Un nuevo esfuerzo tiene como objetivo estudiar los problemas de salud de los astronautas privados

Un nuevo esfuerzo tiene como objetivo estudiar los problemas de salud de los astronautas privados

WASHINGTON – Los investigadores médicos y los defensores de los vuelos espaciales comerciales están trabajando para lanzar un nuevo esfuerzo para estudiar los problemas de salud y los riesgos que los viajes espaciales plantean para una población más diversa de astronautas privados.

Está previsto que Virgin Galactic realice el vuelo final de su avión espacial suborbital VSS Unity el 26 de enero desde Spaceport America en Nuevo México. La misión Galactic 06 transportará a cuatro clientes y dos pilotos, un cambio con respecto a vuelos anteriores que llevaban a tres clientes y un entrenador de astronautas. La empresa no reveló las identidades de estos clientes.

Los vuelos de Virgin Galactic, junto con otros vuelos suborbitales de Blue Origin y varias misiones orbitales de SpaceX, han llevado al espacio a decenas de astronautas privados en los últimos años. Muchas de estas personas probablemente no habrían cumplido con los estrictos estándares médicos utilizados por la NASA y otras agencias espaciales para los astronautas profesionales.

Los ejemplos incluyen a Jon Goodwin, un hombre de 80 años que voló en una misión de Virgin Galactic el año pasado a pesar de sufrir la enfermedad de Parkinson. Hayley Arceneaux, miembro de la misión Inspiration4 Crew Dragon en 2021, es una sobreviviente de cáncer con una prótesis de hueso en la pierna. El actor William Shatner completó un vuelo suborbital de Blue Origin en 2021 a la edad de 90 años, lo que lo convierte en la persona de mayor edad en ir al espacio.

“Habrá cada vez más”, dijo Jim Bridenstine, exadministrador de la NASA, sobre estos astronautas privados durante un taller de dos días esta semana en Tulsa, Oklahoma, que él ayudó a organizar. “Cuando pensamos en estas actividades, es absolutamente necesario mantener a la gente segura”.

La preocupación que él y otros plantearon en la reunión es la falta de información sobre los riesgos para la salud de poblaciones mucho más amplias que la de los astronautas profesionales. Los vuelos espaciales comerciales en Estados Unidos operan bajo un régimen de “consentimiento informado” en el que los posibles astronautas privados son informados de los diversos riesgos y luego aceptan aceptarlos.

“Si desea obtener el consentimiento informado, debemos poder hacer la parte ‘informada'”, dijo Bridenstine.

El taller discutió una propuesta descrita en un informe reciente para establecer un Programa de investigación humana para civiles en vuelos espaciales y viviendas espaciales, o HRP-C. Este esfuerzo, inspirado en el Programa de Investigación Humana de la NASA, recopilaría datos médicos de los participantes en vuelos espaciales y llevaría a cabo investigaciones específicas sobre los riesgos potenciales de los vuelos espaciales.

El propósito del HRP-C es la investigación, no la regulación. “Nuestra misión es llevar al mayor número posible de personas al espacio, basándonos en datos científicos sólidos”, dijo Michael Schmidt, director ejecutivo de Solvaris Aerospace. “Nunca fue una cuestión de cómo filtrar a las personas que deberían y no deberían ir”.

Se han hecho esfuerzos para recopilar datos médicos sobre astronautas privados, pero de forma ad hoc. Uno de esos esfuerzos es el Instituto de Investigación Traslacional para la Salud Espacial (TRISH), llamado Mejora de plataformas de exploración y definición analógica, o EXPAND, que comenzó con la misión Inspiration4.

Este esfuerzo opera con un presupuesto “restringido”, dijo Jennifer Fogarty de TRISH en el taller. El centro está trabajando para llenar los vacíos en la población de viajeros espaciales, incluido el lanzamiento de una nueva iniciativa centrada en las mujeres este año. “Para muchas mujeres, es un verdadero desafío describirles los riesgos que enfrentarán en el futuro”, dijo.

El esfuerzo del HRP-C examina varias formas de organizarse. George Nield, ex administrador asociado de la Administración Federal de Aviación para el transporte espacial comercial que también realizó un vuelo suborbital de Blue Origin, recomendó en el taller la creación de una organización sin fines de lucro para el HRP-C que podría recibir apoyo mediante una combinación de financiación privada y gubernamental. “Esto se centraría en la investigación y el intercambio de datos, no en la regulación”, dijo.

“Incluso si los individuos o civiles que quieren ir al espacio están dispuestos a correr el riesgo, se convierte en una preocupación desde una perspectiva de salud”, dijo Michael Marge de SUNY Upstate Medical University, uno de los editores del informe HRP-C. la conclusión del taller. “Continuaremos con HRP-C para reducir los riesgos en la mayor medida posible”.

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