Transporte público poco confiable y salud pública estadounidense

Transporte público poco confiable y salud pública estadounidense

En un país con suburbios en expansión y autopistas interminables, la mayoría de los estadounidenses necesitan un automóvil para realizar tareas tan básicas como ir al trabajo, comprar alimentos y ver al médico. Aquellos que no tienen automóviles están a merced de aceras irregulares y sistemas de tránsito impredecibles, lo que significa que a menudo no llegan a donde necesitan ir, dice Megan Latshaw, profesora asociada en el Departamento de ingeniería y salud ambiental de la Escuela de Público Bloomberg de Johns Hopkins. Salud.

Latshaw ha examinado los impactos ambientales y de salud del transporte poco confiable en Baltimore, incluida la asociación con Baltimore Transit Equity Coalition (BTEC) para crear mapas sobre transporte, acceso, vulnerabilidad, contaminación del aire y salud. BTEC le da crédito a este informe por ayudar en parte a aprobar la Ley de Equidad en el Transporte Público de 2023 en Maryland.

Latshaw está trabajando actualmente en un nuevo informe que se expandirá más allá de la ciudad de Baltimore a los condados circundantes. También se está asociando con un equipo de matemáticas aplicadas de la Escuela de Ingeniería Whiting, dirigido por Fadil Santosa, para analizar cuántos empleos traería a Baltimore la Línea Roja, una línea de tren ligero propuesta para conectar el este y el oeste de Baltimore.

Aquí, Latshaw analiza un nuevo informe de los CDC que muestra que el 5,7% de los adultos estadounidenses carecían de acceso a transporte confiable en 2022, una situación difícil que no solo obstaculiza la movilidad sino que también tiene amplias implicaciones para la salud pública.

¿Puede darnos una descripción general del nuevo informe de los CDC sobre transporte confiable?

El informe de los CDC examinó el acceso al transporte, particularmente su impacto en la salud y el acceso a la atención médica. Por ejemplo, ¿pueden los estadounidenses acudir a sus citas médicas? Descubrieron que alrededor de 15 millones de adultos estadounidenses, o el 5,7 por ciento de la población adulta, enfrentan un transporte poco confiable. Pero no se trata sólo del acceso a citas médicas; también se trata de acceso a alimentos saludables, educación y empleo. Además, el transporte está vinculado a la salud de otras maneras. Si reducimos nuestra dependencia de los automóviles, también reducimos la contaminación del aire y los gases de efecto invernadero, y también aumentamos la actividad física. El transporte tiene muchos impactos diferentes en nuestra salud.

¿Por qué la confiabilidad del transporte es un problema de salud pública?

Construimos Estados Unidos en torno a los automóviles. Si quieres ir a cualquier lugar de Estados Unidos, a menos que vivas en el centro de una ciudad, tendrás que conducir para llegar allí. No es sostenible ni saludable, por lo que tenemos que encontrar una manera de adelantar a los coches. Esto reducirá la contaminación del aire, reducirá los gases de efecto invernadero y también alentará a la gente a caminar y andar en bicicleta. Y cuando tomas el transporte público, si lo piensas bien, es una actividad social. Hay otras personas a tu alrededor, e incluso si no chateas con ellas, al menos pasas tiempo con personas de tu comunidad. Entonces hay muchos beneficios diferentes.

¿Cuáles son los efectos del transporte poco confiable?

Hay muchas historias sobre su impacto en las personas, especialmente aquí en Baltimore. Ha habido algunos artículos sobre cómo los estudiantes de la ciudad de Baltimore tienen que usar el transporte público y denuncian haber sido acosados. Informan que llegan tarde a la escuela. Y aquí están los niños, el futuro de nuestro país, el futuro de nuestra ciudad, y ni siquiera pueden recibir una buena educación porque el transporte no es confiable. Luego piense en los adultos mayores que padecen muchos problemas de salud crónicos: si no se presentan a sus citas (si, por ejemplo, están en diálisis renal o tienen diabetes que deben controlar), van a enferman cada vez más, y eso no es bueno para ellos, no es bueno para el sistema.

“En lugar de construir y ampliar carreteras, necesitamos construir mejores sistemas de transporte”.

Megan Latshaw

Y luego, en términos de acceso al trabajo, en Maryland, si un autobús llega menos de siete minutos tarde, se considera que llega a tiempo. Pero si tiene que cambiar de autobús y el primer autobús llega siete minutos tarde, probablemente perderá el segundo. En muchos trabajos peor pagados, si llegas tarde al trabajo tres veces, pierdes tu trabajo. Y aquí estamos, en Estados Unidos, un país en el que lo importante son los empleos y el acceso económico, pero ni siquiera podemos encontrar empleos para las personas que quieren trabajar. Ponemos estas barreras en su camino.

¿Cómo podrían ciudades como Baltimore, donde existe transporte público pero es deficiente, mejorar los sistemas de transporte público existentes?

Debemos invertir en transporte público. Siempre digo que en lugar de construir y ampliar carreteras, necesitamos construir mejores sistemas de transporte. No podremos deshacernos de los automóviles mañana, pero la gente no empezará a utilizar el transporte público hasta que sea fiable. Una vez que logremos esto, podremos comenzar a desalentar el uso del automóvil.

¿Qué tipo de política de transporte espera que surja de estos datos?

El presidente Hoover tenía un anuncio de campaña que mencionaba un automóvil en cada patio y un pollo en cada olla. Me gustaría ver un anuncio que pida “una parada de transporte público cerca de cada hogar”. No solo una parada de tránsito cerca de usted, sino un sistema de tránsito confiable al que llegará a tiempo y una aplicación con datos en vivo. Necesitamos hacer que el transporte público sea una opción fácil, en lugar de conducir.

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