¿Son las ciudades inteligentes realmente inteligentes?  |  Tecnología

¿Son las ciudades inteligentes realmente inteligentes? | Tecnología

Cuando los conceptos se repiten varias veces, pierden su significado, erosionando esta estrecha conexión entre significante y significado. Cuando un concepto se presenta como la respuesta mágica a un problema, tiende a inspirar escepticismo y desconfianza. Cuando ofrecemos soluciones sin entender el problema, probablemente nos equivoquemos.

En una época en la que todo se ha vuelto “inteligente” (hogares, automóviles, teléfonos… “incluso las personas”, como se burló un profesor) las ciudades inteligentes parecen más bien una cortina de humo que amenaza con oscurecer los problemas reales que enfrentan las ciudades reales. Algo así como un “horno de pirólisis”, que, sí, es un concepto atractivo que suena genial, pero nunca se sabe realmente lo que significa, incluso después de buscarlo en Google.

Analizar ciudades es complicado. Muy complicado, de hecho. Las ciudades son aglomeraciones de personas, ideas, interacciones sociales, negocios, economías, automóviles, humo, ruido y vidas. Los procesos urbanos son difíciles de entender y siempre, siempre tenemos preguntas pendientes y matices inexplicables y, por tanto, también muchas preguntas sin respuesta (aunque también tengamos algunas certezas).

Además, las ciudades tienen la gran virtud de concentrar los problemas, por lo que no es raro que proliferen soluciones casi mágicas o que escuchemos respuestas a preguntas que en realidad ni siquiera hemos logrado formular o instalar adecuadamente. Esta es en parte la razón por la que la ciudad inteligente sigue siendo un concepto un tanto vago y desagradable, casi como una especie de media oración sin verbo. En cierta medida, la ciudad inteligente se ha convertido en uno de esos conceptos vacíos y tautológicos que se definen por sí mismos, por referencia a sí mismos, etc. al infinito (“una ciudad inteligente es una ciudad que ofrece soluciones inteligentes a sus habitantes”). Adornado, por supuesto, con algoritmos inteligentes y luces LED inteligentes que ahorran energía.

Las ciudades inteligentes parecen futuristas, muy alejadas de nuestra vida diaria, pero aún así eficientes (sea lo que sea que signifique ese término igualmente vago, eficiencia). Incluso para aquellos de nosotros que no estábamos vivos en 1962 y no tenemos idea de qué era Hanna-Barbera, se parece un poco a un set de Los Supersónicos. Un poco como el pueblo de Springfield que ensalza las virtudes del monorraíl en Los Simpson.

Es probable que parte de la insatisfacción con este concepto esté ligada a expectativas y cierta tendencia que tenemos, como sociedad, a proponer soluciones sin haber analizado y diagnosticado adecuadamente los problemas a los que debemos buscar dar respuesta. Se suponía que la ciudad inteligente era una ciudad innovadora, que dependía de la información, la comunicación y otros medios tecnológicos para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos, la eficiencia de los servicios y la competitividad de las sociedades. Pero resulta que vivimos en inhabitable ciudades, ciudades dominadas por los atascos, ciudades gentrificadas, ciudades que están desalojando gente y careciendo de espacios accesibles.

La pregunta es, sin duda, si una ciudad que discrimina o expulsa a sus residentes podrá llegar a ser verdaderamente inteligente. ¿Cómo puede ser inteligente una ciudad que ignora las cuestiones sociales? ¿Puede una ciudad que segrega ser inteligente? ¿Y qué pasa con una ciudad que es discriminatoria o carece de accesibilidad física? Luego, para ir más allá: ¿existen ciudades estúpidas? ¿Existen ciudades estúpidas?

El caso es que las ciudades, además de acumular sus propios problemas, nunca dejan de manifestar los problemas de la sociedad a la que corresponden. Por eso, las ciudades inteligentes no pueden ser la solución mágica y todopoderosa que haga desaparecer la desigualdad, los atascos, la contaminación y que tu vecino te despierte cada noche a las 3 de la madrugada. La ciudad inteligente es una herramienta que, en el mejor de los casos, puede ayudarnos a resolver algunos de los problemas que caracterizan a las ciudades actuales. Si lo hacen en un marco de eficiencia y nos brindan herramientas para evaluar soluciones y problemas, mejor aún.

Pero, así como la inteligencia artificial (otra gran promesa) tiene sus lados claros y oscuros, por muchos algoritmos y sensores que instalemos, tendremos que repensar el tipo de sociedad en la que queremos vivir, cómo solucionamos los problemas, cómo hacemos que las ciudades sean habitables y cómo desarrollar políticas públicas apropiadas. Sólo así podremos contar con todas las herramientas tecnológicas avanzadas a nuestro alcance, con la informática y, si es necesaria y útil, con la ciencia de los hornos pirolíticos.

Inscribirse para nuestro boletín semanal para obtener más cobertura de noticias en inglés de EL PAÍS Edición USA

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *