Un mejor uso de la tecnología requiere acceso gratuito

Un mejor uso de la tecnología requiere acceso gratuito

Los datos del Informe Anual sobre el Estado de la Educación (ASER) 2023 publicado recientemente confirman que la historia de ampliar el acceso a los teléfonos inteligentes en todo el país continúa. Los resultados muestran que el 92% de los jóvenes de 14 a 18 años encuestados dicen saber utilizar un teléfono inteligente. ¿Qué significa este acceso en términos de educación o aprendizaje?

En primer lugar, aunque más del 90% de los niños y niñas dicen saber cómo utilizar un teléfono inteligente, casi la mitad de ellos, o el 44% de los niños, poseen su propio teléfono inteligente. Entre las niñas, sólo el 20% tenía uno. La diferencia en la propiedad de los dispositivos, basada en el género o de otro tipo, puede limitar el uso de estos dispositivos y afectar algunas capacidades pero no otras. Por ejemplo, la capacidad de buscar información es la misma en niños y niñas, ya sean propietarios del dispositivo o simplemente tengan acceso a un dispositivo en casa. Encontrar un vídeo de YouTube, que también entra en la categoría de navegación, es igual de fácil para los niños que poseen o no sus teléfonos. Pero la capacidad de encontrar un vídeo y compartirlo depende de la propiedad del dispositivo.

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Los ejemplos anteriores describen tareas que los jóvenes entrevistados realizaron en un teléfono inteligente (propio, de un miembro del hogar o de un vecino) en presencia del equipo de encuesta de ASER. Otros ejemplos de cómo la propiedad de un teléfono marca la diferencia se pueden ver en el uso reportado de teléfonos inteligentes por parte de los jóvenes. Por ejemplo, más del 90% de los encuestados dijeron que habían usado las redes sociales la semana anterior a la encuesta, pero la proporción que conocía las funciones de seguridad (como cambiar una contraseña o bloquear un perfil) dependía en gran medida de su propiedad.

En resumen, estos hallazgos sugieren que si bien el acceso a un teléfono inteligente común puede describirse como básico o superficial, la posesión de un dispositivo inteligente es necesaria para un acceso más profundo a la información y los servicios. Las habilidades con los teléfonos inteligentes, como todas las demás habilidades, requieren motivación combinada con la oportunidad de aprender. El entretenimiento es un gran motivador. Productos como WhatsApp y YouTube claramente han motivado y ayudado a los jóvenes a aprender a utilizar las nuevas tecnologías sin prejuicios de género. Sin embargo, en el caso de algunos servicios y actividades comerciales en línea, las niñas parecen participar menos que los niños. Quizás esto tenga menos que ver con barreras tecnológicas y más con obstáculos sociales. Cuando no existen barreras sociales, como el uso de dispositivos para las tareas escolares, la propiedad del dispositivo y el género hacen poca diferencia: casi el 70% de los niños y niñas dicen haber usado el teléfono para estudiar al menos una vez durante el año escolar. semana de referencia. ASER 2023 no puede decir si esto ha tenido un impacto en el aprendizaje de las materias escolares.

Una vez que la tecnología, sea cual sea, está en manos de usuarios motivados y sin restricciones, aprenden a utilizarla. La motivación para utilizar y aprender nuevas tecnologías surgió durante la pandemia de COVID-19. Sin estar educadas, enormes poblaciones han adoptado la nueva tecnología y sus aplicaciones útiles y fáciles de usar. Pero, incluso antes del gran aumento de la pandemia, vimos un ejemplo a gran escala de cómo los niños aprenden habilidades sin que se les enseñe.

Experiencia previa

En 2017, en el primer experimento de Pratham para integrar la tecnología digital en la educación, a pequeños grupos de niños de 11 a 14 años se les entregó una tableta para compartir. Sus madres eran responsables de mantenerlo a salvo, con la seguridad de que no habría sanciones por pérdida o daño. Se han distribuido casi 3.000 tabletas en unas 400 aldeas de Maharashtra, Uttar Pradesh y Rajasthan. Cada tableta tenía una contraseña para garantizar que no se importara contenido externo. En dos semanas, descubrimos que las contraseñas de la mitad de las tabletas distribuidas en las aldeas de los tres estados habían sido cambiadas y que el personal de Pratham se burlaba de los niños. En aquella época, era poco probable que los niños hubieran estado expuestos a dispositivos como tabletas y teléfonos inteligentes en las aldeas. Pero obviamente algunas personas sabían cómo hacerlo, y el conocimiento se extendió como la pólvora, impulsado por la oportunidad de hacer cosas estúpidas. No hace falta decir que eliminamos las contraseñas de todas las tabletas y los grupos de niños quedaron a cargo de la protección del contenido. Como era de esperar, funcionó muy bien, aunque de vez en cuando se cometieron errores. En el experimento anterior, apoyado por Sarva Mangal Family Trust y Google.org, la propiedad de la tableta pasó a los niños por turnos y ellos eran libres de jugar con el dispositivo. Casi de forma similar al proyecto “Agujero en la pared” del profesor Sugata Mitra, los niños aprendieron solos y unos de otros. El personal de Pratham ayudó pero no enseñó. No está claro si esto tuvo un impacto en el “progreso” en las materias escolares, pero tanto los niños como las niñas se sintieron mucho más cómodos con el uso de la tecnología.

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Hubo diferentes fases de esta experiencia, incluida una en la que los niños comenzaron a filmar, editar, compartir y subir sus propios videos sobre temas o temas determinados. Durante una fase, casi la mitad de los 4.394 líderes de grupo eran niñas (49%). En otras palabras, las niñas utilizan los dispositivos tan bien como los niños cuando tienen acceso igualitario y sin restricciones a los dispositivos. Por otro lado, cuando su acceso es limitado, su aprendizaje también puede verse afectado negativamente. ASER 2023 informa una menor capacidad de las niñas para realizar tareas como acceder a servicios, realizar pagos o estar seguras en Internet. Esto está fuertemente relacionado con las limitaciones en el uso de dispositivos debido a la falta de propiedad.

Las bicicletas gratuitas han aumentado la matrícula de las niñas en las escuelas secundarias. ¿Quizás pronto estén disponibles teléfonos inteligentes gratuitos con acceso a Internet?

Madhav Chavan es cofundador de Pratham

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