¿Una mayor transparencia reducirá el costo de la atención hospitalaria de Nueva Jersey?

¿Una mayor transparencia reducirá el costo de la atención hospitalaria de Nueva Jersey?


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Desde 2021, los hospitales de Nueva Jersey y de todo el país deben publicar los precios de todos los procedimientos, para brindar a los pacientes la oportunidad de comparar precios y potencialmente reducir los costos de atención médica a través de la competencia en el mercado abierto.

Pero los grupos de defensa de los pacientes y algunos de los sindicatos más grandes de Nueva Jersey dicen que el sistema no está funcionando.

Algunos hospitales no siguen las reglas federales, dicen.

Las facturas médicas suelen ser mucho más altas para procedimientos comunes que las estimaciones publicadas en los sitios web de los hospitales.

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Y los precios publicados incluyen conjuntos de datos masivos que son difíciles de navegar para los pacientes, lo que hace muy difícil calcular sus costos de bolsillo.

Ahora se están realizando esfuerzos a nivel federal, donde un proyecto de ley bipartidista en el Congreso facilitaría que los pacientes vean precios más altos, y a nivel estatal, donde se ha presentado un proyecto de ley que daría más fuerza a la ‘solicitud’.

Aumento de primas y deducibles

El tema saltó a la luz la semana pasada durante las audiencias celebradas el lunes en Nueva Jersey y el miércoles en Washington. El jefe de beneficios del sindicato policial más grande de Nueva Jersey instó a los miembros del Congreso a ayudar a frenar el aumento de las primas y deducibles para sus 30.000 miembros.

El precio de la atención médica “es uno de los aspectos menos transparentes y más ocultos de nuestra sociedad, a pesar de que representa una quinta parte de nuestra economía”, dijo Kevin Lyons, director de beneficios de la Asociación Benevolente de Policías del Estado de Nueva Jersey, en la Cámara de Representantes. Salud. Subcomisión.

Pero los funcionarios de los hospitales de Nueva Jersey dicen que son tan transparentes como lo exigen las regulaciones federales de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. Las gigantescas hojas de cálculo de precios están formateadas para cumplir con las normas federales.

Es difícil calcular estimaciones más fáciles de leer para unos cientos de procedimientos comunes en los sitios web de los hospitales, ya que casi todos los pacientes requieren diferentes niveles de atención, dijo Christine Stearns, cabildera de la Asociación de Hospitales de Nueva Jersey.

“Creemos que los requisitos actuales de transparencia de precios hospitalarios de CMS son integrales y ya brindan un nivel sólido de transparencia para los consumidores”, escribió Stearns a los miembros del Comité de Salud del Senado estatal la semana pasada.

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La medida hacia una mayor transparencia de precios se produce cuando los precios de los seguros médicos se disparan, los costos hospitalarios se disparan y los residentes de Nueva Jersey pagan cada vez más en primas, deducibles y otros gastos personales.

Tener precios fácilmente accesibles reduciría los precios porque los consumidores podrían comparar precios, como ocurre con la mayoría de los servicios, dicen los defensores.

Los datos más recientes muestran que el 70% de los hospitales de todo el país cumplían con las normas en el otoño de 2022, frente al 27% a principios de 2021, dijo Stearns.

Los defensores dicen que el cumplimiento es mucho menor. Sólo el 41% de los hospitales de Nueva Jersey cumplen plenamente con las regulaciones federales, dijo Ilaria Santangelo, directora de investigación de Patient Rights Advocate, un grupo nacional sin fines de lucro.

Uno de los mayores problemas es que muchos hospitales de Nueva Jersey enumeran “una cantidad incomprensible de guiones, guiones, espacios en blanco y diversas formas de información no relacionada con los precios en lugar de precios reales”, declaró ante el comité estatal.

Proyecto de ley de Nueva Jersey localizaría la aplicación de la ley

Un proyecto de ley del senador Joe Vitale, demócrata por Middlesex, básicamente copia lo que las regulaciones federales ya exigen que hagan los hospitales. Pero otorga poder de aplicación al estado en lugar de depender de Washington para garantizar el cumplimiento. El Departamento de Salud del estado monitorearía los precios publicados por los hospitales e impondría multas aún por calcular si no cumplen.

En una audiencia celebrada la semana pasada en Trenton, varios líderes sindicales y defensores de los pacientes apoyaron la medida, siendo la Asociación de Hospitales de Nueva Jersey el único oponente. Los líderes sindicales dijeron que los costos de atención médica de sus miembros han aumentado rápidamente en los últimos años desde la pandemia de COVID-19, con los costos hospitalarios a la cabeza.

El gasto hospitalario representa el 44% de todos los dólares gastados por el fondo de salud del sindicato de trabajadores de servicios 32BJ SEIU en atención médica, la categoría de gasto más grande, seguida por consultorios médicos y visitas de atención médica, emergencias, medicamentos y servicios dentales y oftalmológicos.

“Nada se compara con lo que tenemos que pagar por nuestras facturas hospitalarias”, dijo Kevin Brown, director estatal de 32BJ SEIU, que representa a 14.000 trabajadores de servicios de construcción. “Y sabemos que los precios hospitalarios siguen aumentando más rápido que todos los demás costos de atención médica”.

Stearns, de la Asociación de Hospitales de Nueva Jersey, dijo al comité que el proyecto de ley no tiene ningún propósito ya que simplemente duplica la norma federal y crearía una “carga administrativa innecesaria y desviaría recursos de la atención al paciente con beneficios de costo adicional mínimo para nuestros pacientes”.

Aunque la asociación de hospitales no tiene datos sobre cuántos de sus miembros han cumplido plenamente con las regulaciones federales, su presidenta, Cathy Bennett, dijo que ningún hospital de Nueva Jersey ha sido citado por incumplimiento.

Santangelo, de Patient Rights Advocate, dijo que la aplicación de la ley por parte de las autoridades federales hasta ahora ha sido inadecuada. El proyecto de ley estatal “añadiría un mecanismo de aplicación necesario que falta a nivel federal”, dijo al comité.

Bennett dijo que el proyecto de ley estatal agregaría costos innecesarios al sistema de atención médica al obligar al personal del hospital a realizar trabajo duplicado porque la medida no cumple con los requisitos federales más recientes. “La legislación propuesta añade burocracia innecesaria, pero no claridad”, dijo en un comunicado.

Conservadores y liberales se unen en un tema

Otro proyecto de ley presentado a finales del año pasado en el Senado de Estados Unidos, llamado Ley de Transparencia de Precios Revelados de Atención Médica y Explicación de la Información a los Consumidores, obtuvo el apoyo de asociados improbables: el senador republicano conservador Mike Braun de Indiana y el senador liberal Bernie Sanders de Vermont.

El proyecto de ley exige que todas las tarifas negociadas –incluso con las compañías de seguros y los precios al contado– estén más fácilmente disponibles para el público. Los laboratorios, centros de imágenes y centros de cirugía ambulatoria también estarían obligados a publicar sus precios como parte de esta medida. Proporcionaría precios reales, no estimaciones, para 300 servicios y luego se expandiría a todos los servicios para 2025.

No está claro si el proyecto de ley haría que los datos sean más digeribles, una queja común entre los defensores de la transparencia. Dos de los hospitales más grandes del estado, el Centro Médico de la Universidad de Hackensack y el Centro Médico Bergen New Bridge, tienen 348,298 y 496,091 líneas, respectivamente, en sus hojas de cálculo de precios.

Costos disparados para hospitales y pacientes

Muchos hospitales en Estados Unidos dicen que sus precios reflejan los crecientes costos de hacer negocios. La inflación combinada con la escasez de personal que requiere mano de obra contratada más costosa ha provocado un aumento del 17% en el gasto hospitalario general en todo el país entre 2019 y 2022, según un informe de la Asociación Estadounidense de Hospitales.

En Nueva Jersey, esos gastos se están acumulando en un momento en que los hospitales también están experimentando un auge en la construcción. Por ejemplo, el Centro Médico de la Universidad de Hackensack inauguró recientemente su Torre de Cuidados Críticos y Quirúrgicos Helena Theurer, de $714 millones, y se espera que el nuevo Hospital Paramus de Valley Health, de $868 millones, abra sus puertas en abril.

También llega en un momento en que los hospitales admiten pacientes más enfermos y cuyo tratamiento es más caro. Los datos recopilados por la Asociación de Hospitales de Nueva Jersey muestran un aumento del 21% entre 2019 y 2022 en pacientes con enfermedades clasificadas como “graves o extremas”, que según el informe es un resultado indirecto de la atención retrasada debido a la pandemia de COVID-19.

Del lado de los pacientes, la presión por una mayor transparencia llega en un momento en que los costos de la atención médica se están disparando. Las primas de seguro para cobertura familiar han aumentado un 22% a nivel nacional desde 2018 y un 47% desde 2013, informó la Kaiser Family Foundation.

Del mismo modo, los contribuyentes de Nueva Jersey están pagando más porque las primas de seguros se dispararon el año pasado un 21% para los empleados del gobierno y un 15% para los empleados escolares, lo que provocó que los trabajadores pagaran más y los contribuyentes pagaran la diferencia.

Lyons, director de beneficios de la PBA estatal, dijo en una entrevista que los agentes de policía que representa vieron un aumento del 23 por ciento en el precio de su cobertura de atención médica el año pasado. Si bien una mayor transparencia en las tarifas hospitalarias tal vez no resuelva todo, ayudará a reducir las tarifas, dijo. Esto también ayudará a sus miembros a elegir el hospital adecuado para ellos.

“La luz del sol es el mejor desinfectante”, dijo Lyons. “Pero lo que los hospitales tienen que hacer ahora es extremadamente difícil de entender. Te están matando con datos hasta el punto de que no puedo decir cuánto cuesta hacerte algo tan común como una colonoscopia”.

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