¿Simplemente no nos preocupamos por los ancianos?

¿Simplemente no nos preocupamos por los ancianos?

La pandemia de Covid-19 sería una llamada de atención para Estados Unidos, predicen los defensores de las personas mayores: evidencia convincente de que la nación no está haciendo lo suficiente para cuidar a las personas mayores vulnerables.

El número de muertos fue impactante, al igual que los informes sobre el caos en las residencias de ancianos y las personas mayores que padecían aislamiento, depresión, enfermedades no tratadas y abandono. Hasta la fecha, aproximadamente 900.000 personas mayores han muerto a causa del covid-19, lo que representa 3 de cada 4 estadounidenses que han fallecido en la pandemia.

Pero las acciones decisivas que esperaban los defensores no se materializaron. Hoy en día, la mayoría de la gente (y los funcionarios gubernamentales) parecen aceptar el Covid como parte de la vida cotidiana. Muchos adultos mayores de alto riesgo no reciben terapias antivirales para la covid y la mayoría de los adultos mayores que viven en residencias de ancianos no reciben vacunas actualizadas. Los esfuerzos para fortalecer la calidad de la atención en hogares de ancianos y centros de vida asistida se han estancado debido al debate sobre los costos y la disponibilidad de personal. Y sólo un pequeño porcentaje de personas usa mascarilla o toma otras precauciones en público a pesar de una nueva ola de infecciones por covid, gripe y virus respiratorio sincitial que está hospitalizando y matando a personas mayores.

Solo en la última semana de 2023 y las dos primeras semanas de 2024, 4.810 personas de 65 años o más perdieron la vida a causa del covid -un grupo que llenaría más de 10 grandes aviones de pasajeros-, según los datos proporcionados por los CDC. Pero la alarma que acompañaría a los accidentes aéreos está notablemente ausente. (Durante el mismo período, la gripe mató a 1201 personas mayores adicionales y el VRS a 126).

“Me desconcierta que no haya más indignación”, dijo Alice Bonner, de 66 años, asesora principal sobre envejecimiento en el Institute for Healthcare Improvement. “Estoy en el punto en el que quiero decir: ‘¿Qué carajo? ¿Por qué la gente no da un paso al frente y hace más por las personas mayores? »

Es una buena pregunta. ¿Simplemente no nos importa?

Hice esta pregunta general, que rara vez se formula en los debates presupuestarios y políticos, a profesionales de la salud, investigadores y formuladores de políticas que son mayores y han pasado muchos años trabajando en el campo del envejecimiento. Estas son algunas de sus respuestas.

La pandemia ha empeorado la situación. Los prejuicios contra las personas mayores no son nuevos, pero “parecen más intensos, más hostiles” hoy que antes, dijo Karl Pillemer, de 69 años, profesor de psicología y gerontología en la Universidad de Cornell.

“Creo que la pandemia ha ayudado a reforzar la imagen de las personas mayores como enfermas, frágiles y aisladas, como personas que no son como el resto de nosotros”, afirmó. “Y siendo la naturaleza humana lo que es, tendemos a gustarnos las personas que son como nosotros y a estar menos dispuestos hacia los ‘otros'”.

“Muchos de nosotros nos hemos sentido aislados y amenazados durante la pandemia. Nos hizo pensar: “Lo que realmente me importa es protegerme a mí mismo, proteger a mi esposa, mi hermano, mis hijos y joder a todos”, dijo W. Andrew Achenbaum, de 76 años, autor de nueve libros sobre el envejecimiento y el envejecimiento. Profesor emérito del Centro Médico de Texas en Houston.

En un entorno de “nosotros contra ellos”, donde todos quieren culpar a alguien, continúa Achenbaum, “¿quién es reemplazable? Personas mayores que no se consideran productivas, que consumen recursos considerados escasos. Es realmente difícil hacer justicia a los mayores cuando tienes miedo de tu propia existencia”.

Aunque el Covid sigue circulando y afecta desproporcionadamente a las personas mayores, “la gente ahora piensa que la crisis ha terminado y tenemos un profundo deseo de volver a la normalidad”, dijo Edwin Walker, de 67 años, que dirige la Administración sobre el Envejecimiento del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Habló a título personal y no como representante del gobierno.

El resultado es que “no hemos aprendido las lecciones que deberíamos” y la discriminación por edad que surgió durante la pandemia no ha disminuido, observó.

La discriminación por edad es omnipresente. “Todos aman a sus propios padres. Mais en tant que société, nous ne valorisons pas les personnes âgées ni les personnes qui s’en occupent », a déclaré Robert Kramer, 74 ans, co-fondateur et conseiller stratégique du Centre national d’investissement pour le logement et les soins pour las personas mayores.

Kramer cree que los baby boomers están cosechando lo que siembran. “Hemos ahuyentado a la juventud y glorificada a la juventud. Cuando gastas miles de millones de dólares tratando de mantenerte joven, parecer joven y actuar joven, automáticamente generas miedo y prejuicios en sentido contrario.

Combine el miedo al declive, el declive y la muerte que puede acompañar al envejecimiento con el trauma y el miedo que surgieron durante la pandemia, y “creo que el covid nos hizo retroceder en el progreso que estábamos logrando para satisfacer las necesidades de nuestra sociedad que envejece rápidamente. . Estigmatizó aún más el envejecimiento”, dijo John Rowe, de 79 años, profesor de políticas de salud y envejecimiento en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

“El mensaje a las personas mayores es: ‘Se acabó su tiempo, cedan su asiento en la mesa, dejen de consumir recursos, hagan fila'”, dijo Anne Montgomery, de 65 años, experta en políticas de salud del Comité Nacional para la Preservación de Seguridad Social. y seguro médico. Sin embargo, cree que los baby boomers pueden “reescribir y revertir este escenario si queremos y si trabajamos para cambiar los sistemas que encarnan los valores de una sociedad profundamente discriminatoria por edad”.

Es necesaria la integración, no la separación. La mejor manera de superar el estigma es “conocer a las personas que estás estigmatizando”, dijo G. Allen Power, de 70 años, geriatra y catedrático de innovación en envejecimiento y demencia en el Instituto de Investigación sobre el Envejecimiento de la Universidad Schlegel de Waterloo en Canadá. . “Pero nos separamos de los mayores para no tener que pensar en nuestro propio envejecimiento y nuestra propia mortalidad”.

La solución: “Necesitamos encontrar formas de integrar mejor a las personas mayores en la comunidad en lugar de trasladarlas a campus donde estén separadas del resto de nosotros”, dijo Power. “Necesitamos dejar de mirar a las personas mayores únicamente a través de la lente de los servicios que podrían necesitar y pensar en todo lo que tienen para ofrecer a la sociedad. »

Este punto es un precepto central del informe de 2022 de la Academia Nacional de Medicina, Hoja de ruta global hacia una longevidad saludable. Las personas mayores son un “recurso natural” que “hacen contribuciones sustanciales a sus familias y comunidades”, escriben los autores del informe al presentar sus hallazgos.

Estas contribuciones incluyen, entre otras cosas, apoyo financiero a las familias, asistencia sanitaria, voluntariado y participación continua en el mercado laboral.

“Cuando las personas mayores prosperan, todos prosperan”, concluye el informe.

Las generaciones futuras tendrán su turno. Es un mensaje que Kramer transmite en los cursos que imparte en la Universidad del Sur de California, Cornell y otras instituciones. “Ustedes tienen mucho más que ganar cambiando nuestro enfoque sobre el envejecimiento que yo”, dijo a sus alumnos. “Estadísticamente, tienes muchas más probabilidades de vivir más de 100 años que yo. Si no cambias la actitud de la sociedad hacia el envejecimiento, estarás condenado a vivir el último tercio de tu vida sin relevancia social, económica y cultural.

En cuanto a él y a la generación del baby boom, Kramer cree que es “demasiado tarde” para realizar los cambios significativos que espera que traiga el futuro.

“Sospecho que la situación de la gente de mi generación podría empeorar en los próximos años”, dijo Pillemer. “La gente subestima mucho cuánto costará cuidar a las personas mayores durante los próximos 10 a 20 años, y creo que esto provocará un aumento de los conflictos. »

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