Tecnología para mayores hecha por jóvenes – Noticias

Tecnología para mayores hecha por jóvenes – Noticias

Lauren Buggar, especialista en ciberseguridad de la Universidad Estatal de Illinois, se convirtió en presidenta del Servicio de Alcance Comunitario de Asistencia Tecnológica (TACOS) poco después de ofrecerse como voluntaria para el grupo como parte de una misión en un curso de comunicaciones.

Ahora dirige la organización. Su principal objetivo es que sus miembros creen un impacto positivo en la comunidad local, especialmente en las personas mayores, a través de sus conocimientos en resolución de problemas, programación y otras habilidades relacionadas con la tecnología.

¿Por qué personas mayores?

TACOS se dirige a los adultos mayores en su alcance porque los miembros del club creen que estos grupos demográficos pueden beneficiarse de sus conocimientos y habilidades.

“Ofrecemos nuestros servicios a personas mayores porque la mayoría de ellas no conocen las nuevas tecnologías. Algunos de ellos reciben iPads como regalo de sus nietos y no saben cómo usarlos, y estamos más que felices de ayudarlos a estar más conectados”, dijo Buggar.

Un estudio de la Universidad Penn State encontró que las personas de 65 años o más usan Facebook como una forma de monitoreo social para mantenerse conectados socialmente. Esto demuestra la rápida tasa de crecimiento del uso de Internet entre la población, así como la necesidad de que la población adquiera más conocimientos tecnológicos.

¿Cómo funcionan las asociaciones TACOS?

Luther Oaks Partnership es una de las tres asociaciones firmadas por TACOS que tienen como objetivo abordar los problemas tecnológicos que enfrentan las personas mayores en centros de vida asistida. Para ello, los integrantes de TACOS comulgan en el comedor del establecimiento y los residentes se acercan a ellos con sus dispositivos. En algunos casos, el centro proporciona una lista de residentes que necesitan ayuda para resolver problemas.

TACOS también tiene asociaciones con la Autoridad de Vivienda de Bloomington, así como con Living Well United, donde sus miembros imparten clases de informática.

“El objetivo no es enseñarles tecnologías avanzadas sino darles lo básico. Por ejemplo, enseñamos introducción a Internet durante el almuerzo y aprendemos clases de tecnología que impartimos en la Autoridad de Vivienda de Bloomington”, dijo Buggar.

Miembro de TACOS en el evento LunchNLearn de la Autoridad de Vivienda de Bloomington

El proceso educativo, que se desarrolla en el salón de informática del establecimiento, puede ser iniciado por personas mayores o por los propios integrantes de TACOS. TACOS recibe ayuda de Oasis Connections, un programa que brinda asistencia tecnológica a personas mayores en forma de folletos educativos para usar en sus aulas.

Cuando las personas mayores inician las clases, sugieren las lecciones que quieren aprender. Una vez hechas sus propuestas, Buggar y su equipo crean hojas de voluntariado para que los miembros del club puedan inscribirse sin interferir con su horario escolar.

“En la mayoría de los casos, a los residentes no les importa saberlo todo, por eso comenzamos nuestras clases preguntándoles qué áreas del folleto despiertan su curiosidad”, dijo Buggar.

Los maestros siguen un módulo que muestra a las personas mayores los conceptos básicos de cómo operar dispositivos tecnológicos como teléfonos Android, iPads y Firesticks.

Los residentes toman notas y consultan sus libros si necesitan ayuda más allá de las horas de voluntariado. También se comunican con sus coordinadores si tienen alguna pregunta que quieran que los instructores aborden en su próxima clase.

Este programa de concientización no sólo beneficia a las personas mayores sino también a los estudiantes. Los miembros practican sus habilidades y aplican conceptos que aprenden en el aula a problemas del mundo real. Para atraer nuevos miembros, los estudiantes de TACOS hacen carteles y los cuelgan por todo el campus. También envían correos electrónicos masivos a nuevos estudiantes de primer y segundo año.

En su reunión informativa, que se lleva a cabo al inicio de cada semestre, los miembros de TACOS se registran, conocen los objetivos del club y conmemoran el evento comiendo tacos.

“Por lo general, tenemos una buena participación en nuestra reunión informativa, pero el desafío que enfrentamos como grupo es la falta de retención, ya que después solo quedan un puñado de voluntarios”, dijo Buggar.

“Además, debido a limitaciones de tiempo y financieras, sólo nos reunimos una vez por semestre”, añadió.

El mayor logro hasta ahora

Lo más destacado de Buggar durante su mandato como presidenta de TACOS fue ayudar a instalar computadoras en la Autoridad de Vivienda de Bloomington.

“Ayudamos a instalar nuevas computadoras allí, y la sala de computadoras ahora está abierta y actualizada para los residentes que no tienen computadoras o acceso a Internet en sus apartamentos”, dijo.

“Trabajar con personas uno a uno es más memorable y gratificante para mí. Recuerdo a esta anciana que recientemente había perdido a su marido. Quería que la ayudara a desactivar las notificaciones por correo electrónico de su difunto marido. Fue una tarea muy sencilla para mí, pero significó mucho para ella. Creo que la ayudó con su proceso de duelo”, dijo.

Mirando hacia el futuro: ¿Qué le depara el futuro a TACOS?

Actualmente, TACOS pretende aumentar su membresía para poder trabajar en más proyectos y aumentar la conciencia en las comunidades locales. Los dos van de la mano, porque a medida que el club se expande a nuevas ubicaciones, aumenta la necesidad de más voluntarios, al igual que la necesidad de retenerlos.

El equipo de Buggar, formado por ella misma, el vicepresidente Stefan Laneman y el tesorero Ben Achammer, así como otros miembros de TACOS, están entusiasmados de asumir el desafío.

“¿Quién más lo hará, si no nosotros?” » dijo Buggar. “Creo que si tienes una idea, no necesariamente se la cuentas a todo el mundo, sino a las personas adecuadas y todo encajará. Así que adelante.

Visite el sitio web de la Escuela de Tecnología de la Información en IT.IllinoisState.edu para obtener más información sobre cómo apoyar a la organización y convertirse en miembro.

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