Un importante blog de tecnología abandona Substack por contenido nazi

Un importante blog de tecnología abandona Substack por contenido nazi

Uno de los autores más destacados de la plataforma de boletines Substack está abandonando la plataforma por su decisión de no moderar los elogios a los nazis y el material a favor del Holocausto.

Casey Newton, periodista de tecnología y fundador de Platformer, anunció la medida en su boletín el jueves, luego de semanas de idas y venidas con la compañía sobre su política de moderación de contenido.

“Ya no podemos seguir teniendo la conciencia tranquila”, escribió.

La salida de una publicación con alrededor de 170.000 suscriptores y ampliamente leída entre líderes influyentes de la industria tecnológica es una de las más significativas en una revuelta de escritores que comenzó en noviembre. Esto indica que la reciente decisión de Substack de prohibir cinco cuentas pequeñas, abiertamente pronazis, no ha logrado sofocar la reacción de los escritores que le han pedido que tome medidas enérgicas contra las expresiones de apoyo a la supremacía blanca.

Substack es una plataforma que permite a cualquiera crear su propia publicación y enviarla a los suscriptores como un boletín informativo por correo electrónico. El escritor se queda con el 90 por ciento de todas las tarifas de suscripción, mientras que Substack obtiene el 10 por ciento.

El sitio ganó notoriedad y atrajo a periodistas y autores de alto perfil en un momento en que los medios de comunicación tradicionales estaban cerrando sus puertas y reduciendo su tamaño. Aunque atrajo a escritores de todo tipo, su enfoque de no intervención hacia la moderación lo hizo particularmente popular entre los escritores que se sentían “cancelados” o rechazados por los principales medios de comunicación debido a sus puntos de vista políticamente incorrectos.

Pero Substack se ha estado recuperando del descontento de los escritores desde que Atlantic informó en noviembre que la compañía albergaba “docenas de boletines informativos supremacistas blancos, neoconfederados y explícitamente nazis”, algunos de los cuales beneficiaron a la empresa. En diciembre, unos 250 autores de Substack, incluido Newton, firmaron una carta abierta titulada “Substackers contra los nazis”, pidiendo a la empresa que explicara su posición.

La protesta se intensificó después de que el cofundador de Substack, Hamish McKenzie, uno de los tres ejecutivos de la compañía, escribiera una respuesta el 21 de diciembre sugiriendo que la tolerancia de la compañía hacia el extremismo era intencional. Aunque “esperamos que nadie comparta estos puntos de vista”, escribió McKenzie en ese momento, “no creemos que la censura (incluida la desmonetización de publicaciones) haga que el problema desaparezca; de hecho, lo empeorará”.

El anuncio de Newton se produce días después de que Substack dijera que prohibiría cinco cuentas afiliadas a los nazis que, según consideró, violaban su política contra la incitación a la violencia contra grupos minoritarios específicos. Si bien algunos autores de Substack acogieron con satisfacción la medida, otros le dijeron al Washington Post que la consideraban inadecuada, dado que dejaba cuentas extremistas mucho más grandes e influyentes.

“Si bien comparto en gran medida el apoyo de Substack a los valores de la libertad de expresión, también creo que las plataformas que crean motores de recomendación virales tienen el deber de actuar de manera responsable”, dijo Newton. “Esto significa, entre otras cosas, eliminar proactivamente el contenido pronazi y tomar medidas para garantizar que la empresa no financie ni acelere el crecimiento de movimientos extremistas”. Pero Substack no lo ve así, por lo que ya no podemos mantener la conciencia tranquila.

Aunque Newton sigue a otros escritores, incluida la columnista criptográfica Molly White y el escritor de cultura en línea Ryan Broderick, al abandonar la plataforma, muchos redactores del boletín Substack apoyan el enfoque maximalista de la compañía hacia la libertad de expresión. Para respaldar la postura de laissez-faire de la compañía luego de su reciente controversia, McKenzie citó un artículo de la escritora de Substack Elle Griffin que defendía el enfoque de la plataforma de dejar en gran medida la moderación del contenido a sus editores individuales.

Esa publicación, titulada “Substack no debería decidir lo que leemos”, fue escrita por otros autores de Substack, incluido el ex columnista de derecha del New York Times Bari Weiss y el biólogo evolutivo Richard Dawkins.

Substack no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Platformer se lanzó en 2020 y rápidamente se convirtió en una de las historias de éxito más destacadas de Substack. Ha acumulado más de 170.000 suscriptores gratuitos y miles de lectores de pago, al tiempo que se ha convertido en una fuente de noticias respetada en Silicon Valley. En 2022, Newton ampliará su equipo contratando a la periodista de tecnología Zoe Schiffer de The Verge como editora en jefe.

Substack, apoyado por escritores como Newton, también ha crecido. Ha pasado de ser un simple servicio de alojamiento de boletines a una sólida red social con una función similar a Twitter llamada Notas, que se lanzará en abril de 2023. También ha agregado varias funciones de recomendación de contenido, como la capacidad de los redactores de boletines para realizar promociones cruzadas de contenido en su red. e incluso obtener ingresos de afiliados por las suscripciones que generan a otros boletines de la plataforma.

Pero recientemente, la plataforma se encontró en una encrucijada. Varios otros escritores conocidos abandonaron la aplicación la semana pasada por su postura sobre el discurso nazi. Newton dijo que hasta hace poco estaba convencido de que Substack haría un esfuerzo público real para eliminar de forma proactiva el material pronazi, pero ya no cree que eso sea cierto.

Fueron las características sociales de la plataforma las que hicieron dudar a Newton. En la publicación de su blog anunciando la medida, dijo que la evolución de la compañía más allá del simple alojamiento de boletines vino con la responsabilidad de instituir pautas comunitarias más estrictas. Newton se reunió con los fundadores esta semana para discutir sus preocupaciones, pero finalmente descubrió que la empresa no estaba dispuesta a cambiar la política.

Newton dijo que antes de eliminar su medio de la plataforma, buscó comentarios de sus lectores, algunos de los cuales trabajan en moderación de contenido, confianza y seguridad para grandes empresas de tecnología. Dijo que la respuesta abrumadora fue que preferían apoyar a Platformer en otros lugares.

Newton enfatizó que no fueron sólo un puñado de boletines nazis lo que lo llevó a irse. El análisis de Platfomer reveló docenas de publicaciones de extrema derecha que defendían la teoría de la conspiración del “gran reemplazo” y otras ideologías violentas. Newton también dijo que estaba preocupado por la marca de los fundadores, o la tendencia a parecer acogedores con los extremistas, que, según dijo, ha atraído a más malos actores a la plataforma.

El lunes, Platformer migrará a Ghost, una plataforma de boletines de código abierto. Newton dijo que se sentía reconfortado porque los términos de servicio de Ghost prohíben contenido que sea “violento o amenazante o que fomente la violencia o acciones que amenacen a cualquier otra persona”. Y Newton dijo que el fundador y director ejecutivo de Ghost, John O’Nolan, le dijo que el servicio alojado de Ghost eliminaría cualquier contenido pronazi.

A diferencia de Substack, Ghost no tiene funciones sociales que permitan a los boletines generar seguimiento y captar atención rápidamente. Si bien esto puede dificultar que Platformer escale al ritmo de Substack, Newton dijo que la compensación vale la pena y agregó que la falta de tales características debería evitar que las ideas nazis se propaguen rápidamente si llegan a Platform. .

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