San Francisco persigue las operaciones de cruceros y robotaxis de Waymo en la ciudad

San Francisco persigue las operaciones de cruceros y robotaxis de Waymo en la ciudad

SAN FRANCISCO – En el intento más agresivo hasta el momento de reducir el número de vehículos autónomos en esta ciudad, San Francisco ha presentado una demanda contra una comisión estatal que ha permitido a los fabricantes de vehículos autónomos, como Google y General Motors, expandirse allí este verano. , a pesar de los “graves problemas” en las calles.

La demanda, que no se había informado anteriormente y se presentó en diciembre, envía un mensaje contundente desde la capital tecnológica del país: los vehículos autónomos no son bienvenidos aquí hasta que estén regulados más vigorosamente.

Es otro golpe a la industria automotriz autónoma en rápida evolución, que ha acudido en masa a San Francisco con la esperanza de encontrar un campo de pruebas importante que la legitime en Estados Unidos. En cambio, las dos empresas principales –Waymo, propiedad de Google, y Cruise, propiedad de General Motors– han sido en gran medida marginadas por la ciudad, vistas como una molestia no deseada y un peligro para la seguridad pública.

Básicamente, la demanda pide a la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) que revise si su decisión de agosto, que permitió a Waymo operar un servicio de taxi pago 24 horas al día, 7 días a la semana en la ciudad, cumplía con la ley. La demanda no tiene ningún impacto en Cruise porque la compañía ya perdió sus licencias de operación en California el año pasado después de que uno de sus autos atropelló a un peatón que caminaba por la acera y lo arrastró unos 20 pies.

Los expertos dicen que el fiscal municipal David Chiu está tratando de presentar un caso legal complicado y se muestran escépticos de que pueda convencer a la comisión de que reconsidere su decisión. Pero si el fiscal de la ciudad se sale con la suya, Waymo podría verse obligada a frenar su expansión hasta que California reconsidere cómo gobierna los vehículos autónomos. La medida podría inspirar a decenas de otros estados, como Texas y Nevada, donde se han desplegado vehículos autónomos.

“A medida que los AVS sin conductor se expandieron en San Francisco, el público y los funcionarios de la ciudad identificaron cientos de incidentes de seguridad, incluida la interferencia con los socorristas”, según la demanda presentada el 11 de diciembre ante un tribunal de apelaciones de California. “A pesar de estos graves incidentes de seguridad, y a pesar de las objeciones de San Francisco, la comisión aprobó las aplicaciones operativas de Cruise y Waymo”.

En un comunicado, la portavoz de Waymo, Julia Ilina, dijo que la empresa estaba “decepcionada” de que la ciudad decidiera apelar la decisión de la comisión.

“Sin embargo, seguimos confiando en nuestra capacidad de continuar atendiendo de manera segura a los visitantes y residentes de San Francisco”, dijo Ilina. “Hemos demostrado continuamente nuestro profundo deseo y compromiso de larga data de trabajar en asociación con los reguladores del estado de California, los funcionarios de la ciudad de San Francisco y los socorristas y seguimos respetando este enfoque”.

Un portavoz de la CPUC dijo que “respondería a todos los reclamos mediante sus alegatos y declaraciones” ante el tribunal. Un portavoz de Cruise declinó hacer comentarios.

La demanda de Chiu es la culminación de meses de frustración entre los líderes de San Francisco, que no tienen control sobre los vehículos autónomos porque la industria está controlada por el estado. Los funcionarios de la ciudad pasaron meses tratando de detener la expansión señalando una serie de problemas causados ​​por los vehículos, y también solicitaron sin éxito a la CPUC una nueva audiencia el año pasado. Esta acción legal contra la CPUC es ahora una de las únicas acciones concretas que la ciudad podría tomar.

Waymo y Cruise han citado datos autoinformados de que sus autos robot tienen un historial superior al de los conductores humanos, y dicen que su tecnología eventualmente allanará el camino para un futuro con menos muertes y lesiones en las carreteras. Sin embargo, durante el año pasado, los automóviles han causado problemas importantes en la ciudad, desde interrumpir el tráfico al detenerse abruptamente o averiarse en medio de la carretera, hasta viajar sobre una manguera contra incendios durante una emergencia.

Luego, en un incidente particularmente grave en octubre, una patrulla atropelló a una peatón y la arrastró unos 20 pies. Ese accidente, y la tergiversación inicial de los hechos por parte de Cruise, llevaron al Departamento de Vehículos Motorizados de California a suspender las licencias de conducción sin conductor de Cruise. Desde entonces, la compañía dejó de probar sus vehículos autónomos en todo el país y se ha enfrentado a importantes perturbaciones, incluidos despidos y la dimisión de su director ejecutivo.

Waymo no ha causado tantos incidentes de alto perfil en San Francisco como Cruise, y la denuncia dice que la empresa hermana de Google “parece operar una flota limitada” en la ciudad. Sin embargo, según la denuncia, “la seguridad del público no debería estar sujeta a acciones voluntarias por parte de entidades reguladas, y Waymo podría intensificar sus operaciones en cualquier momento”.

Waymo tiene actualmente 250 coches registrados en su flota en San Francisco, aunque no todos están en servicio al mismo tiempo, dijo Ilina.

Según la demanda, la ciudad está pidiendo a la CPUC que reconsidere los permisos para Waymo y también “desarrolle requisitos de informes, criterios de seguridad y otras regulaciones de seguridad pública necesarias” que abordarían “incidentes graves que involucran a los socorristas, interferencias con el tráfico vial e interrupciones”. transporte público. »

Matthew Wansley, profesor de la Facultad de Derecho Cardozo de Nueva York que se especializa en tecnologías automotrices emergentes, dijo que si bien estaba de acuerdo con los líderes de San Francisco en que los gobiernos locales deberían tener más control sobre los vehículos autónomos, cree que los argumentos de la demanda son “débiles”. en el fondo. En última instancia, dijo, los vehículos autónomos “deben cumplir los mismos estándares que los conductores humanos”.

“Deberíamos tomar medidas enérgicas contra las tecnologías que hacen que las carreteras sean menos seguras y fomentar tecnologías que las hagan más seguras”, dijo.

La CPUC y Waymo tienen hasta el 16 de febrero para presentar un escrito de oposición. Chiu también presentó otra demanda ante la Corte Suprema de California, que argumenta que la CPUC tampoco actuó apropiadamente al negarse a realizar una revisión de los impactos ambientales de su decisión bajo la ley de California sobre la calidad del medio ambiente.

“San Francisco cree que los vehículos autónomos serán una parte beneficiosa del futuro de nuestra ciudad, pero mientras tanto, mientras permitimos que esta tecnología se desarrolle, debemos actuar para proteger la seguridad de nuestros residentes y visitantes”, dijo Chiu en un comunicado. “El mal rendimiento audiovisual ha causado graves problemas en las calles de San Francisco, poniendo en peligro la seguridad pública y la respuesta de emergencia”.

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