‘Soy y me siento responsable de cada persona que vive en este condado’: Alicia Thompson regresa a casa para dirigir el Distrito de Salud Regional de Spokane

‘Soy y me siento responsable de cada persona que vive en este condado’: Alicia Thompson regresa a casa para dirigir el Distrito de Salud Regional de Spokane

Volver a casa siempre ha sido el objetivo de la nueva oficial administrativa del Distrito de Salud Regional de Spokane, Alicia Thompson.

Regresó a Spokane después de una larga carrera como administradora de salud pública, casi 50 años después de su llegada. A los 15 años, su padre se mudó a Spokane para desempeñarse como director de marketing de la Expo 74. Se graduó en la escuela secundaria Lewis and Clark y, finalmente, en la década de 1990, como epidemióloga en el distrito de salud.

Según Thompson, abandonó el distrito de salud casi en contra de su voluntad mientras buscaba oportunidades profesionales en otros lugares.

“Cuando me fui, realmente no quería irme. Me encantó trabajar aquí”, dijo. “Pero quería ascender al liderazgo. Entonces presenté mi solicitud en otro lugar y eso me inició en mi viaje de liderazgo, para obtener la experiencia, el conocimiento y las habilidades que tengo ahora y que me han preparado para mi puesto.

Dejar su trabajo como directora de operaciones de los Centros de Salud Comunitarios de Chiricahua a fines del año pasado y regresar a Spokane “se sintió como volver a casa”.

una nueva dirección

En los últimos años, el liderazgo del Distrito de Salud Regional de Spokane se vio sacudido cuando la exfuncionaria administrativa Amelia Clark despidió al exfuncionario de salud Bob Lutz en 2020 en el apogeo de la pandemia de COVID sin la aprobación de la junta directiva de salud. Después de enfrentar múltiples quejas de que violó la ley estatal, Clark dejó su puesto en 2022 y acordó con los funcionarios de salud estatales no volver a ocupar el puesto nunca más.

Desde la partida de Clark, la agencia de salud pública ha sido supervisada por un equipo de funcionarios administrativos interinos. Como primer funcionario administrativo designado desde el derrocamiento de Clark, Thompson quiere restaurar “una sensación de estabilidad” en el distrito de salud.

“Ha sido un momento difícil para SRHD. Yo diría que los últimos tres años han sido realmente difíciles para estos excelentes empleados. Soy muy consciente de ello y quiero brindar un liderazgo muy estable, colaborativo, tranquilo y reflexivo”, dijo.

Una prioridad para Thompson es garantizar que sus empleados tengan oportunidades dentro del distrito de salud para que no tengan que mudarse a otro lugar para avanzar como lo hizo ella. También quiere implementar un plan de sucesión para que haya “candidatos internos fuertes” para su puesto cuando deje la empresa. Para brindar la estabilidad que el distrito necesita, Thompson espera conservar su trabajo durante 10 años o más.

El Distrito de Salud Regional de Spokane, al igual que otros distritos de salud, está marcadamente dividido entre el director administrativo, que supervisa las operaciones prácticas, y el director de salud, que dirige la misión de salud pública. Thompson se describe a sí misma como una “maestro” que supervisa una orquesta de salud pública.

El Dr. Francisco Velázquez se desempeña como funcionario de salud desde 2021. Thompson dijo que “ama” a Velázquez y confía completamente en él.

“Tengo la intención de dejar que el doctor Velázquez haga su trabajo. Porque es bueno en eso”, dijo.

Durante 2024, el distrito de salud desarrollará un nuevo plan estratégico que delineará los objetivos de la organización para los próximos tres a cinco años. Según Thompson, el distrito de salud se encuentra en una “posición muy sólida” financieramente, aunque quiere hacer cambios con su liderazgo.

“Soy una persona que mejora la calidad. No soy una persona estancada. Siempre hay margen de mejora. Es una organización extraordinaria que funciona extremadamente bien. Pero hay pocas oportunidades en las que podamos hacer las cosas un poco diferentes, lo que nos haría aún mejores”, afirmó.

Comunicación “deliberativa”

Poco más de dos semanas después de su primer diagnóstico de COVID, Thompson quiere que el público sepa que la pandemia todavía está en Spokane.

“La gente todavía está muriendo. Sí. Mueren de nuevo. Todavía están hospitalizados”, dijo.

Pero al salir de la crisis, Thompson espera que el distrito de salud pueda mejorar su comunicación con el público. En lugar de confiar en la autoridad de su experiencia, el distrito de salud debe comunicarse de manera que “los miembros de la comunidad puedan escuchar”.

“Damos forma a los mensajes de una manera que realmente nos interesa”, dijo Thompson sobre los funcionarios de salud pública. “No son tan convincentes para los miembros de nuestra comunidad. »

Muchos funcionarios de salud pública pensaban que el público les creería antes de la pandemia, dijo Thompson. Hoy en día, mucha gente desconfía de los funcionarios de salud pública, con razón o sin ella. En una crisis futura, Thompson espera que el distrito pueda adaptar las recomendaciones de salud pública más estrechamente a las de Spokane.

“Si una recomendación no tiene sentido para nuestra comunidad, entonces debemos descubrir qué tendría sentido para nuestra comunidad”. »

Según su experiencia como funcionaria de salud pública durante la pandemia, Thompson será “deliberativa” y “mucho menos dispuesta a aceptar una recomendación y seguirla”.

En 2020, Thompson supervisó la salud pública en el condado de Cochise, Arizona. Cuando estuvo disponible una pequeña cantidad de vacunas contra el coronavirus, Thompson hizo cumplir estrictamente los requisitos de edad, asegurándose de que las personas mayores recibieran esas vacunas primero. Más tarde se enteró de que esas recomendaciones federales se basaban en la esperanza de vida promedio de un hombre blanco, a pesar de que la población del condado de Cochise es 38 por ciento hispana.

“Hemos seguido consistentemente esta recomendación. Y como resultado, hemos tenido una tasa de mortalidad extremadamente alta entre los ancianos hispanos”, dijo, señalando que los hispanos tienen una esperanza de vida significativamente menor que la de los hombres blancos.

Thompson aprendió esto durante una capacitación sobre equidad e inclusión para su departamento. Ella “no podía dejar de llorar” porque se sentía responsable de estas muertes y “ni siquiera pensaba en ello”.

“Cuando sabes que tomaste una decisión que llevó a la muerte de muchos, muchos abuelos y abuelas ancianos en la comunidad hispana porque dijiste que no tenían la edad suficiente”, dijo -declaró, con lágrimas en los ojos. “Sin darse cuenta de que lo habían hecho, la probabilidad de que llegaran a esa edad era muy baja. Es muy, muy difícil soportar este peso de personas que murieron porque no tuvieron acceso a la vacuna que tú tenías.

Thompson espera llevar la misma capacitación sobre equidad al distrito de Spokane.

Cuando se le preguntó qué quería que el público supiera sobre ella, Thompson dijo que quería que todas las personas en la ciudad supieran que se preocupa por ella.

“Cuando desempeño este cargo, soy y me siento responsable de cada persona que vive en este condado y de su salud y bienestar. Mi corazón está con los miembros de nuestra comunidad.

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