Soy la persona más atlética de mi grupo de amigos;  me sorprendo

Soy la persona más atlética de mi grupo de amigos; me sorprendo

El autor es deportista y le encanta hacer senderismo y andar en bicicleta.
Cortesía de Mike De Socio

  • Cuando era niño, era un niño gay al que no le gustaban los deportes.
  • Ahora he encontrado mi felicidad en el senderismo y el ciclismo.
  • Soy la persona más atlética de mi grupo de amigos; es raro, pero me encanta.

Al crecer, yo era lo opuesto a un atleta; Yo era un niño artístico con la muñeca flácida.

Cuando era niño en las ligas menores, era más feliz recogiendo dientes de león en los jardines que bateando. No era bueno en los deportes y no quería serlo. Pero en mi vida adulta sucedió algo impactante: me convertí en una de las personas más atléticas que conozco.

No me malinterpretes, todavía no puedo decirte qué hace un apoyador y evito los deportes de equipo. Pero lo que empezó como un simple interés por el senderismo y el ciclismo ha alcanzado proporciones deportivas en los últimos años. Regularmente sorprendo a mis amigos y familiares con historias de paseos en bicicleta de 50 millas o caminatas invernales épicas.

Mi amor por el senderismo comenzó cuando era niño.

Después de excluirme del deporte debido a mi homosexualidad y falta de coordinación, encontré una alegría increíble en actividades que nunca se me habían ocurrido como “atléticas” pero que se convirtieron en las dueñas de mi vida.

¿Como llegué aqui? Supongo que todo se remonta a los Boy Scouts. Descubrí el senderismo siendo adolescente, en una tropa de exploradores que era como un refugio. Aunque desafortunadamente no encajaba entre los estudiantes universitarios, entre los exploradores, mi lado nerd era una ventaja.

El pináculo de mi experiencia Scouting fue una caminata al Rancho Philmont Scout en Nuevo México. Fui el líder elegido de nuestro equipo para una caminata de 70 millas durante la cual vivimos sin nuestras mochilas durante 10 días. Después de eso, prácticamente me olvidé de la caminata.

Pero después de la universidad, instalado en una nueva ciudad con mi primer trabajo cuando era adulto, redescubrí el senderismo. Vivía justo al sur de las increíbles montañas Adirondack y mi jefe en ese momento me animó a aprovecharlas. La belleza de este paisaje de 6 millones de acres me cautivó y pronto comencé a caminar allí casi todos los fines de semana. En tres años, había completado el desafío 46er, escalando todos los picos de los Adirondacks por encima de los 4000 pies.

El atletismo de todo esto (la resistencia para correr 20 millas por día o la fuerza para escalar varios miles de pies) nunca fue realmente el punto. Lo que me hizo volver, además de las impresionantes vistas, fue la comunidad. Amaba a las personas que conocí en el sendero, ya fueran veinteañeros como yo o jubilados enérgicos que a menudo me adelantaban en las caminatas.

Este aspecto social se ha visto muy afectado desde la pandemia. Todavía camino, pero a menudo solo. Las salidas grupales semanales se cancelaron y nunca se restablecieron por completo. Durante un tiempo sentí intensamente lo que el cirujano general de Estados Unidos llamó una epidemia de soledad.

Desde entonces me dediqué al ciclismo.

Lo que me permitió salir de esta rutina fue, una vez más para mi gran sorpresa, una actividad deportiva: el ciclismo. Comencé a asistir a una salida social informal semanal en mi ciudad. La facilidad de la conversación me embriagó. Seguí regresando y haciendo nuevas amistades.

Aquí también sucedió algo inesperado: me esforcé mucho más de lo que creía que era físicamente capaz de hacer. Estos nuevos amigos ciclistas me llevaron a acampar en bicicleta los fines de semana donde recorríamos 40 millas por día con más desnivel de lo que me gustaría admitir, nuestras bicicletas cargadas con bolsas y tiendas de campaña.

Al igual que los amigos excursionistas que conocí en los Adirondacks, este equipo ciclista está lleno de gente amable que siempre me hizo sentir que podía ser mi yo verdadero, peculiar y queer. Atrás quedó el profundo miedo que sentía por los deportes de equipo mientras crecía; en su lugar hay un auténtico sentido de pertenencia y confianza.

Quizás esto no debería sorprenderme. Siempre ha habido y siempre habrá deportistas queer. Pero todavía dudo en utilizar el término “atleta” para describirme. No sé cuántas montañas tengo que escalar o kilómetros que recorrer antes de sentirme bien. En cierto nivel, no importa. Esta no es la etiqueta que estoy buscando. Estoy aquí por la comunidad y la belleza que descubro en el camino.

Mike De Socio es un periodista independiente con sede en el norte del estado de Nueva York. También es autor de el próximo libro “Moralmente recto: cómo la lucha por la inclusión LGBTQ cambió a los Boy Scouts y a Estados Unidos”. »

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