VA carece de un modelo de presupuesto de emergencia para prepararse para crisis de salud como COVID, dice GAO

VA carece de un modelo de presupuesto de emergencia para prepararse para crisis de salud como COVID, dice GAO

Si ocurre otra crisis de salud importante, como la pandemia de COVID-19, es posible que el Departamento de Asuntos de Veteranos no tenga forma de calcular los costos adicionales necesarios para abordarla, según indicó el jueves un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental.

El informe, que examina cómo el VA asignó los $36.7 mil millones en fondos adicionales recibidos durante la pandemia, encontró que el departamento fortaleció innumerables funciones de prestación de atención médica, así como capacidades de TI para expandir los servicios de telesalud, durante la crisis de salud y ha tenido en cuenta los costos de mantenimiento de ciertos servicios en su presupuesto fiscal de 2024.

Sin embargo, la GAO dijo que dado que los fondos de COVID vencen en septiembre de 2023, el VA no tiene la capacidad de modelar desastres futuros y la cantidad que necesitará para abordarlos.

“Este tipo de modelado ha sido utilizado por otras agencias federales para prepararse para eventos catastróficos”, dice el informe. “Por ejemplo, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias utiliza modelos analíticos avanzados para informar su programa de seguro contra inundaciones y modelos estadísticos para determinar la dotación de personal de referencia para futuras emergencias”.

Los funcionarios de la GAO dijeron que cuando surgió la pandemia de COVID en 2020, el VA no estaba preparado para proporcionar estimaciones de financiamiento adicionales sobre cuánto necesitaría para abordar la crisis porque carecía tanto de conocimiento histórico como de capacidad de modelado analítico.

En cambio, completa sus solicitudes de financiación con información “como casos reportados de COVID-19”.

en China y las primeras experiencias de la industria de cruceros con COVID-19”, así como los propios datos de respuesta del Departamento y los niveles de transmisión de COVID-19 para financiar proyectos de ley como la Ley CARES, la Ley de Respuesta al Coronavirus Familias Primero y la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Según el informe, los funcionarios de la VHA no cuentan con el modelo analítico necesario para predecir los costos de los desastres porque está fuera del alcance del modelo actuarial utilizado para desarrollar las estimaciones, conocido como el nombre del modelo de proyección de atención médica de los afiliados, ni de el contrato de consultor actuarial utilizado. para ayudar a informarlo.

“En parte porque carecía de la capacidad de modelado necesaria para preparar estimaciones para eventos catastróficos, la VHA tuvo que realizar varias transferencias de fondos de la Ley CARES para satisfacer las necesidades cambiantes de la pandemia y ha sido más general en su identificación de necesidades al solicitar fondos ARPA. ,” el informe. dicho.

La GAO también dijo que, si bien los funcionarios de la VHA también ajustaron el EHCPM para tener en cuenta los impactos de la pandemia al desarrollar la solicitud de presupuesto del departamento para el año fiscal 2024, no detallaron las decisiones clave tomadas por la VHA y su consultor actuarial al desarrollar el modelo de este año. .

El EHCPM representa el 84 por ciento del presupuesto estimado de atención médica de la VHA, incluidos los servicios de atención médica para pacientes ambulatorios y hospitalizados brindados en instalaciones de VA y proveedores comunitarios, durante dos años fiscales, con algunas proyecciones presupuestarias realizadas durante tres o cuatro años.

Pero el informe dice que VHA no compartió detalles clave de las decisiones de EHCPM con la Oficina de Inscripción y Pronósticos de VHA ni con Finanzas de VHA.

“La VHA no documenta ni comparte todas las decisiones clave de EHCPM porque no hay ningún requisito para hacerlo”, dice el informe, y señala que un procedimiento operativo estándar de septiembre de 2023 proporciona “orientación sobre procesos y entregables”, pero no requiere documentación de elementos clave. decisiones que informaron los escenarios de EHCPM con otras partes interesadas.

La GAO propuso dos recomendaciones, incluido un requisito de redacción para documentar y compartir la justificación de las decisiones clave de EHCPM con las partes interesadas internas de VHA y mejorar la capacidad de modelado analítico de VA para dar cuenta de eventos catastróficos.

Los funcionarios del VA estuvieron de acuerdo con las recomendaciones y planearon crear un grupo de trabajo para evaluar los modelos apropiados. Sin embargo, los funcionarios de la GAO dijeron que “la respuesta del VA no demuestra claramente cómo este grupo de trabajo mejorará la capacidad de modelado del VA” y agregaron que continuarían monitoreando el trabajo del departamento en este tema.

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