Un hombre de 75 años encontró la felicidad y luchó contra la soledad.  Así es cómo.

Un hombre de 75 años encontró la felicidad y luchó contra la soledad. Así es cómo.

Joe Lamy, de 75 años, ha encontrado una solución para contrarrestar la epidemia de soledad entre las personas mayores.
Abraham González Fernández/Getty Images

  • Joe Lamy, de 75 años, dice que la soledad entre las personas mayores es demasiado común.
  • Creó un grupo gratuito en su centro para personas mayores local, donde los residentes pueden reunirse y simplemente charlar.
  • Cuando se trata de felicidad, dice Lamy, no se trata de dinero, se trata de relaciones.

Joe Lamy, de 75 años, visitó recientemente la farmacia Walgreens en Seattle, donde vio al farmacéutico clasificando pastillas en varios recipientes mientras esperaba pacientemente en la fila.

Cuando finalmente llegó su turno de acercarse al mostrador, el farmacéutico colocó un frasco de pastillas en una bolsa, lo grapó y lo arrojó en una caja a unos dos metros y medio de distancia.

“Buen tiro”, Lamy le dijo al farmacéutico.

“Practica”, respondió ella, y cada uno continuó con su día.

Aunque la interacción pudo haber sido insignificante para el farmacéutico, fue significativa para Lamy y cambió el curso de su día.

“No tenía nada que decir, pero lo hice”, dijo Lamy a Business Insider. “Y me hizo feliz. Ella y yo tuvimos este pequeño momento, este pequeño momento”.

Joe Lamy

Estos pequeños momentos hablan de la importancia de lo que un artículo de investigación de Johns Hopkins de 2015 llamó “lazos débiles”, que el New York Times describió anteriormente como “relaciones de bajo riesgo” que ayudan a las personas a sentirse más conectadas con otras personas que quizás no conocen muy bien. . . Un estudio psicológico de 2014 encontró que los vínculos débiles ayudan a que las personas sean más felices y generan un mayor sentido de pertenencia.

Como jubilado que vive del Seguro Social y de la asistencia financiera de su familia, Lamy dijo que ha aprendido a apreciar las pequeñas interacciones que tiene con la gente, especialmente dada la epidemia de soledad que afecta particularmente a algunas personas mayores. Según la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de la Universidad de Michigan, una encuesta realizada en enero de 2023 entre 2,563 adultos de 50 a 80 años encontró que uno de cada tres adultos reportó sentirse aislado, y el 37% reportó sentirse aislado. año pasado.

El Cirujano General Vivek Murthy también abordó la crisis de la soledad en el pasado y estableció un marco para ayudar a abordarla, diciendo en una declaración anterior que “nuestra epidemia de soledad y aislamiento ha sido una crisis de salud pública subestimada que ha dañado la salud individual y social”. .” “

“Nuestras relaciones son una fuente de curación y bienestar oculta a simple vista, una fuente que puede ayudarnos a vivir una vida más sana, más plena y más productiva”, dijo.

El aumento de la soledad entre las personas mayores ha llevado a Lamy a reexaminar sus prioridades en la vida y ha descubierto que el dinero y la riqueza están al final de la lista, mientras que las interacciones sociales ocupan el primer lugar. Hace aproximadamente un año, fundó un grupo en un centro para personas mayores en Seattle, donde los residentes pueden simplemente reunirse en una habitación y hablar durante unas horas.

Ha cambiado su visión de la vida y es mucho más feliz por ello.

“Tenemos pequeños momentos que en realidad son más importantes para nuestra alegría que ganar $20”, dijo Lamy. “No es que el dinero no sea importante. Simplemente no te llena”.

“Es un salvavidas”.

Lamy dijo que nunca había ganado mucho dinero en su vida. Antes de convertirse en profesor de inglés -cargo que ocupó hasta su jubilación en 2021- instaló aislamiento en hogares de personas mayores y de bajos ingresos.

Descubrió que, al jubilarse, muchas de sus interacciones sociales diarias disminuían.

“Lo más importante que sucede cuando envejeces es que tus amigos se van, tu cónyuge muere o tus vecinos en los que confiabas se mudan”, dijo Lamy. “Y luego ya no tienes trabajo, y para mí, eso corta un gran flujo de personas”.

Ya no tiene este problema. Como facilitador de las reuniones quincenales en el centro para personas mayores, Lamy dijo que normalmente comienza cada sesión con un tema de discusión, pero a menudo evoluciona hacia una conversación fluida que puede durar horas más allá de la hora asignada a la reunión.

“En nuestra primera reunión, les pregunté: ‘¿Cuántos de ustedes tienen personas con quienes pueden hablar?’ Y sólo la mitad de la gente levantó la mano”, dijo Lamy. “Y yo dije: ‘¿Me están diciendo que ustedes cuatro no tienen con quién hablar sobre nada en su vida?’ Y ellos dijeron: “Sí, por eso estamos aquí”. “Y me rompió el corazón”.

Hoy, Lamy trabaja con AARP, anteriormente la Asociación Estadounidense de Jubilados, para reclutar facilitadores que organicen grupos en todo el país y brinden a las personas mayores una opción gratuita para combatir la soledad.

Como informó anteriormente Business Insider, la soledad puede tener un impacto significativo en el bienestar físico y mental de las personas. Con el tiempo, la soledad puede dañar el horario de sueño, el sistema inmunológico, la salud del corazón y la memoria de una persona si no se aborda el problema.

Cuando las implicaciones se vuelven tan nefastas, dijo Lamy, las preocupaciones típicas del sueño americano, como tener éxito y acumular riqueza, no son importantes. Las relaciones lo son.

“Todo se reduce a una simple empatía y a darse cuenta de que la gente realmente la necesita”, dijo Lamy. “Y cuando te acercas y tomas la iniciativa de ayudar a alguien que lo necesita, en cierto modo se abre a la confianza. Es un salvavidas”.

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