Tu amigo gordo: documental examina cómo se ve a las personas gordas en la pantalla

Tu amigo gordo: documental examina cómo se ve a las personas gordas en la pantalla

  • Por Sophie van Brugen
  • periodista de entretenimiento

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Siobhan McSweeney es mejor conocida por su papel en Derry Girls

¿Por qué las personas importantes son a menudo objeto de bromas o lástima? Un nuevo documental plantea dudas sobre la falta de representaciones complejas de personas de talla grande en la pantalla.

La actriz Siobhan McSweeney es mejor conocida por el imponente papel de la directora de Derry Girls, la hermana Michael, una monja casi tan alta en estatura como en carácter, y una figura imponente en ambos aspectos.

Hace dos años, la actriz asumió un papel muy diferente en la serie dramática de ITV Holding. Pero a la prensa sólo le interesaba una cosa.

“Lo único que querían preguntarme era la escena de amor y lo valiente que fui al hacerlo debido a la forma de mi cuerpo”, dice.

McSweeney ahora presta su voz para un nuevo documental destinado a brindar a las personas gordas una representación más justa y equilibrada en los medios, así como en la sociedad en general.

Filmado durante seis años, Your Fat Friend sigue a la autora y presentadora de podcasts Aubrey Gordon desde su primer artículo en línea brutalmente honesto, escrito bajo el seudónimo que también sirve como título del documental.

Al describir su “experiencia gorda”, recuerda que la expulsaron de los aviones, que le rechazaron las citas con el médico y que tuvo interminables conversaciones e intentos de hacer dieta. Gordon tenía una talla 26, el equivalente a una 30 en el Reino Unido.

El documental explora lo que sucedió después de que su publicación se volviera viral. Los espectadores la ven evolucionar y hablar públicamente sobre un tema que afecta a millones de personas en todo el mundo.

Durante su trayectoria ante el público, Gordon acumuló un gran número de seguidores y se convirtió en una de las autoras más vendidas del New York Times y presentadora del podcast Maintenance Phase. Está firmemente interesada en las percepciones sociales sobre las personas gordas y la grasa presente en nuestros cuerpos.

En una proyección previa de Your Fat Friend en Escocia con la presencia de la BBC, hace mucho frío y está húmedo y, sin embargo, hay una enorme fila de personas serpenteando por la acera esperando entrar al Glasgow Film Theatre. Sus dientes castañetean de frío y emoción.

“Es un tema delicado que debe tratarse con sumo cuidado”, dijo a la BBC la documentalista Jeanie Finlay. “Estoy buscando historias no contadas, personas fuera del centro de atención con perspectivas reflexivas. Quería que la gente viera una experiencia realista de lo que significa vivir con un cuerpo más grande.

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Un crítico dijo que la película era un “documental interesante y revelador”.

“Si nos fijamos en la forma en que se han contado las historias LGBTQ+ a lo largo de los años, se han vuelto mucho más matizadas en la pantalla porque la gente comprende mejor y ha cuestionado los prejuicios con los que se han contado estas historias en el pasado. ¿Por qué no? ¿Hacemos lo mismo con el tamaño del cuerpo? »

“Las grasas pueden ser héroes, no sólo un chiste”, dice Finlay.

El público se hizo eco de este punto durante las preguntas y respuestas de la proyección, ya que muchos mencionaron la falta de representación en pantalla de actores de talla grande en el cine y la televisión. Los que existen pertenecen a los mismos tropos; desde el amigo gordo hasta el personaje principal delgado y atractivo o la persona gorda solitaria y deprimida que es intimidada, compadecida o despreciada.

McSweeney es una admiradora del trabajo de Gordon desde hace mucho tiempo, por lo que cuando le pidieron que fuera la anfitriona de una de las sesiones de preguntas y respuestas, aprovechó la oportunidad.

“Aubrey es una especie de talismán, la atmósfera era eléctrica. Muestra lo importante que es explorar el tema con más profundidad”, dice McSweeney.

Al relatar sus recuerdos de aquellos periodistas que le preguntaron sobre su escena de amor, añade: “Está completamente mal. No intentaban insultar, pero creo que es algo que está profundamente arraigado y significa que no podemos abordar el problema”.

La actriz ahora es muy respetada y establecida en su carrera, pero en sus inicios le decían continuamente que perdiera peso.

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Your Fat Friend, dirigida por Jeanie Finley (izquierda) y que sigue el viaje de Aubrey Gordon (derecha), ha recibido elogios de la crítica.

El director de casting Shaheen Baig, cuyos créditos incluyen Lady Macbeth, Peaky Blinders y Black Mirror, dijo: “Espero que podamos llegar a un punto con un personaje y una historia en la que no especifique el tamaño del cuerpo. Siempre pienso que la gente tiene una capacidad limitada”. objetivo. Cuando se trata de cómo pueden verse los personajes, todavía hay mucho trabajo por hacer”.

“Como director de casting, las cosas están mejorando, pero es muy lento y está lejos de donde debería estar. La gente dice que el campo de juego está abierto, pero ese no es el caso”.

Y añade: “Los directores, productores, comisionados y estudios deben pensar en los personajes de maneras menos convencionales y también encargar una variedad más amplia de guiones. »

Los críticos han calificado la película como una visión reveladora del sobrepeso, a menudo pasada por alto y rara vez reconocida por Hollywood.

Sin embargo, Christian Zilko de IndieWire dijo que si bien la película “logra ofrecer un retrato matizado de una escritora y las opiniones que la hicieron amada, es difícil deshacerse de la sensación de que la película está infantilizando activamente a la población incluso a la que él quiere criar”. ”

“Los argumentos de Gordon sobre la salud mental y las expectativas poco realistas de los medios serían mucho más fuertes si no estuvieran equilibrados por sus críticas a los hábitos saludables y su resistencia a resolver un problema que literalmente está matando gente”, escribe. “Si bien identificó correctamente un problema en la forma en que la sociedad estadounidense trata a las personas gordas, el defecto fatal de la película es su insistencia en reemplazar un extremo por otro.”

Los créditos documentales anteriores de Finlay incluyen Game of Thrones: The Last Watch, Sound it Out y el ganador del BIFA Seahorse.

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Da’Vine Joy Randolph es la favorita para ganar el Oscar a la Mejor Actriz de Reparto por su papel en The Holdovers.

Históricamente, la caracterización taquigráfica en la literatura y el cine ha implicado hacer que los personajes sean malos, divertidos o tontos, gordos o feos.

“Es muy vago y refuerza los estereotipos”, dice Finlay. “Los ejemplos son infinitos: Miss Trunchbull, Shallow Hal, Thor en Avengers End Game, Mrs Scrubbit en Wonka.

“Me pregunto cómo sería el mundo si la palabra gorda no estuviera asociada con características tan negativas, pero tenemos el poder de cambiar eso con nuestras elecciones de escritura y realización cinematográfica”.

A menudo se cita a la actriz nominada al Oscar Da’Vine Joy Randolph diciendo que su gran oportunidad en Hollywood tomó más tiempo debido a su apariencia.

“La gente en la pantalla tradicionalmente no se parece a mí”, dijo Randolph recientemente. “Tuve que luchar para encarnar personajes complejos y plenamente realizados”.

El hecho de que sea la favorita en su categoría en los Oscar sugiere que se están logrando avances. Pero aunque hay algunos cambios, muchos sienten que son demasiado lentos.

Lo que comenzó como un proyecto apasionante para Finlay se ha convertido en un tema de conversación mundial. El público dice que quedó conmovido con la película y que reavivó el deseo de ser auténtico y veraz sobre el cuerpo humano, y de verlo desarrollado adecuadamente en la pantalla grande y pequeña.

Tu amigo gordo llega a los cines el 9 de febrero.

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