‘Si parece que estamos enojados… estamos enojados’: los líderes del WSDOT responden después de que trabajadores de la carretera resultaron heridos en un accidente en la I-5

‘Si parece que estamos enojados… estamos enojados’: los líderes del WSDOT responden después de que trabajadores de la carretera resultaron heridos en un accidente en la I-5

Los funcionarios de carreteras estaban enojados el martes por la mañana mientras reflexionaban sobre un accidente del domingo por la noche que hospitalizó a seis trabajadores del Departamento de Transporte del Estado de Washington que intentaban reparar baches en la Interestatal 5 norte, justo después de donde se fusiona con la Interestatal 205.

Mientras los equipos de mantenimiento continúan trabajando con fuerza para reparar las carreteras dañadas por las tormentas de nieve y hielo la semana pasada, los funcionarios instan a los conductores a tener cuidado y asegurarse de que todos lleguen a casa sanos y salvos. Esta no es la primera vez que las autoridades dan la alarma sobre la seguridad de las zonas de trabajo. Los datos del WSDOT muestran que el accidente del domingo es parte de un sombrío aumento de accidentes que involucran a equipos de carretera.

Las autoridades dijeron que dos camionetas, cada una con tres trabajadores, se estacionaron a las 9:50 p.m. en el arcén de la I-5 norte cerca de Milepost 8, esperando el cierre de carriles para reparar los baches. Menos de 90 segundos después de estacionarse, un conductor sospechoso de estar ebrio, que viajaba a aproximadamente 60 mph, se desvió hacia el arcén y se estrelló contra la parte trasera de un camión, empujándolo hacia la parte trasera del otro, según el supervisor de mantenimiento de WSDOT, Brad Clark.

El Chevrolet Impala fue uno de los últimos autos en pasar antes de que las cuadrillas bloquearan el tráfico en una desaceleración, dijo Clark.

“Hemos tomado todas las precauciones para tratar de brindarles un ambiente de trabajo seguro”, dijo Clark. “Pero estos son factores que no podemos controlar”.

Los seis empleados del WSDOT y el conductor del Impala, identificado por la policía como Yupada Fontung, de 33 años, fueron trasladados a hospitales de la zona. Cuatro de los trabajadores fueron trasladados en ambulancia y dos supervisores se llevaron. El lunes por la tarde, todos los trabajadores de la carretera fueron dados de alta del hospital y se estaban recuperando en sus casas, dijo WSDOT.

Los oficiales arrestaron a Fontung, de Portland, bajo sospecha de conducir bajo los efectos del alcohol y asalto vehicular. Ella compareció sobre las acusaciones el lunes en el Tribunal Superior del Condado de Clark. Los registros judiciales indican que cuando los agentes acudieron al accidente, algunos trabajadores de la carretera envolvían las cabezas de otros con gasa y algunos se quejaban de dolor de espalda.

Clark calificó el incidente como uno de los accidentes más graves que ha visto debido a la cantidad de personas heridas.

“Hace que sea aún más difícil recibir una llamada telefónica y saber que seis miembros de su tripulación están siendo transportados al hospital”, dijo Clark. “Y no recibes muchos detalles cuando recibes la primera llamada telefónica. Es como, “Falló. Van al hospital. Es como, está bien, espera más información y luego espera lo mejor, básicamente.

Aunque este accidente fue particularmente aterrador, dijo Clark, desafortunadamente los accidentes en las zonas de trabajo ocurren con bastante regularidad.

“Tenemos un incidente, tal vez una vez al mes, en el que nuestros equipos son golpeados ya sea al entrar en un carril o en el arcén o simplemente haciendo su trabajo diario”, dijo.

En 2023, 16 vehículos del Departamento de Transporte fueron chocados en el suroeste del estado de Washington, según datos de la agencia, en comparación con 14 en 2022 y ocho en 2021. A nivel nacional, en 2020, hubo 857 accidentes fatales en zonas de trabajo, lo que resultó en 774 muertes. , WSDOT. dijo, citando datos del Departamento de Transporte de Estados Unidos.

En Washington, los conductores deben moverse al acercarse a zonas de trabajo o de emergencia. Si cambiar de carril no es seguro, los conductores deben reducir la velocidad a 10 mph por debajo del límite de velocidad indicado, excepto cuando excede las 60 mph, entonces deben reducir su velocidad a 50 mph o menos.

WSDOT se asocia frecuentemente con la Patrulla Estatal de Washington, la Asociación de Remolque y Recuperación de Washington y otras agencias para recordarle a la gente la ley, que fue modificada en 2023 después de la muerte de dos conductores de grúas de Longview en 2021.

En abril de ese año, un conductor DUI chocó contra el SUV de una familia y lo empujó hacia una grúa mientras el operador prestaba ayuda a la familia en la I-5 cerca de Castle Rock. Tres personas murieron (el conductor de la grúa y una pareja de Battle Ground) y una cuarta resultó herida.

El martes por la mañana, WSDOT tuvo un mensaje para quienes conducen por zonas de trabajo.

“Si parece que estamos enojados… estamos enojados”, afirma una publicación de WSDOT en Facebook. “Esto sucede con demasiada frecuencia. La gente que trabaja en las carreteras es eso, gente. No se trata sólo de chalecos y cascos de seguridad.

Las dos camionetas que fueron atropelladas estaban en el estacionamiento de una tienda WSDOT en el centro de Vancouver el martes por la mañana. Los parachoques estaban rotos y bolsas de asfalto amontonadas en el asiento trasero de uno de ellos.

“Es extremadamente difícil para nosotros intentar hacer nuestro trabajo y tener en cuenta que hay personas que ponen nuestras vidas en riesgo”, dijo Clark. “Y todos los días, básicamente, pienso en los equipos y en asegurarme de que todos se vayan a casa al final del día”.

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