Wegovy, el “Viagra” de los fármacos para adelgazar que está volando de las estanterías

Wegovy, el “Viagra” de los fármacos para adelgazar que está volando de las estanterías

  • Por Adrienne Murray
  • Periodista económico, Copenhague

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Casper Nielsen dice que perdió 60 kg en dos años

En su casa de Dinamarca, Casper Nielsen saca un paquete del frigorífico y se prepara para inyectarse su siguiente dosis.

“Es Wegovy, se toma cuatro veces al mes”, dice este hombre de 45 años. “Antes pensaba: ‘Tal vez no tenga 60 años, tal vez no vea a mis nietos’.

“Pero ahora veo el futuro con mucha más esperanza. [Two years ago] Empecé con 159kg [25 stone]… En este momento peso 200 libras, así que estoy en un muy buen lugar”.

Impulsado por los rumores de las redes sociales y los usuarios famosos incluido Elon MuskWegovy es un medicamento para bajar de peso que ha estado volando de los estantes de las farmacias.

Tal ha sido su aumento en las ventas globales que su fabricante, el fabricante farmacéutico danés Novo Nordisk, se convirtió el año pasado en la empresa que cotiza en bolsa más valiosa de Europa.

“Creo que el único medicamento con el que se puede comparar es el Viagra”, dice Kurt Jacobsen, profesor de historia empresarial en la Escuela de Negocios de Copenhague, refiriéndose a la popularidad de Wegovy.

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El fabricante de Wegovy, Novo Nordisk, no puede producir el medicamento lo suficientemente rápido

Dirigido a personas con sobrepeso severo, el ingrediente activo de Wegovy es un medicamento llamado semaglutida, que ayuda a controlar el azúcar en sangre, reduce el apetito y hace que los pacientes se sientan llenos. También es el ingrediente activo del fármaco hermano Ozempic, utilizado para tratar la diabetes tipo 2.

Las investigaciones sugieren que los pacientes de Wegovy pueden perder más del 10% de su peso corporal.

Estos problemas no han frenado las ventas de Wegovy, que se quintuplicaron en 2023. Actualmente está disponible en ocho países (Dinamarca, Alemania, Islandia, Noruega, Suiza, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos y Reino Unido) y Japón debería seguirle. finales de febrero.

En el Reino Unido, ahora lo prescriben algunos servicios especializados de gestión de la pérdida de peso del NHS, para pacientes que cumplen criterios específicos. También está disponible en algunas clínicas privadas.

Mientras tanto, Ozempic es ahora el medicamento para la diabetes más vendido en el mundo.

Las ventas galopantes de ambos fármacos provocaron un aumento de los beneficios de Novo Nordisk. A finales de enero, anunció que su beneficio neto anual había aumentado un 51%, hasta 83.000 millones de coronas danesas (12.000 millones de dólares; 9.600 millones de libras esterlinas).

En declaraciones a la BBC, el director financiero de la empresa, Karsten Munk Knudsen, admite que la inmensa popularidad de Ozempic y Wegovy al principio tomó por sorpresa a la empresa.

“La demanda en el mercado, tanto para la diabetes como para la obesidad, acaba de intensificarse, mucho más de lo que anticipábamos. Mucho más de lo que nadie anticipó”, afirma.

Espera que estas fuertes ventas continúen en 2024: “esperamos un crecimiento del 18-26%”.

Queda por ver si Novo Nordisk podrá seguir el ritmo de los pedidos de Wegovy, dice Emily Field, analista de la industria farmacéutica en Barclays Bank. “La demanda subyacente es tan abrumadora que no pueden hacer lo suficiente”, afirma.

Knudsen reconoce que la empresa no podrá satisfacer la demanda “en el corto plazo”, pero añade que está invirtiendo mucho para aumentar su capacidad de producción. “Realmente estamos construyendo nuevas instalaciones como nunca antes”.

Para Dinamarca, un pequeño país de menos de seis millones de habitantes, Novo Nordisk es ahora tan grande que tiene un impacto enorme en la economía danesa.

El crecimiento económico de Dinamarca fue del 1,1% en los primeros nueve meses de 2023. Pero sin el sector farmacéutico, dominado por Novo, la economía se contrajo un 0,8%. El país ahora publica estadísticas económicas separadas, sin incluir la industria farmacéutica.

Fuente de imagen, Casper Neilsen

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Casper Nielsen le da crédito a Wegovy por una pérdida de peso significativa

Durante casi un siglo, Novo Nordisk se ha centrado en la producción de insulina. Sin embargo, la empresa se transformó con el descubrimiento de la semaglutida en 2004. Varios años después, se desarrolló el fármaco para tratar la diabetes y el efecto de pérdida de peso fue una sorpresa.

Ozempic fue aprobado para la venta en EE. UU. en 2017 y en 2018 en la UE. Le siguió Wegovy en EE. UU. en 2021 y en la UE en 2022.

La Dra. Maria Kruger, médica general y portavoz de la Sociedad Danesa de Medicina General, dice que el número de pacientes que ahora solicitan Wegovy ha sorprendido a los médicos y cree que es necesario dar directrices más estrictas sobre quién debe recibirlo.

“Las redes sociales realmente afectan a las personas”, añade. “Creo que la idea que tenemos es que el cuerpo perfecto debe ser delgado y delgado”.

Por el contrario, dice que algunas personas en Dinamarca que podrían beneficiarse del tratamiento con Wegovy lo encuentran demasiado caro, porque los usuarios en el país tienen que pagar el precio completo del medicamento.

“Los pacientes que realmente tienen problemas de peso y tal vez no pueden trabajar, y que tienen discapacidades físicas, muchos de ellos no pueden permitirse este medicamento”, dice el Dr. Kruger. “Creo que es desigualdad en salud”.

Mientras tanto, algunas aseguradoras médicas en Dinamarca y Estados Unidos se niegan a cubrir Wegovy debido a la preocupación por su alto precio, el creciente número de pacientes y la incertidumbre sobre la duración del tratamiento.

Sin embargo, dado que los niveles globales de obesidad casi se han triplicado en los últimos 50 años y se espera que lleguen a mil millones de personas en 2030, el éxito de Wegovy ha provocado una carrera armamentista por los medicamentos para bajar de peso.

El pasado mes de noviembre, la farmacéutica estadounidense Eli Lilly obtuvo la aprobación en Estados Unidos para vender su rival Zepbound. Su medicamento hermano para tratar la diabetes, Mounjaro, ya estaba en el mercado.

“Novo y Lilly tienen una gran ventaja”, dice la señora Field de Barclay. “Todo el mundo está tropezando para ponerse al día”.

Knudsen, de Novo Nordisk, restó importancia al aumento de la competencia: “El potencial del mercado es tan grande que hay espacio más que suficiente para dos o más competidores”.

De vuelta en la casa de Casper Nielsen en Zelanda, dice que seguir tomando Wegovy ayuda a mantener el peso.

“Antes había probado todas las dietas un millón de veces… y siempre era lo mismo, la misma historia, perdí mucho peso. Y en cuanto solté un poco la dieta, subí de peso. en poco tiempo, y algo más.

“Pero ahora pienso: ‘Bueno, voy a tener mis nietos y voy a jugar con ellos’. Voy a hacer todo lo que un abuelo debería hacer”.

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