Viernes FOIA: Qué constituye asunto público, revelaciones del acuerdo de Loudoun

Viernes FOIA: Qué constituye asunto público, revelaciones del acuerdo de Loudoun

Una de las características menos notadas del Virginia Way es la antigua tendencia de los líderes de la Commonwealth a tomar decisiones a puerta cerrada. Mientras que la Ley de Libertad de Información de Virginia asume que todos los asuntos gubernamentales son públicos por defecto y exige que los funcionarios justifiquen por qué se deben hacer excepciones, en la práctica, demasiados líderes de Virginia adoptan la posición opuesta, actuando como si los documentos fueran privados por defecto y que el público tuviera que demostrar que deberían serlo. tratados de manera diferente.

En este artículo, nuestro objetivo es resaltar la frecuencia con la que los funcionarios de Virginia se resisten al acceso público a documentos sobre asuntos grandes y pequeños, y señalar casos en los que la divulgación de información bajo la FOIA brindó al público una idea de cómo operan las agencias gubernamentales.

Proyectos de ley FOIA de la Asamblea General: Gloss v. Rodador

El Comité Senatorial de Leyes Generales y Asuntos Públicos autorizó un proyecto de ley que aclara que tres o más miembros de un organismo público pueden asistir juntos a una reunión sin que ese evento se considere legalmente una reunión pública, siempre y cuando no “discuten ni traten asuntos públicos”. Tecnología. esta semana.

Proyecto de ley del Senado 36 por la senadora Mamie Locke, demócrata por Hampton, fue propuesta en respuesta a la decisión de la Corte Suprema de Virginia el año pasado en Gloss v. Rodador. En este caso, el tribunal determinó que cinco miembros de la Junta de Supervisores de Prince William violaron la FOIA al asistir a una reunión del Consejo Asesor Ciudadano de la Policía sobre protestas locales por el asesinato de George Floyd sin cumplir con los requisitos de reunión pública establecidos en la ley estatal.

En una reunión del Consejo Asesor de la FOIA en diciembre, el representante Mike Cherry, republicano por Colonial Heights, dijo que el fallo “ha tenido un efecto paralizador entre muchos en el gobierno local sobre lo que pueden y no pueden hacer en términos de literalmente avanzar”. en una fiesta de Navidad.

Pero incluso cuando los grupos de transparencia dicen que están a favor de aclarar la definición de reunión pública, han expresado su preocupación de que un lenguaje adicional que defina los negocios públicos podría tener efectos de largo alcance que podrían bloquear el acceso a los registros públicos.

La última versión del proyecto de ley de Locke definiría la empresa pública como “una actividad que un organismo público ha emprendido o se propone realizar en nombre de las personas que representa”.

Megan Rhyne, directora ejecutiva de la Coalición de Virginia para el Gobierno Abierto, señaló que la ley estatal define los registros públicos como diversos escritos y documentos preparados, en poder o en posesión de una agencia o funcionario público “en relación con transacciones públicas”. Eso podría llevar a los funcionarios del gobierno a interpretar de manera demasiado estricta los documentos que deben publicar según la FOIA, dijo, bloqueando potencialmente la publicación de informes o información que no haya sido planteada específicamente por el organismo público.

“Realmente creemos que se trata de un cambio bastante significativo”, dijo Aimée Perron-Seibert, cabildera de la Asociación de Prensa de Virginia, en una audiencia el 24 de enero. “Es muy importante establecer asuntos públicos y preferiríamos tomarnos más tiempo para hacerlo”.

Sin embargo, la comisión aprobó el proyecto de ley por 15 votos contra 0. También adoptó otro factura del senador Richard Stuart, republicano por Westmoreland, aclarando que la definición de reunión pública no se aplica a las reuniones de partidos políticos locales.

“Este es un esfuerzo para permitirles asistir a sus reuniones políticas, independientemente del partido, sin que se considere una reunión ilegal”, dijo Stuart el miércoles.

Proyectos de ley FOIA de la Asamblea General: Reforma arancelaria

A factura por la senadora Danica Roem, demócrata de Manassas, para limitar las tarifas que las agencias públicas pueden cobrar para responder a las solicitudes de la FOIA también sigue en vigor, aunque en una forma suavizada.

“Hice muchos compromisos y concesiones al respecto”, dijo Roem al Comité de Leyes Generales el miércoles.

La legislación original de Roem habría prohibido a las agencias públicas cobrar a las personas por las primeras dos horas de una búsqueda de registros en respuesta a una solicitud de la FOIA hasta que el solicitante hubiera presentado más de cuatro solicitudes de registros en los últimos 31 días. También habría limitado las tarifas por hora para las respuestas de la FOIA a 33 dólares la hora, a menos que el organismo público argumentara exitosamente ante el tribunal que debería cobrar más.

Después de la reacción de los grupos gubernamentales locales, Roem propuso una versión de reemplazo que prohibiría a las agencias cobrar una tarifa por responder a la primera hora de la primera solicitud FOIA que una persona hace cada año y aumentaría el límite a $40 a partir de la primera vez, con excepciones. También ordenaría a las agencias públicas que documenten todas las solicitudes que reciban y que tarden más de 30 minutos en procesarse y pediría a la Junta de la FOIA que estudie si partes de la ley relativas a las tarifas “deberían modificarse permanentemente para facilitar el acceso a los registros públicos para los solicitantes. »

El proyecto de ley tendría una fecha de vencimiento el 1 de julio de 2025, plazo destinado a permitir la finalización del estudio.

Daily Wire demanda a las escuelas de Loudoun por revelar la cifra del acuerdo

Los medios de derecha Daily Wire demanda a las escuelas públicas del condado de Loudoun por negarse a revelar cuánto pagó para resolver un caso presentado contra la división por una víctima de agresión sexual en Broad Run High School.

En octubre pasado, el periodista Luke Rosiak presentó una solicitud bajo la Ley de Libertad de Información ante las Escuelas de Loudoun para obtener una copia del contrato que resolvió los reclamos de la víctima. De acuerdo a el juicio del Daily Wirela división se negó a presentar el registro, que dijo que estaba exento de la FOIA porque es un “registro educativo estudiantil identificable”, contiene información directamente relacionada con un estudiante en particular y es “un memorando legal/producto de trabajo compilado específicamente para su uso en litigios”. ” .”

Luego, Rosiak presentó otra solicitud de la FOIA solicitando “registros financieros” relacionados con cualquier acuerdo legal alcanzado por las escuelas de Loudoun en 2023. La división dijo que “no tenía registros que respondieran” a la solicitud.

Los esfuerzos de Mercury para rastrear la FOIA y otros casos de transparencia en Virginia deben su importancia al trabajo de la Coalición de Virginia para el Gobierno Abiertouna alianza sin fines de lucro dedicada a ampliar el acceso a documentos, reuniones y otros procedimientos de los gobiernos estatales y locales.

El condado de Augusta apela la decisión que exige la divulgación de la grabación de la reunión

Según la prensa libre de AugustaLa Junta de Supervisores del Condado de Augusta votó 6-1 para apelar el reciente fallo de un juez local que ordenaba a la junta entregar una grabación de una reunión a puerta cerrada.

Juez Thomas Wilson IV encontrado previamente la junta no había sido lo suficientemente específica sobre por qué se reunió a puerta cerrada el 20 de marzo de 2023. Wilson dijo que la exención de personal citada por la junta “no contiene la particularidad que creo [FOIA] la ley lo exige.

Free Press fue uno de los medios que solicitó la grabación.

La junta escolar de Spotsylvania otorga licencia al superintendente en una reunión a puerta cerrada

Informes gratuitos de Lance-Star que la Junta Escolar del Condado de Spotsylvania votó a puerta cerrada para colocar al controvertido Superintendente Mark Taylor en licencia administrativa.

La votación tuvo lugar a pesar de que la ley de Libertad de Información de Virginia establece que los organismos públicos sólo pueden tomar medidas sobre asuntos discutidos en una sesión cerrada una vez que se reúnan nuevamente en público.

Un miembro de la junta se negó a certificar la sesión a puerta cerrada, diciendo que violaba la FOIA.

¿Ha visto a funcionarios locales o estatales rechazar o retrasar su solicitud FOIA? Cuéntanos sobre esto: [email protected]

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