Razón para alegrarse: los Mountaineers vencieron al No. 3 Kansas, 91-85

Razón para alegrarse: los Mountaineers vencieron al No. 3 Kansas, 91-85

MORGANTOWN, Virginia Occidental. — Desde cambios de entrenador, desgaste y adiciones a la plantilla, problemas de elegibilidad, suspensiones y lesiones, han sido siete meses tumultuosos para el programa de baloncesto masculino de Virginia: Western.

Sin embargo, durante al menos una noche, los Mountaineers y la mayoría de los 12,208 asistentes sonrieron el sábado mientras presenciaban una emocionante victoria por 91-85 sobre el No. 3 Kansas en el WVU Coliseum.

Cuando sonó el timbre final, los estudiantes de West Virginia corrieron al campo y se unieron a la celebración con un equipo que registró su segunda victoria contra un oponente clasificado en una semana.

“El amor que sientes en ese momento, esos son los momentos que hacen que los días difíciles, las mañanas tempranas y el estado físico valgan la pena”, dijo Pat Suemnick de WVU, cuyo ascenso a la mitad de temporada continuó con 20 puntos, el máximo de su carrera, y seis rebotes.

En un juego donde no faltó la ofensiva, Sueminick anotó en la pintura faltando 2:06 para darle a los Mountaineers una ventaja de 82-81.

Después de dos viajes consecutivos en blanco para Kansas, el segundo de los cuales fue una pérdida de balón, los Mountaineers lograron tres rebotes ofensivos oportunos: el primero de RaeQuan Battle en un fallo de Noah Farrakhan y el segundo de Quinn Slazinski tras un fallo de Battle. Eso le permitió a Slazinski llegar a la línea de tiros libres faltando 34 segundos, anotó el primero y falló el segundo, y finalmente subió al tablero cuando vio que el segundo fallaba hacia la derecha.

“Los 12 grandes son brutales, pero todos somos bastante similares. Todo se reduce a los rebotes y los tiros libres al final del juego”, dijo Slazinski. “Lancé una moneda hacia la izquierda o hacia la derecha y Dios estaba de mi lado. »

Eso envió a Slazinski de regreso a la línea de tiros libres y convirtió un par para una ventaja de cuatro puntos con 33 segundos restantes, aunque Johnny Furphy contraatacó con dos tiros libres para reducir el déficit a la mitad.

Siguió una secuencia controvertida en la que los Jayhawks pensaron que habían forzado una pérdida de balón en la zona de defensa, pero fueron sancionados con una falta que permitió a Kerr Kriisa anotar dos tiros libres.

Kevin McCullar Jr. contraatacó con un tiro en suspensión para acercar a los Jayhawks a dos con 11 segundos restantes, pero Farrakhan anotó con calma dos tiros libres y Kriisa robó el siguiente pase dentro del campo, antes de sellar el veredicto con dos tiros francos más.

“Ese se sintió bien. Eso es lo que nuestros muchachos necesitaban para obtener la confianza necesaria para comenzar a avanzar en la dirección correcta”, dijo el entrenador en jefe interino de WVU, Josh Eilert. “Una cosa es conseguir una victoria entre los 25 primeros contra Texas. Otra cosa es vencer a un entrenador del Salón de la Fama y a un programa de los 5 mejores en casa.

En una primera mitad muy entretenida, Kansas (15-3, 3-2) tomó una ventaja de 13-6, solo para que los Mountaineers se defendieran y se acercaran a 15 con un triple de Seth Wilson.

Seis de los primeros ocho tiros de campo de los Mountaineers fueron de larga distancia, incluido un triple de Akok Akok que redujo el déficit de los Mountaineers a 22-21.

El triple de Battle 6:56 antes del medio tiempo puso a WVU (7-11, 2-3) arriba 33-31 y comenzó una racha en la que anotó 10 puntos en 2:36, incluido un balde en la pintura que permitió a los Mountaineers liderar 41. -35.

“Estuvieron geniales. Todos en su equipo jugaron excepcionalmente bien, especialmente en la primera mitad ofensivamente”, dijo el entrenador en jefe de KU, Bill Self. “No pudimos defenderlos y no nos preparamos como necesitábamos contra buenos tiradores y chicos que pueden conseguir el suyo como Battle”.

Los Jayhawks contraatacaron con una racha de 12-2 que incluyó la convencional jugada de tres puntos de Hunter Dickinson, dos tiros libres de Nicolas Timberlake, una bandeja de Dajuan Harris y cinco puntos seguidos de Timberlake en una bandeja de tres puntos y un contraataque, que dejó el visitantes con una ventaja de 47-43 faltando 2:03 en la mitad.

Los Mountaineers cerraron la mitad con un parcial de 8-4 coronado por dos tiros libres de Farrakhan justo antes de que expirara el tiempo.

En el intermedio, Kansas estaba disparando 19 de 31 y había acertado la mitad de sus 12 triples, mientras que WVU acertó 16 de 27 tiros de campo y 9 de 12 desde tres.

“¿Cómo podemos disparar al 62 por ciento y estar empatados en el entretiempo y cómo pueden ellos acertar 9 de 12 desde tres y nosotros estar empatados con ellos en el entretiempo? La defensa en la primera mitad fue bastante opcional”, dijo Self. “Pero ofensivamente ejecutamos y conseguimos lo que queríamos. Final del primer tiempo a falta de 4 segundos, es una gran jugada, no estamos defendiendo algo con precisión. Es mi culpa. No hubo mucho de qué alegrarnos en la primera mitad, excepto que acertamos algunos tiros.

(Conferencia de prensa posterior al partido a cargo de Josh Eilert)

La ventaja no fue mayor que cuatro durante los primeros 13 minutos de la segunda mitad, pero una racha de 8-2 de WVU que incluyó seis puntos de Battle y un balde de Suemnick terminó con eso y permitió a los Mountaineers tomar ventaja de 77-70 con 6:49. restante.

“Así es como lo queremos y para lo que nos inscribimos”, dijo Battle sobre la naturaleza de ida y vuelta de la competencia.

Sin embargo, Kansas anotó 11 de los siguientes 14 puntos y tomó su primera ventaja desde 61-60 con un par de tiros libres de KJ Adams con 2:41 por jugarse.

Eso preparó el escenario para un final frenético, y con la victoria, los Mountaineers mejoraron a 7-5 contra los Jayhawks en Morgantown y terminaron la racha ganadora de seis juegos de Kansas en la serie.

“Creo que lo queríamos más”, dijo Suemnick. “El entrenador nos dijo que ni siquiera tenían vacunas hoy”.

Los 23 puntos de Battle fueron el máximo del equipo y Kriisa anotó 15, lo que los convirtió en tres anotadores de dos dígitos en la victoria.

“Ser más consistentes es lo principal para nosotros y hacerlo todas las noches”, dijo Battle.

Battle también anotó nueve rebotes, el máximo del juego, para darle a los Mountaineers una ventaja de rebotes de 31-22. Los Jayhawks se vieron limitados a cinco rebotes ofensivos.

“Les dije a los muchachos que también podrían destrozar el plan de juego y tirarlo al fuego si no encuentran una manera de superarlos en rebotes”, dijo Eilert.

McCullar acertó 10 de 14 tiros y anotó 24 puntos, el máximo del juego, mientras que Dickinson terminó con 19 puntos.

Furphy (13), Timberlake (12) y Adams (11) también obtuvieron cifras dobles.

Los Mountaineers superaron la ventaja de Kansas 44-26 en puntos de pintura en gran medida ganando la batalla de los rebotes, acertando 12 de 21 tiros libres y 21 de 25 tiros libres.

“Voy a saborearlo esta noche”, dijo Eilert, “pero mañana tendré que volver a idear un plan de acción para Florida Central”.

(Conferencia de prensa posterior al partido de los jugadores de WVU)

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