Probé la comida espacial perfecta para astronautas: reseña y fotos

Probé la comida espacial perfecta para astronautas: reseña y fotos

Emily Swaim

  • Los astronautas necesitan más calorías y nutrientes que cualquier persona en la Tierra.
  • Pero los alimentos envasados ​​pierden su valor nutricional en el espacio, entonces, ¿qué comerán los humanos en misiones espaciales largas?
  • Los científicos han descubierto la mejor comida para los astronautas y vale la pena probarla usted mismo.

En un futuro no muy lejano, los humanos podrían viajar a Marte o más allá. Estos viajes al espacio profundo serán todo un viaje: se necesitan al menos siete meses para llegar a Marte con la tecnología actual.

Por no hablar de las consecuencias psicológicas que esto puede tener en la salud mental de los astronautas o las repercusiones físicas que la radiación espacial corre el riesgo de provocar en sus cuerpos. Hablemos de lo básico: comida.

Los astronautas necesitan comer… y mucho. Sin embargo, los exploradores espaciales de larga distancia no podrán depender únicamente de alimentos y vitaminas envasados ​​como es el caso de la Estación Espacial Internacional, porque algunos de los nutrientes de estos productos tienden a degradarse después. un año.

Además, debido a la forma en que la microgravedad afecta el metabolismo humano, los astronautas necesitan mucha más energía para funcionar que los humanos en la Tierra. Por ejemplo, un hombre de 40 años que pesa 154 libras podría necesitar 2700 calorías por día en lugar de 2000, según un estudio.

Como resultado, en misiones espaciales largas, al menos parte de la dieta de los astronautas probablemente provenga de cultivos frescos y renovables. crecido en la nave espacial.

La comida perfecta para los astronautas: ensalada espacial

El astronauta de la NASA Frank Rubio con tomates cultivados en la Estación Espacial Internacional.
Koichi Wakata/Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón

Con este fin, un equipo internacional de científicos calculó 10 combinaciones diferentes de cultivos que podrían cultivarse durante las misiones al espacio profundo y publicó sus resultados en la revista revisada por pares de la Sociedad Química Estadounidense. Ciencia y tecnología de los alimentos..

En su estudio, los investigadores tuvieron en cuenta las necesidades nutricionales de un astronauta, el espacio que ocuparían los cultivos, así como la cantidad de agua que requiere cada planta.

La combinación de cultivos “ganadora” tuvo la mejor sinergia entre nutrición y agricultura eficiente.

Contiene altos niveles de vitaminas y contiene cultivos que crecen en 50 a 100 días y ocupan una superficie relativamente pequeña. Y, a excepción de las semillas, una gran proporción de cada planta es comestible.

Utilizando únicamente los cultivos de su combinación ganadora, los científicos desarrollaron una receta de ensalada espacial vegetariana, que yo mismo probé.

A qué sabe esto

Emily Swaim

Decidí preparar la comida y descubrir por mí mismo cómo sería esta ensalada espacial del futuro. Me sorprendió gratamente lo sabroso que estaba.

La receta está diseñada para satisfacer el valor nutricional de tres astronautas varones, cada uno de los cuales ofrece aproximadamente 900 calorías por porción. Aquí hay una lista de ingredientes, según el estudio.

Necesitará:

  • 642 gramos de boniato (unas 5 patatas pequeñas)

  • 223 gramos de cebada perlada (aproximadamente 1 taza)

  • 155 gramos de semillas de amapola

  • 79 gramos de col rizada

  • 63 gramos de soja

  • 25 gramos de maní

  • 18 gramos de semillas de girasol

Lo ideal sería que un astronauta comiera esta comida una vez a la semana como parte de una rotación de comidas, dijo Volker Hessel, coautor del estudio y profesor de ingeniería química sostenible en la Universidad de Adelaida.

Definitivamente podría verme comiendo la ensalada espacial con tanta frecuencia. La ensalada fue fácil de hacer y tomó unos 30 minutos desde la preparación hasta el plato. Además, toda esa proteína lo hizo saciante.

Los vuelos espaciales largos requieren dietas especiales

La ilustración de un artista muestra a un astronauta llegando de Marte.
NASA/Lacey joven

Los autores del estudio desarrollaron la ensalada espacial basada en Pautas de nutrición de la NASA para viajes espaciales largos, utilizando computadoras para calcular la combinación más nutritiva y eficiente en recursos. Business Insider contactó al Laboratorio de Sistemas Alimentarios Espaciales de la NASA para solicitar comentarios, pero no respondió.

Además de más energía, los astronautas también necesitarán más determinadas vitaminas, como el calcio y el magnesio, para evitar que sus esqueletos se desgasten por la ingravidez. También necesitarán potasio para la homeostasis, que equilibra y estabiliza todos los sistemas del cuerpo.

Ahora, afortunadamente, investigación de la Estación Espacial Internacional sugiere que el contenido nutricional de los cultivos cultivados en el espacio es generalmente cercano al de sus primos terrestres.

Por lo tanto, podemos calcular aproximadamente cuánta nutrición obtendrían los astronautas al comer esta ensalada espacial.

Por ejemplo, una ración de ensalada espacial contiene:

  • 52 g de semillas de amapola, que contienen 749 mg de calcio (62% de la ingesta diaria recomendada para los astronautas)

  • 214 gramos de patatas dulcesque ofrecen 807 mg de potasio (17% del valor diario)

  • 74 g de cebada que aporta 16 mg de magnesio (4% de la ingesta diaria)

Pero claro, no todos los astronautas necesitarán exactamente la misma dieta.

Investigación futura

El astronauta Leland Melvin observa una burbuja de agua flotante en la cubierta central del transbordador espacial Atlantis.
NASA

Los escenarios de estudio fueron diseñados únicamente para astronautas varones. Es probable que las mujeres astronautas tengan diferentes necesidades de nutrientes como magnesio y hierro.

Por lo tanto, los autores dijeron que planean ajustar las dietas para incluir mujeres astronautas en futuras investigaciones.

Para complicar aún más las cosas, Hessel dijo que el cuerpo de cada miembro del equipo reaccionaría de manera diferente al estrés del espacio.

Además, las necesidades dietéticas de un astronauta pueden cambiar durante el viaje.

Por ejemplo, cuando un astronauta pasa una hora fuera de la ISS realizando actividad extravehicular, la NASA Pautas de nutrición 2020 recomiendan que coman 200 calorías adicionales ese día.

Las simulaciones por computadora del estudio deberían permitir desarrollar nuevas dietas según sea necesario. “Podemos hacer recomendaciones sobre nuevos requisitos prácticamente el mismo día”, afirmó Hessel. Pero el suministro de alimentos de un transbordador deberá ser lo suficientemente flexible para adaptarse a estos cambios.

¿Y la carne?

La carne cultivada en laboratorio algún día podría ser una forma de alimentar a los astronautas en misiones al espacio profundo.
imágenes falsas

Los amantes de la carne no deben preocuparse: el futuro del espacio no tiene por qué ser vegetariano. Las comidas de los antiguos astronautas incluían cóctel de camarones deshidratados, pechuga de res e incluso pollo teriyaki.

Los futuros exploradores espaciales también podrían comer mucha carne cultivada en laboratorio, que actualmente se encuentra en medio del proceso de aprobación de la FDA y pronto podría estar disponible en los restaurantes.

Los científicos también están trabajando en Criar pez en el espacio para que los astronautas puedan tener carne fresca. Los autores del estudio dicen que los peces podrían ser una parte ideal de un ecosistema espacial, ya que los astronautas podrían alimentarlos con un exceso de materia vegetal y luego recolectar sus excrementos para producir fertilizante.

Si quieres agregar carne a tu ensalada espacial, te recomiendo combinarla con una opción más ligera como pollo o atún. Pero si tu corazón de astronauta anhela más exploración, puedes probar cualquier complemento para ensalada que te guste.

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