en línea, con los principales minoristas de la ciudad, tiene como objetivo financiar proyectos para reducir las emisiones de carbono, crear empleos y ayudar a los residentes vulnerables que enfrentan algunos de los desafíos más graves. impactos del cambio climático.

El programa ha generado la friolera de $587 millones desde 2019, mucho más que las proyecciones iniciales y las cifras financieras proporcionadas por la ciudad. Alrededor de 500 empresas adeudaron el impuesto el año fiscal pasado y pagaron un promedio de $370,000, informó la oficina de presupuesto de la ciudad en diciembre.

Sin embargo, los funcionarios de Portland se negaron a proporcionar los nombres de las empresas individuales sujetas a impuestos locales o cuánto le deben a Samayoa, argumentando que dicha información de los contribuyentes es confidencial y está protegida de la divulgación pública según el código de la ciudad, según documentos judiciales.

El fiscal del condado de Multnomah, Mike Schmidt, no estuvo de acuerdo en un fallo del 8 de enero. Su oficina determinó que la ley de registros públicos de Oregón reemplazó la disposición de confidencialidad de la ciudad y que las exenciones a la ley estatal no se aplicaban a la información buscada por el periodista siempre que partes de los registros se divulgaran por separado, según una copia de la decisión.

El fiscal ordenó que la ciudad proporcione los nombres de las empresas sujetas al impuesto a la energía limpia de Portland junto con el dinero adeudado a cada una, pero “en un formato tal que no asocie ningún nombre comercial individual con ningún monto en dólares”, afirma la decisión.

Junto con los funcionarios de Portland, algunos de los grupos de presión empresarial más grandes del estado denunciaron la decisión y apoyaron la decisión de la ciudad de revertirla, argumentando que revelar dicha información no sólo violaría la privacidad de los contribuyentes, sino que también podría tener otras ramificaciones preocupantes.

“Hasta donde sabemos, como se ha dicho, si la decisión del fiscal del distrito se mantuviera, Portland sería la única jurisdicción del país donde esto está permitido”, dijo Scott Bruun, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Oregon Business & Industry. . la reunión del consejo de la semana pasada.

“Esto sentaría un precedente y allanaría el camino para solicitudes de registros públicos relacionados con otra información fiscal ahora confidencial administrada por la ciudad de Portland”, continuó Bruun. “Perjudicaría a los contribuyentes regionales de todos los tamaños y tendencias. »

En la denuncia presentada el lunes, los abogados de la ciudad mantienen la posición de que divulgar los registros violaría el código de la ciudad que prohíbe la divulgación de información fiscal, así como varias exenciones de la ley de registros públicos de Oregón que protegen la divulgación de cierta información personal o financiera.

Además, según documentos judiciales, la ciudad alega que la ordenanza violaría varios otros códigos o estatutos locales, estatales y federales relacionados con la privacidad fiscal, la actividad corporativa y los secretos comerciales.

-Shane Dixon Kavanaugh; 503-294-7632

Envíe un correo electrónico a skavanaugh@oregonian.com

Seguir en Twitter @shanedkavanaugh

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