Un vídeo de YouTube ayuda a resolver el misterio de la historia evolutiva de los euglenoides

Un vídeo de YouTube ayuda a resolver el misterio de la historia evolutiva de los euglenoides

Imágenes de microscopio óptico de quistes euglenoides de Grecia que datan del Holoceno a la era actual. Los investigadores descubrieron recientemente por primera vez que los euglenoides producen quistes.
Andreas Koutsodendris/Universidad de Heidelberg

  • Fabian Weston hace vídeos de pequeños organismos filmados bajo un microscopio.
  • Uno de sus vídeos proporcionó la pieza que faltaba para vincular fósiles de 400 años de antigüedad con euglenoides vivos.
  • Los euglenoides pueden estar entre los primeros eucariotas, el dominio que incluye plantas y animales.

A veces es realmente útil buscarlo en Google. Especialmente cuando eres un científico perplejo que ha agotado todos los demás ángulos.

Eso es lo que hizo un equipo de investigación después de que todos los demás intentos fracasaran. Y les ayudó a resolver un misterio científico que ha desconcertado a los biólogos durante décadas.

Fósiles microscópicos de 400 millones de años

Ha habido cinco extinciones masivas en la Tierra. Algunos eventos matar 95% de las especies vivas. Los euglenoides sobrevivieron a todos ellos.

“Los euglenoides son formas de vida microscópicas que combinan características animales y vegetales”, dijo a Business Insider por correo electrónico Bas van de Schootbrugge, profesor de geociencias en la Universidad de Utrecht. Comen como animales y realizan la fotosíntesis como plantas.

Puedes encontrar estos organismos en estanques de agua dulce de todo el mundo, dijo van de Schootbrugge. Pero rara vez se encuentran en el registro fósil, a pesar de que existen desde hace siglos.

Para encontrar evidencia antigua de euglenoides, van de Schootbrugge y sus colegas observaron microfósiles, fósiles diminutos que miden sólo unos pocos milímetros.

“Pensamos que estos microfósiles podrían ser quistes euglenoides, pero nadie había visto nunca un euglenoide formando un quiste en la naturaleza o en el laboratorio”, dijo van de Schootbrugge.

Desde hace 400 millones de años, algunos euglenoides produjeron quistes que protegían el cuerpo durante condiciones adversas. Pero no sabíamos exactamente cómo eran estos quistes.

Una visión casual de un YouTube El vídeo ayudó a van de Schootbrugge y sus colegas a conectar fósiles y euglenoides vivos.

Este descubrimiento podría ayudar a establecer a los euglenoides como uno de los primeros ancestros de todas las plantas y animales vivos.

La prueba estaba en un estanque (y en YouTube)

Había dos problemas principales con los microfósiles de quistes: cómo se llamaban y qué aspecto tenían.

“Las personas que trabajaron en diferentes períodos de tiempo esencialmente habían dado nombres diferentes al mismo tipo de microfósiles, oscureciendo su larga historia evolutiva”, dijo van de Schootbrugge.

Estos fueron los chomotriletes paleozoicos, los pseudoschizaea mesozoicos y los concentricystes cenozoicos. Los investigadores revisaron 500 artículos para encontrar menciones de todos los nombres diferentes.

Otros científicos habían notado similitudes entre todos estos microfósiles, pero “los quistes tienen una estructura que no se parece a nada que se haya visto antes”, dijo van de Schootbrugge. Como nadie había documentado nunca un euglenoides que produjera un quiste, no había nada actual con qué comparar los ejemplos antiguos.

Y luego uno de los coautores de van de Schootbrugge, Paul Strother, buscó en Google “quistes de Euglena” y apareció un resultado en YouTube.

En el vídeo, Fabian Weston mostró una muestra de agua de estanque bajo un microscopio. El residente de Nueva Gales del Sur tiene un canal de YouTube dedicado a filmar todo tipo de organismos microscópicos.

En el vídeo a continuación puedes ver a Euglena formando una bola con una pared gruesa y acanalada. “Los quistes aparecen en capas, y esto puede deberse a la mucosidad que generalmente se encuentra en el exterior de algunos euglenoides”, dijo van de Schootbrugge.

“Después de verlo, estábamos convencidos de que lo que se veía en el vídeo era Euglena creando el tipo de estructura que consideramos microfósiles”, dijo van de Schootbrugge.

Era la pieza que faltaba.

“Lo que hemos hecho, en realidad, es crear un vínculo con las formas de vida más nuevas, que vincula los nombres taxonómicos con los microorganismos vivos”, dijo Strother a Business Insider por correo electrónico.

Recientemente publicaron su artículo en la revista revisada por pares. Revista de paleobotánica y palinología..

Van de Schootbrugge dijo que aún no habían visto los quistes de Weston y que esperaban examinar los sedimentos del estanque en busca de microfósiles de Chomotrilete.

El árbol de la vida en evolución

Strother cree que este estudio es una pieza del rompecabezas sobre el árbol de la vida eucariota (eTOL). Los eucariotas son el dominio de organismos al que pertenecen todos los animales y plantas. A diferencia de las bacterias, sus células tienen un núcleo.

En otras palabras, se encuentran entre nuestros primeros ancestros eucariotas.

Los científicos creen que los euglenoides podrían haber evolucionado hace más de mil millones de años, sugiere un estudio. comunicado de prensa sobre el estudio. Saber qué eucariotas evolucionaron primero sería un gran paso hacia la comprensión de cómo sobrevivieron durante tanto tiempo.

La inusual estructura de la pared de un quiste euglenoides del Holoceno del lago Vouliagmeni, Grecia.
Wilson Taylor/Universidad de Wisconsin, Eau Claire

La extensión del registro fósil de euglenoides tan atrás en el tiempo geológico sugiere que se encuentran entre los eucariotas más antiguos, dijo Strother, y agregó que “la pregunta que este trabajo responde, pero no necesariamente responde, es: ‘¿Qué especies están causando eTOL?’ » »

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