Revisando uno de los intercambios más importantes en la historia de los Cachorros

Revisando uno de los intercambios más importantes en la historia de los Cachorros

Volvamos al 22 de julio de 2003.

Los Cachorros venían de una rápida serie de dos juegos en Atlanta y tenían marca de 50-49 en la temporada. Estaban en tercer lugar, 4,5 juegos detrás de los Astros de Houston (que todavía estaban en la Liga Nacional Central en ese momento).

Buscando causar sensación y agregar refuerzos a un equipo contendiente, el gerente general de Chicago, Jim Hendry, hizo un trato que vivirá para siempre en la historia de los Cachorros.

Hendry canjeó al veterano jugador de cuadro José Hernández, al prospecto lanzador Matt Bruback y a un jugador que se nombraría más tarde (Bobby Hill) a los Piratas de Pittsburgh a cambio de un tercera base de 25 años en medio de una temporada decente y de un centro envejecido. jardinero cuya carrera fue la conclusión.

Como saben la mayoría de los fanáticos de los Cachorros, esos jugadores fueron Aramis Ramírez y Kenny Lofton y demostraron ser exactamente la chispa que el equipo necesitaba para lograr un gran avance en octubre.

En el momento del cambio, Lofton tenía 36 años y estaba en su decimotercera temporada en las Grandes Ligas. Con los Piratas, tuvo un año sólido, pero nada espectacular, bateando .277 con OPS de .770.

Pero en Chicago, Lofton llevó su juego al siguiente nivel y se convirtió en uno de los mejores alquileres en la historia de la franquicia con un promedio de .327, un porcentaje de embase de .381 y 39 carreras anotadas en 56 juegos, manteniendo el primer lugar para los Cachorros. .

Ramírez ya tuvo una muy buena temporada en 2001, pero retrocedió un poco en 2002 y los Piratas finalmente llegaron a un punto en el que sintieron que era mejor canjearlo.

Ramírez no sólo ayudó a los Cachorros en 2003, sino que también brindó estabilidad en la esquina caliente de Chicago por primera vez desde Ron Santo, disfrutando de una carrera estelar de 9 años en la tercera base con los Cachorros.

Por sus esfuerzos, Ramírez fue elegido al Salón de la Fama de los Cachorros a principios de este mes en la Convención de los Cachorros. Ocupa el séptimo lugar en la historia de la franquicia en jonrones (239), el duodécimo en carreras impulsadas (806) y el cuarto en OPS (.887), solo detrás de Hack Wilson, Sammy Sosa y Derrek Lee.

“Es un honor jugar en Wrigley Field”, dijo Ramírez durante un episodio reciente del Cubs Weekly Podcast. “Como visitante que venía al Wrigley Field, más de 30,000 personas todos los días, para los juegos diurnos, yo era un gran fanático de los juegos diurnos.

“Cuando me cambiaron aquí, fue un sueño hecho realidad. No sólo porque teníamos un equipo realmente bueno, sino también porque es una gran ciudad y un gran lugar para jugar partidos de béisbol: Wrigley Field.

[Check out the full Cubs Weekly Podcast episode with Aramis Ramírez]

Mientras tanto, Bruback nunca llegó a las ligas mayores y los tres jugadores canjeados por los Cachorros (Bruback, Hernández y Hill) quedaron fuera del béisbol afiliado en 2007.

Los Cachorros de 2003 terminaron con marca de 38-25 después del intercambio y solo tuvieron 5 outs en la Serie Mundial.

Por su parte, a Ramírez le encantaba que lo cambiaran por un competidor.

“Esa fue la parte divertida”, dijo. “Al estar en Pittsburgh desde 1998, nunca estuve cerca de estar en la carrera por el banderín. Cuando me traspasaron a Chicago, estábamos en medio de la carrera por el banderín con grandes jugadores alrededor: Sammy Sosa, Moisés Alou. Hay muchos buenos jugadores a mi alrededor. Buen tono – [Kerry Wood], [Mark] Antes. Entonces me dije a mí mismo: tengo que llevar mi juego al siguiente nivel. Tengo que contribuir. Eso es lo que hice: aporté y llegamos a los playoffs.

Con Ramírez y Lofton de su lado, los Cachorros – y la ciudad – sintieron una renovada sensación de esperanza de que 2003 podría ser la temporada que pusiera fin a la sequía de la Serie Mundial.

Por supuesto, esa caída fue notable por el incidente de Steve Bartman en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 2003 contra los Marlins y aunque Ramírez no quiso echarle la culpa a Bartman, reconoció que fue un punto de inflexión.

“Yo estaba [surprised at how the NLCS ended]”, dijo Ramírez. “Éramos el mejor equipo. Creo que los Marlins se calentaron, pero nosotros éramos el mejor equipo. Tuvimos el mejor lanzador; tuvimos mejor ofensiva.

“…Me sorprendió. Este partido 6, después de este partido, todo cambió. No quiero culpar a este tipo, pero cambió todo.

Cuando los Cachorros finalmente ganaron todo en 2016, Ramírez estaba en su casa en República Dominicana mirando con amigos.

“Yo era el hombre más feliz del mundo cuando ganaron la Serie Mundial en 2016”, dijo. “Me dieron escalofríos al ver [Game 7]. Y nunca tuve eso cuando jugaba. Entonces, como fan, estaba aún más emocionado.

Ramírez ha tenido varias otras grietas en el ring de Serie Mundial con el uniforme de los Cachorros, ya que fue parte central de los equipos de 2007-08 que llegaron a los playoffs en años consecutivos (pero fueron barridos en ambas ocasiones).

Aunque no pudo ser parte del equipo de los Cachorros que puso fin a la sequía de campeonatos, no se sintió decepcionado en 2016 cuando la franquicia ganó el trofeo.

“No, en realidad no”, dijo. “Estaba feliz por los muchachos que estaban en el equipo y estaba feliz por los fanáticos porque se lo merecían. Esperaron mucho tiempo para celebrar.

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