¿Pueden los hablantes nativos cambiar la atención médica en la Nación Navajo?

¿Pueden los hablantes nativos cambiar la atención médica en la Nación Navajo?

Este artículo contiene referencias al suicidio, que puede ser un desencadenante. Si usted o alguien que conoce padece una enfermedad mental, experimenta dificultades emocionales o tiene inquietudes sobre su salud mental, existen formas de obtener ayuda. Si está en crisis, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para conectarse a la línea de vida 988 Suicide & Crisis.


No existe la palabra “suicidio” en navajo. Sin embargo, es una preocupación para niños de hasta 8 años en el Gallup Indian Medical Center, dice Adeline June, MPH, quien coordinó el programa de prevención del suicidio del hospital durante cinco años antes de unirse recientemente al centro de atención de Crownpoint Health, en la frontera oriental de la reserva Navajo. , como especialista en promoción de la salud.

Ubicado a unas dos horas al oeste de Albuquerque, el Hospital Gallup en Nuevo México se encuentra entre las reservas Navajo y Zuni, lo que lo convierte en una de las instalaciones de atención médica más concurridas del Servicio de Salud Indígena.

Durante los años 1700 y 1800, las tribus nativas americanas se vieron obligadas a firmar tratados con el gobierno de los Estados Unidos, privándolas de sus tierras y recursos. Desde 1869 hasta la década de 1960, casi el 83% de los niños indígenas en edad escolar fueron separados de sus familias y colocados en internados para asimilarse.

“La historia de injusticia afecta a nuestra población: puedo verla, puedo oírla”, explica June, que es navajo, o Diné, como se llaman a sí mismos los navajos. También es una de las casi cuatro docenas de becarios que forman parte de la iniciativa HEAL (Salud, Equidad, Acción y Liderazgo) de UC San Francisco.

“Cuando trabajábamos en la sala de emergencias, por ejemplo, la mayoría de nuestros pacientes tenían antecedentes de trauma, especialmente en casa con generaciones mayores que vivieron cosas como internados, racismo, asimilación y uso de sustancias”, explica June.

En una epidemia que se remonta a décadas atrás, las tasas de suicidio entre las comunidades de indios americanos y nativos de Alaska son hasta tres veces más altas que las de la población general. Pero esa es sólo una de las muchas disparidades de salud que enfrentan June y su equipo.

La reserva Navajo es la extensión de tierra más grande de los Estados Unidos, cubre partes de Arizona, Nuevo México y Utah y abarca más de 27.000 millas cuadradas. Sin embargo, según datos de 2020, una de cada tres familias navajo vive sin agua corriente, electricidad o ambas cosas. Las tiendas de comestibles son escasas, lo que contribuye a alimentar altas tasas de diabetes y obesidad. Y la reserva está salpicada de más de 500 minas de uranio abandonadas, que han contaminado los suministros de agua y las viviendas.

Las becas HEAL de dos años apoyan a los trabajadores de la salud interesados ​​en trabajar con comunidades desatendidas. Desde 2015, HEAL ha capacitado a más de 200 médicos y otros trabajadores de la salud en áreas como liderazgo, promoción y factores sociales que dan forma a la salud de las personas. HEAL opera en 10 países, pero se centra particularmente en servir a la Nación Navajo, que continúa sufriendo las consecuencias del colonialismo, incluido el acceso limitado a la atención médica.

Alrededor del 15 por ciento de la Nación Navajo obtiene agua potable de fuentes no reguladas, como pozos, manantiales y abrevaderos; más de 1 de cada 10 fuentes muestreadas estaban contaminadas con uranio. Hay más de 500 minas de uranio abandonadas en la reserva navajo y sus alrededores. Foto de Bárbara Ries

“HEAL comenzó a trabajar en la Nación Navajo porque algunos jefes de residentes de UCSF habían comenzado a trabajar allí y hablaban sobre el poder del trabajo y la dependencia de las agencias de empleo temporal”, dice Sriram Shamasunder, cofundador de HEAL y profesor de medicina. en la UCSF. , médico. “Sabíamos que la salud global tenía que centrarse en la equidad sanitaria, independientemente de la ubicación, razón por la cual la Nación Navajo era un lugar atractivo. »

Para ayudar a llenar los vacíos de personal sanitario en la Nación Navajo y otros lugares del mundo, HEAL está contratando dos tipos de becarios. Los médicos formados en Estados Unidos pueden dividir el segundo año de su beca entre centros de atención médica en la Nación Navajo o en la zona rural de Salinas cerca del Valle Central de California antes de unirse a centros en uno de nueve países, incluidos Haití, Uganda y Nepal. Alternativamente, los trabajadores de la salud que ya trabajan en uno de los sitios HEAL en todo el mundo pueden postularse para convertirse en miembros del sitio. A diferencia de los médicos rotativos, las becas in situ están abiertas a una amplia gama de trabajadores, desde directores de programas hasta parteras y enfermeras. Los becarios del sitio reciben capacitación y tutoría junto con becarios rotativos mientras permanecen al servicio de sus propias comunidades.

Hoy en día, una cuarta parte de los académicos de HEAL son de la Nación Navajo.

La Nación Navajo tiene una de las tasas de vacantes más altas del país entre los proveedores médicos. La beca HEAL proporciona a la Nación Navajo un número limitado de médicos, muchos de los cuales optan por permanecer en el trabajo de forma permanente. Foto de Bárbara Ries

¿Qué es culturalmente apropiado?

En 1958, Taylor McKenzie, DO, MD, se convirtió en el primer médico navajo. Adriann Begay, MD, asesora principal de la Nación Navajo de HEAL, tenía 12 años cuando conoció a McKenzie en el antiguo Hospital Indio Fort Defiance en la Reserva Navajo. Ese día, McKenzie le preguntó a Begay si quería seguirlo durante sus visitas al hospital.

“Al crecer en la reserva, especialmente como beneficiario del Servicio de Salud Indígena de los Estados Unidos, nunca veías a un médico que se pareciera a ti”, recordó Begay. “Entramos al antiguo hospital y había un paciente en tracción. Se acercó a él y lo primero que salió de su boca fue: “Yá’át’ééh shicheii, haa lá ánít’é‘ – es decir, ‘Hola abuelo, ¿cómo estás?’ »

Begay había visto a su madre y a sus tías traducir para los médicos, en su mayoría blancos, que iban y venían del hospital mientras crecía. Pero nunca había visto a un médico dirigirse a un paciente en navajo. “Los niños no pueden soñar con ser algo que nunca han visto”, dice, recordando ese momento. “Pensé: ‘Podría hacer esto, podría ser médico'”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *