Robert Whitman, un artista conocido por sus experimentos en performance y tecnología, falleció a la edad de 88 años.

Robert Whitman, un artista conocido por sus experimentos en performance y tecnología, falleció a la edad de 88 años.

Robert Whitman, que formó parte del grupo pionero de artistas de Happenings de finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, ha fallecido. Murió el viernes 19 de enero en su casa en Hudson Valley de Nueva York, y su muerte fue anunciada por su antigua galería Pace. Tenía 88 años.

El ahora fundamental Happenings, que Whitman dirigió junto a Allan Kaprow, Claes Oldenburg, Jim Dine, Red Grooms y otros, fue una de las primeras obras de arte en llevar elementos animados más generalmente asociados con el teatro al mundo de las galerías y no. -Espacios de artes visuales con fines de lucro, y son ampliamente considerados precursores del arte escénico contemporáneo. El deseo de Whitman de perseguir sus visiones artísticas poco convencionales también lo llevó a cocrear el colectivo Experiments in Art and Technology (EAT), que cofundó con Robert Rauschenberg con la ayuda de los ingenieros de Bell Telephone Laboratories Fred Waldhauer, Billy Kluver y Julie Martin. . .

Whitman nació en una familia adinerada en Nueva York en 1935 y su primera infancia transcurrió en la costa norte de Long Island. Su padre murió cuando él tenía diez años, momento en el que su madre lo trasladó a él y a su hermano menor a Englewood, Nueva Jersey. Desde temprana edad, Whitman se sintió atraído por las actuaciones en vivo y los eventos inherentemente incalculables y únicos que sólo son posibles cuando el público y los artistas comparten un espacio.

Robert Whitman, Ventana1963 © Robert Whitman, cortesía de Pace Gallery

“Mi primera experiencia artística fue ver al payaso Emmett Kelly en un circo”, dijo Whitman. El ferrocarril de Brooklyn en 2003. “Fue como un milagro. Seguí mirando a mi alrededor, preguntándome: “Todos miran, pero no ven a Dios”. Así que eso me solucionó en ese mismo momento. Whitman tenía seis años en ese momento y la actuación a la que asistió era un chiste de Kelly en el que pretendía esconder un foco debajo de una alfombra..

Whitman inicialmente decidió convertirse en dramaturgo y estudió literatura en la Universidad de Rutgers, donde los profesores incluían a Kaprow, Robert Watt y George Brecht. En 1959, el primer Happening: el de Kaprow. 18 eventos en 6 partes– tuvo lugar en la Reuben Gallery y Whitman fue invitado a participar. Al año siguiente, la primera actuación importante de Whitman, luna americanaTambién tuvo lugar en la Galería Rubén.

El trabajo de Whitman en 1964. Hundir, ahora parte de la colección del Museo Reina Sofía de Madrid, es un ejemplo temprano de su fusión de intereses en la performance, la tecnología y la confusión entre público y participante. En él se proyectan en el espejo de un baño imágenes de una mujer realizando su rutina matutina; las imágenes rebotan en el espejo y caen en una pared adyacente, pero el espectador queda implicado por el enredo de su propio reflejo.

Robert Whitman, línea roja ondulada1967 © Robert Whitman, cortesía de Pace Gallery

En 1965, Cortar planosu obra más conocida, hizo su debut. Cortar plano incorporó tanto actores en vivo como proyecciones, y luego se presentaría en varios teatros Off Broadway. En 1967, Whitman tuvo su primera exposición individual en la Pace Gallery; título línea roja ondulada, El espectáculo consistía en un láser rojo giratorio que bailaba sobre las paredes y que Whitman había creado en colaboración con Eric Rawson, ingeniero de Bell Labs.

“Bob fue un verdadero pionero. Sus acontecimientos desdibujaron la línea entre el sueño y la vida despierta. De alguna manera hizo realidad lo fantástico”, dijo Arne Glimcher, fundador de Pace Gallery, en un comunicado. “Desde el principio, estuve profundamente intrigado por su visión y quedé asombrado por su genio a lo largo de las siete décadas de nuestra amistad”.

Aunque evitó los materiales convencionales, lo que a menudo significaba renunciar al éxito comercial convencional (es más difícil vender una actuación multimedia que una pintura o una escultura, por ejemplo), Whitman se mantuvo fiel a su visión durante el resto de su carrera, encontrando hogares para su trabajo con baluartes históricos del arte experimental, como la Fundación Dia Art, entre otros.

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