Propietarios de negocios y líderes políticos de Kingston critican a Central Hudson – Daily Freeman

Propietarios de negocios y líderes políticos de Kingston critican a Central Hudson – Daily Freeman

El representante estadounidense Pat Ryan, en el atril, residentes y funcionarios aparecen durante una conferencia de prensa en Central Hudson en Poughkeepsie el viernes 26 de enero de 2024. A la izquierda de Ryan está el representante Jonathan Jacobson, demócrata por la ciudad de Newburgh. También asisten Dave Amato, propietario de Ole Savannah en Kingston, el vicepresidente de Timely Signs, Joe Beichert, el legislador del condado de Dutchess, demócrata de Poughkeepsie y la alcaldesa de Poughkeepsie, Yvonne Flowers (foto proporcionada).

KINGSTON, NY – Un contingente de clientes de Central Hudson Gas & Electric Corp. y los líderes políticos se unieron el viernes para exigir que el organismo de control que supervisa la empresa de servicios públicos niegue cualquier aumento en las tarifas de entrega solicitado por la empresa de servicios públicos.

En una conferencia de prensa en Poughkeepsie organizada por el representante federal Pat, republicano por Ryan, de Central Hudson, las quejas provinieron de residentes locales, entre ellos Joe Beichert, vicepresidente de Timely Signs en Kingston, y Dave Amato, propietario del restaurante Ole Savanah, también en Kingston, fueron transmitidos.

El evento se produjo en medio de una audiencia en curso de la Comisión de Servicio Civil en Albany ante jueces administrativos que recomendarán al PSC si se deben otorgar los aumentos de dos dígitos propuestos por la compañía.

Ryan, demócrata por Gardiner, que representa al Distrito 18 del Congreso y ha sido un crítico abierto de la empresa de servicios públicos, dijo que la manifestación se organizó para “destacar los problemas de facturación en curso en Central Hudson y oponerse al aumento de tarifas propuesto por Central Hudson”.

En julio, Central Hudson presentó una solicitud para aumentar las tarifas de suministro de electricidad en un 16% y de gas en un 19%, a pesar de que su empresa matriz, Fortis, obtuvo ganancias de más de mil millones de dólares al año el año pasado, dijo la oficina de Ryan.

“El aumento de tarifas de dos dígitos propuesto por Central Hudson demuestra una flagrante avaricia corporativa”, dijo Ryan en un comunicado después de la conferencia. “Aumentar los precios hasta este punto, cuando las familias del Valle de Hudson ya están sintiendo la presión económica, sería inaceptable incluso si todo estuviera funcionando perfectamente en Central Hudson. Pero no todo funciona a la perfección, ni siquiera cerca de ello.

Beichert, cuya familia ha sido propietaria de Timely Signs desde que su padre, Gerard “Ozzie” Beichert, la fundó en 1973, dijo que Central Hudson, y no los contribuyentes, debería pagar por sus errores.

“Central Hudson creó sus propios problemas y debería ser responsable de pagarlos”, dijo Beichert. “Ahora Central Hudson quiere aumentar las tarifas, pero no ha resuelto los problemas de facturación. »

“No se trata de una cuestión política, sino más bien de responsabilizar a las grandes empresas por sus malas prácticas comerciales”, añadió Beichert. “No queremos publicidad ni defensa del perdón; queremos acción y rendición de cuentas. »

Amato, que también es propietario de Brickmen Kitchen & Bar en el barrio Uptown de Kingston, dijo que las quejas no conciernen a los trabajadores de Central Hudson.

“Tengo amigos que se ganan la vida trabajando honestamente todos los días para Central Hudson; no se trata de ellos”, dijo Amato. “Estos son mis amigos que son dueños de negocios o son personas mayores y con ingresos fijos en esta comunidad que no pueden llegar a fin de mes debido a las prácticas comerciales irresponsables e inaceptables de los líderes de Central Hudson”.

“Mi empresa vio su factura aumentar en un 300% debido a los problemas estimados de lectura de los medidores de la empresa”, agregó Amato. “Estuve en su caso durante meses, y cuando finalmente lo resolvieron, no nos dieron dinero en efectivo, sino un préstamo de Central Hudson en una hoja de papel. Ahora tengo suerte de que mi negocio haya podido superar esto, pero conozco a muchas personas que no tienen tanta suerte y necesitan el dinero que se les debe para mantener a sus familias. Las personas en las oficinas de Central Hudson no deberían esperar que las tarifas aumenten mientras los clientes todavía estén experimentando un daño financiero real”.

Liselle LaFrance, presidenta de Historic Huguenot Street en New Paltz y cliente de Central Hudson, dijo que las organizaciones sin fines de lucro están sintiendo los efectos de las facturas elevadas.

“Si bien muchas de las historias compartidas sobre los problemas creados por el sistema de facturación de Central Hudson provienen de clientes residenciales y son desgarradoras, también ha habido un impacto negativo considerable en los clientes sin fines de lucro”, dijo LaFrance. “La histórica Huguenot Street se reunió con representantes de Central Hudson en uno de los talleres del congresista Ryan. Nos aseguraron que el problema se resolvería rápidamente. En cambio, se necesitaron varios meses y llamadas de seguimiento para obtener una resolución sobre este problema debido a la lenta respuesta de Central Hudson.

“Sin embargo, persisten otros problemas de facturación. Las organizaciones sin fines de lucro ya enfrentan suficientes desafíos”, añadió LaFrance. “No necesitamos que los problemas de Central Hudson se conviertan también en nuestros desafíos”.

El portavoz de Central Hudson, Joseph Jenkins, dijo el viernes que la empresa de servicios públicos está haciendo todo lo que puede.

“Central Hudson se compromete a responder y resolver todas las inquietudes de nuestros clientes de manera oportuna, incluidas aquellas que nos llegan a través de nuestros funcionarios electos”, dijo Jenkins en un comunicado. “El año pasado, celebramos una docena de reuniones comunitarias y trabajamos con más de 1000 clientes, ya sea directamente o en asociación con líderes electos. »

“Durante estas reuniones, los clientes pueden sentarse con miembros experimentados del equipo de servicio al cliente de Central Hudson para discutir cualquier pregunta o inquietud que tengan con respecto a su cuenta”, agregó Jenkins. “En casi todos los casos, los problemas que afectan la cuenta del cliente se han resuelto y estos clientes ahora reciben facturas precisas y oportunas. »

Jenkins dijo que el sistema de facturación actual funciona mejor que antes.

“El sistema de facturación actual de Central Hudson está operando a niveles cercanos o superiores a nuestro sistema anterior”, dijo Jenkins.

“Las experiencias pasadas han sacudido la confianza de algunos de nuestros clientes y nuestros esfuerzos continuos para reconstruir esa confianza requerirán mucho trabajo y tiempo”, dijo Jenkins.

El asambleísta Jonathan Jacobson, demócrata de la ciudad de Newburgh, dijo que su oficina ha recibido cientos de quejas.

“Durante más de dos años, los clientes de Central Hudson han luchado con la falta de facturación, la facturación tardía, la facturación inexacta y el uso excesivo de la facturación estimada”, dijo Jacobson, quien representa a la Asamblea del Distrito 104.

El miércoles comenzaron las audiencias probatorias sobre los aumentos de tarifas ante jueces de derecho administrativo y se espera que continúen durante una semana.

En los últimos años, Central Hudson ha enfrentado intensas quejas sobre su sistema de facturación y prácticas de gestión.

También fue objeto de un informe mordaz del 15 de diciembre de 2022 del brazo de investigación del PSC que criticaba duramente las prácticas de facturación de Central Hudson y otros errores de gestión.

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