Servicio Secreto engañado y disciplinado en un extraño complot de robo de identidad

Servicio Secreto engañado y disciplinado en un extraño complot de robo de identidad

Documentos judiciales de la acusación de 2022 contra Arian Taherzadeh y Haider Ali.
Jon Elswick/AP

  • En 2022, dos hombres de DC fueron arrestados como parte de un elaborado complot para hacerse pasar por agentes federales.
  • Los impostores engañaron y dieron regalos a cuatro agentes del Servicio Secreto.
  • Aquí hay una actualización sobre estos cuatro agentes, dos de los cuales todavía están en el Servicio Secreto.

Fue una historia loca: dos impostores pasaron dos años interpretando de manera convincente a policías federales, posando para fotografías con equipo táctico, almacenando armas y municiones, y conduciendo por Washington, D.C. combinando SUV negros con luces de emergencia intermitentes.

De manera alarmante, los fiscales también alegaron que los dos hombres dieron apartamentos de lujo, televisores de pantalla plana y iPhones a cuatro agentes del Servicio Secreto completamente desairados, y en un momento ofrecieron un rifle de asalto de 2,000 libras al responsable de proteger a la Primera Dama Jill Biden.

Arrestados hace dos años, los dos impostores se declararon culpables de cargos de armas y de hacerse pasar por agentes de la ley federal. Uno de ellos, Haider Sher Ali, de 36 años, cumple una condena de cinco años. El otro, Arian Eugene Taherzadeh, de 42 años, el cerebro del complot, pronto comenzará su sentencia de casi tres años, según dijo su abogado a Business Insider.

Pero ¿qué pasó con los cuatro agentes del Servicio Secreto a los que engañaron?

Los cuatro fueron inmediatamente puestos en licencia administrativa cuando se produjeron los arrestos, y todos fueron sujetos a algún tipo de disciplina, dijo recientemente un portavoz a BI.

El empleo de un oficial fue “terminado”, dijo el portavoz, Donald J. Mihalek, vicepresidente ejecutivo de la Fundación de la Asociación Federal de Oficiales de Aplicación de la Ley.

Otro agente renunció. Pero los otros dos todavía trabajan como agentes del Servicio Secreto “después de ser disciplinados”, dijo Mihalek.

Mihalek se negó a dar los nombres de los agentes ni a dar más detalles sobre sus condiciones laborales. “Este fue un proceso disciplinario interno y no un proceso penal”, dijo.

Ninguno de los cuatro agentes ha sido acusado penalmente, subrayó Mihalek.

“Nunca hubo ningún quid pro quo”, explicó.

“Estos tipos que se hacían pasar por policías federales eran, odio decirlo, simplemente policías expertos glorificados”, dijo.

Los aficionados dieron regalos a los agentes del Servicio Secreto, por un valor total de 90.000 dólares, según los fiscales, no con ningún propósito nefasto, sino porque “simplemente querían rodearse e integrarse en el estilo de vida”, dijo.

“Tenían autos adornados con luces, compraron todas las insignias falsas que necesitabas”, dijo sobre Ali y Taherzadeh.

“Incluso llevaron sus coches a las mismas gasolineras” que utilizan las fuerzas del orden federales, añadió Mihalek.

“Pero no hubo un ‘Oye, ¿puedes llevarnos a la Casa Blanca?'”, dijo. “O incluso, ‘¿Puedes conseguirnos una foto firmada de Joe Biden?'”

Ari Eugene Taherzadeh, un aspirante a policía federal que engañó a cuatro agentes del Servicio Secreto.
Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito Sur de Nueva York/Insider

Coches y apartamentos gratis.

Entre 2019, cuando comenzó su farsa, y principios de 2022, cuando fueron arrestados, Ali y Taherzadeh contaron algunas historias impresionantes.

En múltiples ocasiones, Taherzadeh afirmó ser un ex guardabosques del ejército y ex mariscal del aire que había sido asesinado en el cumplimiento del deber, según documentos judiciales. Ali afirmó que ayudó a capturar a la esposa de El Chapo, era realeza del Medio Oriente y alguna vez modeló para Calvin Klein.

Todas estas alardes resultaron ser ridículamente falsas. Pero la capacidad del dúo para engañar a cuatro agentes del Servicio Secreto no fue motivo de risa.

En los documentos judiciales se hace referencia al principal agente involucrado en la farsa como “Empleado 1 del USSS”. Era el agente especial encargado de la vigilancia de Jill Biden. Taherzadeh lo engañó haciéndole creer que estaba trabajando para Investigaciones de Seguridad Nacional, según su declaración de culpabilidad.

Taherzadeh le dio a la esposa de ese agente el uso gratuito de un automóvil que, según él falsamente, era un “vehículo del gobierno”, según la declaración. Taherzadeh también le dio a este importante agente y a su esposa “un generador” y “una mochila de supervivencia/apocalíptica”, según la declaración.

Pero el rifle de asalto se lleva el premio.

Taherzadeh “ofreció comprar y proporcionar al empleado 1 del USSS, un agente especial asignado para proteger a la Primera Dama de los Estados Unidos, un rifle estilo AR-15, valorado aproximadamente en 2.000 dólares”, afirma la declaración de Taherzadeh.

Los impostores engañaron y dieron regalos a cuatro agentes del Servicio Secreto, dijeron los fiscales.
Agencia Anadolu / Colaborador / Getty Images

Y selfies también

“Como parte de sus esfuerzos por hacerse pasar por personal del DHS, Taherzadeh envió al Empleado 1 del USSS fotografías de sí mismo con atuendo policial”, incluidas fotografías en las que se mostraba usando chalecos tácticos y equipo policial de fondo, según un expediente judicial.

El segundo y tercer agente del Servicio Secreto que fueron desairados (los empleados USSS 2 y USSS 3 en documentos judiciales) recibieron obsequios aún más lucrativos, según los documentos presentados.

Ambos agentes trabajaron para la división uniformada de la agencia, que protege los terrenos de la Casa Blanca y las propiedades de las misiones extranjeras en Washington.

Ambos creían que Taherzadeh trabajaba para el DHS, y el empleado 2 del USSS creía además que estaba trabajando encubierto en la “unidad de pandillas” de Investigaciones de Seguridad Nacional, según afirma la declaración de Taherzadeh.

Taherzadeh ofreció al empleado 2 del USSS “un ático sin alquiler durante aproximadamente un año, valorado en unos 40.200 dólares, junto con un iPhone, una pieza HSI y un parche del DHS”, afirma la declaración.

El empleado 3 del USSS, el otro agente uniformado de la división, obtuvo un apartamento gratuito valorado en 48.240 dólares, “junto con un iPhone, un dron, un armario de armas y una maleta Pelican.

Una selfie que Arian Taherzadeh envió a un agente del Servicio Secreto como parte de la protección de la Primera Dama Jill Biden.
Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York/Business Insider

Los federales falsos rastrearon a los federales reales por GPS

Taherzadeh y los empleados 1, 2 y 3 del USSS estaban todos en el mismo plan familiar de Apple, lo que le permitió rastrear las ubicaciones GPS de los tres, dijeron los fiscales.

Los documentos judiciales no revelan si Taherzadeh pudo rastrear en detalle la ubicación del Empleado 1, el agente especial de Jill Biden, durante el horario laboral. Pero al menos uno de los otros agentes del Servicio Secreto fue localizado mientras trabajaba.

Aunque no haya contrapartida, “la óptica es mala”

“Actuó por deseo de amistad, no para influir en nadie”, argumentó el abogado de Taherzadeh en su expediente previo a la sentencia.

“Nunca pidió nada a los agentes con los que se hizo amigo, nunca les dio nada para recibir algo a cambio y lamenta profundamente el daño que causó a la reputación y la carrera de estos agentes”, escribió el abogado.

De cualquier manera, es una mala imagen, dijeron a Business Insider ex agentes del Servicio Secreto.

Una selfie que Arian Taherzadeh envió a un agente del Servicio Secreto como parte de la protección de la Primera Dama Jill Biden.
Tribunal de Distrito de EE. UU., Distrito Sur de Nueva York/Business Insider

“Incluso si no hubiera quid pro quo, las perspectivas son malas”, dijo Joseph Funk, ex agente del Servicio Secreto y ahora vicepresidente senior de TorchStone Global, una firma consultora de seguridad.

“Si un agente tiene un tío rico o un vecino de toda la vida que trabaja para Rolex y le ofrece una buena oferta por un reloj, eso es una cosa”, dijo Funk.

“Pero en este caso, estaban aceptando regalos de personas con las que no compartían ningún pasado histórico”, dijo. “Él era simplemente alguien con quien entablaron una conversación”, dijo.

Es fácil dejarse engañar, pero no durante dos años.

No es tan difícil dejarse engañar, al menos al principio, por un policía impostor, dijo a BI el ex agente del Servicio Secreto Bill Pickle.

“Si estoy en un evento deportivo o en un bar y alguien me presenta a alguien y me dice: ‘Es un agente de Seguridad Nacional’, puedo mirar al tipo y hacerle algunas preguntas”, declaró.

“Pero nunca diría: ‘Déjame ver tus credenciales’, si tuviera el aspecto, el papel y dijera todas las palabras de moda adecuadas”, añadió Pickle, ex agente especial a cargo de la vicepresidencia de Al Gore.

“Puedo ver cómo pudo haber sucedido esto”, al menos inicialmente, dijo Pickle.

“Pero recuerdo que cuando sucedió esto, pensé que había muchos, muchos, muchos entusiastas que se hacían pasar por agentes federales o policías”.

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