¿Qué podemos aprender del éxito de circuito abierto de TfL?

¿Qué podemos aprender del éxito de circuito abierto de TfL?

Transport for London (TfL) se considera desde hace mucho tiempo el punto de referencia para los sistemas de transporte de circuito abierto en todo el mundo. Al procesar más de tres millones de viajes sin contacto por día (el 60% de los cuales son transacciones de pago por uso), el sistema de TfL muestra cuán efectivo puede ser un sistema de bucle abierto cuando se implementa a escala.

Aaron White, director de desarrollo empresarial del Reino Unido en Cubic Transportation Systems

De hecho, la demanda de viajes sin contacto “toca y listo” se ha vuelto tan fuerte entre los residentes, visitantes y viajeros de Londres que la tecnología se ha extendido a otras estaciones de la ciudad, y se planean más para el futuro cercano.

Pero a pesar del evidente éxito de TfL con el circuito abierto, quedan dudas sobre la facilidad con la que otras agencias de transporte podrían copiar su modelo. Después de todo, TfL tiene importantes ventajas en términos de tamaño y escala que muchos otros no tienen. Además, si bien los sistemas de circuito abierto ofrecen sin duda una amplia gama de beneficios, también presentan muchos desafíos que deben abordarse antes de que puedan adoptarse por completo.

Teniendo esto en cuenta, ¿qué lecciones pueden aprender otras agencias de transporte del éxito de circuito abierto de TfL hasta ahora y cómo pueden superar los obstáculos restantes que les impiden replicar este éxito por sí mismas?

El debate entre circuito abierto y circuito cerrado

Si bien los sistemas de circuito abierto están en aumento, muchas agencias de transporte todavía dependen de sistemas de circuito cerrado. Los dos sistemas ofrecen diferentes soluciones al mismo problema: cómo la gente paga por utilizar los servicios de transporte ofrecidos. Un buen ejemplo de sistema de circuito cerrado es la tarjeta Oyster de TfL, que muchos clientes todavía optan por utilizar en su red a pesar de la disponibilidad de una alternativa de circuito abierto.

Los sistemas de circuito cerrado dependen de tarjetas y tecnologías patentadas para funcionar, y las tarjetas deben estar precargadas con dinero antes de que los clientes puedan usarlas para pagar. Por el contrario, los sistemas de bucle abierto permiten a los clientes utilizar sus tarjetas bancarias sin contacto normales Europay, Mastercard o Visa (EMV) para acceder y retirar servicios de transporte según sea necesario, y el pago se realiza directamente desde las tarjetas a través de su proveedor bancario.

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Por GlobalData

Ambos sistemas siguen siendo populares entre las agencias de transporte de todo el mundo, y algunas como TfL los utilizan en conjunto para ofrecer más opciones a los clientes. Sin embargo, los sistemas de circuito abierto están comenzando lenta pero constantemente a reemplazar a los sistemas de circuito cerrado más antiguos cada vez que surge la oportunidad. Hay varias razones para esto:

En primer lugar, casi todos los posibles pasajeros del transporte ya cuentan con una tarjeta bancaria EMV y/o un dispositivo inteligente con NFC compatible con la tecnología de circuito abierto, lo que elimina la necesidad de proporcionarles una tarjeta dedicada, como lo requieren los sistemas de circuito cerrado. Esto no sólo es más conveniente para los pasajeros, sino que también les ahorra mucho dinero a las agencias de transporte con el tiempo.

En segundo lugar, siempre que los terminales de bucle abierto admitan marcas de pago EMV, los sistemas de bucle abierto son globalmente interoperables de forma predeterminada. Por el contrario, los sistemas de circuito cerrado casi siempre son propietarios, por lo que las tarjetas y métodos de pago correspondientes sólo funcionarán en su ubicación específica.

En tercer lugar, el uso de tarjetas bancarias EMV por parte de los sistemas de circuito abierto significa que no requieren que los pasajeros asignen fondos a tarjetas de prepago específicas como lo hacen los sistemas de circuito cerrado, lo que los hace más versátiles. Además, la mayoría de los sistemas de circuito abierto ofrecen el mismo límite de tarifa diaria o semanal que los sistemas cerrados, por lo que no hay inconvenientes para los clientes.

Los sistemas de circuito abierto no son para todos, todavía

Es natural suponer que todas las agencias de transporte están migrando a sistemas de circuito abierto lo más rápido posible, pero ese no es el caso. ¿Por qué? Porque el bucle abierto todavía tiene varios inconvenientes que deben resolverse antes de convertirse en la primera opción para todos.

Por ejemplo, un problema importante con un sistema de circuito abierto es el hecho de que no existen alternativas de pago viables para los clientes que no tienen una tarjeta EMV o no desean utilizar las tarjetas que tienen de esta manera. Por lo tanto, las agencias que utilizan sistemas de circuito abierto también deben ofrecer una solución alternativa.

Otro problema es que las agencias que utilizan sistemas de circuito abierto deben pagar tarifas de servicio comercial a los bancos para recaudar los ingresos por tarifas. Una agencia del tamaño de TfL puede utilizar su tamaño y escala para negociar excelentes tarifas en áreas como ésta, pero las agencias más pequeñas no pueden darse ese lujo. Además, las regulaciones en el Reino Unido, al igual que en la Unión Europea, limitan los tipos de intercambio al 0,2% para pagos de débito y al 0,3% para crédito, que es mucho más bajo que en otros países como Estados Unidos.

Un último obstáculo para los sistemas de circuito abierto actuales es el problema que enfrentan con las concesiones a los clientes, que muchas agencias ven como un factor decisivo. Un número importante de clientes del transporte pueden beneficiarse de descuentos, como estudiantes, jubilados, veteranos, etc.

Sin embargo, la mayoría de los sistemas de circuito abierto actualmente carecen de la tecnología para identificar y ayudar adecuadamente a estos clientes en el momento del pago. Aunque esta tecnología está empezando a surgir lentamente, aún queda un largo camino por recorrer para su adopción masiva.

¿Podría la emisión de billetes basada en cuenta ser la solución ideal?

El circuito abierto continúa ganando impulso, pero para algunas agencias de tránsito, la capacidad de los clientes de pagar con tarjeta de crédito está impulsando el apoyo a otra opción: la emisión de boletos basada en cuenta (ABT). Los verdaderos sistemas ABT pueden combinar información previamente almacenada en dispositivos de validación y fijación de precios transfiriéndola al back office.

Las soluciones ABT modernas también funcionan en múltiples tipos de medios de viaje, como tarjetas inteligentes sin contacto, códigos de barras (en papel o pantalla), tarjetas de pago sin contacto (EMV) y dispositivos móviles. Además, utilizan dispositivos de validación simplificados que solo necesitan leer y autenticar los medios de viaje.

Esto minimiza las dependencias entre el back office de ABT y los dispositivos de validación, lo que facilita a las agencias realizar las actualizaciones necesarias y, al mismo tiempo, brinda a los pasajeros libertad absoluta. Los pasajeros pueden utilizar tarjetas inteligentes tradicionales emitidas por agencias, pagos abiertos y/o billeteras digitales, ofreciendo lo mejor de todos los mundos.

ABT también se puede utilizar para resolver problemas de concesiones que aún afectan a los sistemas de circuito abierto. La agencia de transporte de la ciudad de Nueva York es un gran ejemplo de un sistema a gran escala que ha vinculado con éxito descuentos preferenciales a tarjetas y billeteras en un circuito abierto, con descuentos calculados en el back office. Los viajeros pueden agregar un descuento, como el estatus de estudiante o jubilado, a su tarjeta bancaria, lo que significa que obtienen el precio con descuento cada vez que tocan, tal como lo harían con una tarjeta inteligente de circuito cerrado, lo que resulta en una solución beneficiosa para todos.

Aunque TfL ha demostrado el enorme potencial de los sistemas de circuito abierto, los obstáculos persistentes y los problemas tecnológicos impiden que otras agencias de transporte copien este éxito. Mientras tanto, las modernas soluciones ABT ofrecen una excelente alternativa, que resuelven muchos problemas y brindan a los clientes la gama más amplia posible de opciones de pago para sus viajes.


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