Se confirma el primer brote conocido del mortal hongo C. auris en el estado de Washington

Se confirma el primer brote conocido del mortal hongo C. auris en el estado de Washington

El primer brote conocido de un hongo particularmente mortal ha afectado al estado de Washington, confirmaron el martes funcionarios de salud pública del condado de King.

El hongo, llamado Candida auris o C. auris, apareció por primera vez en el estado en julio, cuando un residente del condado de Pierce dio positivo por el hongo en Kindred Hospital, un hospital de cuidados intensivos a largo plazo en Seattle, según Public Health – Seattle & Condado de King. No se descubrieron otros casos en ese momento.

Este mes, se confirmó otra infección por C. auris en un paciente ingresado recientemente en Kindred, dijo la agencia de salud pública en una publicación de blog. El paciente fue examinado como parte de un programa de detección del Departamento de Salud estatal que fomenta la detección temprana de organismos resistentes a múltiples medicamentos u organismos que pueden ser resistentes al tratamiento, como C. auris, según la publicación.

Más de una semana después, se confirmaron tres casos más en el hospital, todos en pacientes que habían dado negativo en las pruebas del hongo cuando ingresaron por primera vez, lo que significa que la infección había comenzado a propagarse cuando se produjo el primer brote conocido de C. auris en el estado.

Los funcionarios de salud pública dijeron que aún no estaban seguros de la fuente inicial de la infección y agregaron que “podría nunca ser identificada”. No hubo más información disponible sobre los pacientes de inmediato.

“Salud Pública continúa trabajando con Kindred para ayudar a limitar la propagación”, decía el mensaje. “Esto implica mantener a los pacientes que dan positivo por C. auris alejados de otros pacientes para reducir el riesgo de propagación y utilizar productos de limpieza desinfectantes específicos eficaces para C. auris”.

Kindred está en el proceso de notificar a otras instalaciones que han recibido pacientes que estuvieron anteriormente en Kindred.

Las infecciones por C. auris se consideran una amenaza urgente para la salud pública y se están propagando a un ritmo “alarmante” durante la pandemia de coronavirus, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades la primavera pasada. El hongo se informó por primera vez en los Estados Unidos en 2016 y fue responsable de un aumento del 200 % en las infecciones entre 2019 y 2021, informó The New York Times el año pasado.

Claire Bostrom-Smith, directora del programa de infecciones adquiridas en hospitales del condado de King, dijo en el blog que C. auris es motivo de especial preocupación porque es resistente a los medicamentos antimicóticos comunes. También puede propagarse por todo el cuerpo sin que el paciente muestre ningún síntoma, un proceso llamado “colonización”, dijo Bostrom-Smith.

Entre el 5 y el 10% de los pacientes “colonizados” con C. auris acabarán desarrollando infecciones “invasivas” que pueden ser graves, añadió Bostrom-Smith. Más del 45% de las personas con infecciones invasivas mueren en los primeros 30 días, afirmó Bostrom-Smith.

Las personas alojadas en centros de atención a largo plazo generalmente corren mayor riesgo, en gran parte porque tienden a estar muy enfermas y dependen de dispositivos como catéteres o tubos para respirar, dijo Bostrom-Smith.

En general, C. auris no representa una amenaza para las personas sanas, según los CDC.

Los síntomas generalmente incluyen infecciones en diferentes partes del cuerpo, incluido el torrente sanguíneo, heridas abiertas y oídos, aunque depende de la ubicación y la gravedad de la infección, dicen los CDC. Algunos síntomas pueden ser similares a otros causados ​​por bacterias, señaló la agencia, añadiendo que “no existe un conjunto común de síntomas” específicos de las infecciones por C. auris.

El hongo también puede ser difícil de eliminar en entornos de atención médica porque puede vivir en algunas superficies durante semanas o más, añadió Bostrom-Smith.

Debido a que los equipos de salud pública han estado trabajando con Kindred durante meses para implementar el programa de detección temprana, esperaban que C. auris “eventualmente se encontrara en Washington”, decía la publicación del martes.

“La identificación temprana es esencial para controlar la propagación de C. auris, de modo que se puedan implementar estrategias de prevención antes de que se generalice”, según Public Health – Seattle & King County.

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